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Lagos: qué son, cómo se forman y tipos

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. 6 febrero 2024
Lagos: qué son, cómo se forman y tipos

Los lagos son cuerpos de agua generalmente dulce que se encuentran rodeados por tierra. Su formación puede deberse a diversos procesos geológicos y climáticos. Existen varios tipos de lagos, cada uno con características únicas. Los lagos de origen tectónico se forman por actividad geológica de placas, como el lago Baikal en Siberia. Los lagos glaciares, como el lago Louise en Canadá, se originan por la acción de glaciares. Los lagos de cuenca de drenaje se llenan con agua de lluvia o deshielo y son comunes en regiones montañosas, como el lago Victoria en África. Además, los lagos de origen volcánico se forman en cráteres de volcanes inactivos, como el lago Taupo en Nueva Zelanda.

Estos cuerpos de agua desempeñan un papel vital en los ecosistemas, proporcionando hábitats únicos, regulando el ciclo del agua y ofreciendo servicios esenciales para las comunidades humanas. Si deseas aprender más sobre qué son los lagos, cómo se forman y sus tipos, no dudes en continuar leyendo este artículo de GEOenciclopedia.

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Índice
  1. Qué son los lagos y sus características
  2. Cómo se forman los lagos
  3. Tipos de lagos
  4. Flora y fauna de los lagos
  5. Nombres de lagos del mundo
  6. Amenazas de los lagos

Qué son los lagos y sus características

Los lagos son cuerpos de agua generalmente dulce, de gran extensión y que se encuentran rodeados por tierra. Se forman a través de diversos procesos geológicos y climáticos, como la acción de glaciares, la erosión, la actividad volcánica o la acumulación de agua de lluvia en depresiones naturales.

El aporte de agua a los lagos proviene de diversas fuentes y entre las más importantes se encuentran los ríos, arroyos, aguas freáticas o subterráneas y precipitaciones. Estas fuentes contribuyen de manera significativa al balance hídrico de los lagos, proporcionando el agua necesaria para mantener su nivel y sostenibilidad.

Los lagos desempeñan un papel crucial en los ecosistemas, proporcionando hábitats únicos para una diversidad de vida acuática y aves. Además, desempeñan funciones importantes en el ciclo hidrológico, almacenando agua y regulando su flujo. Muchos lagos son fuentes vitales de agua para comunidades humanas, utilizadas para abastecer de agua potable, regar cultivos y generar energía hidroeléctrica. Los lagos también tienen un valor estético y recreativo, atrayendo a turistas y ofreciendo espacios para actividades como la pesca, el kayak y la natación.

Sin embargo, enfrentan amenazas como la contaminación, la alteración de ecosistemas circundantes y el cambio climático, lo que destaca la importancia de su conservación y manejo sostenible.

Lagos: qué son, cómo se forman y tipos - Qué son los lagos y sus características

Cómo se forman los lagos

La formación de lagos es un proceso dinámico y puede involucrar una combinación de varios factores geológicos y climáticos a lo largo del tiempo geológico. Algunos de los principales factores que contribuyen a la formación de lagos incluyen:

  • Tectónica de placas: las fuerzas tectónicas pueden crear depresiones en la corteza terrestre que eventualmente se llenan de agua formando lagos. Esto puede ocurrir debido a la actividad de las placas tectónicas, como la subsidencia de una parte de la corteza.
  • Acción glaciar: los glaciares pueden tallar valles y depósitos de sedimentos que más tarde se llenan con agua, formando lagos glaciares. Cuando los glaciares retroceden, dejan detrás depresiones que se llenan de agua de deshielo.
  • Erosión: la erosión causada por ríos y arroyos puede formar cuencas que con el tiempo se llenan de agua, creando lagos. Además, la erosión puede crear represas naturales, como cuando un río corta su camino a través de una llanura y crea un lago en la depresión resultante.
  • Actividad volcánica: los lagos también pueden formarse en cráteres volcánicos o depresiones creadas por la actividad volcánica. Estos lagos a menudo tienen aguas ricas en minerales debido a la interacción con la actividad geotérmica.
  • Meteoritos: en algunos casos, la caída de meteoritos ha creado cráteres que se llenan de agua, formando lagos.

Tipos de lagos

Los lagos se clasifican en diversas categorías según sus características geográficas, origen y características físicas y químicas. A continuación, se describen algunos tipos comunes de lagos:

  • Lagos de origen tectónico: se forman por procesos geológicos vinculados a la actividad de las placas tectónicas. Las depresiones creadas por la subsidencia de la corteza terrestre, a menudo asociadas con fallas geológicas, pueden llenarse de agua para formar lagos. Ejemplos notables incluyen el lago Baikal en Siberia y el lago Tanganica en África.
  • Lagos glaciares: resultan de la acción de los glaciares que tallan valles y dejan depósitos de sedimentos que se llenan de agua de deshielo. Los lagos glaciares, como el lago Louise en Canadá y el lago Ginebra en Europa, a menudo tienen aguas cristalinas y paisajes impresionantes.
  • Lagos de cuenca de drenaje: se forman por la acumulación de agua de lluvia o la nieve en depresiones naturales o cuencas sin salida. Estos lagos pueden variar en tamaño y forma y suelen encontrarse en áreas montañosas. El lago Victoria en África es un ejemplo de un lago de cuenca de drenaje.
  • Lagos de origen volcánico: se desarrollan en cráteres de volcanes inactivos o en depresiones creadas por la actividad volcánica. El lago Taupo en Nueva Zelanda y el lago Cráter en Oregón, Estados Unidos, son ejemplos de lagos de origen volcánico.
  • Lagos costeros: situados cerca del océano, estos lagos pueden estar conectados directamente con el mar o separados por una franja de tierra. La salinidad de los lagos costeros puede variar según la influencia de las mareas y la conexión con el océano. El lago Maracaibo en Venezuela es un ejemplo de un lago costero.
  • Lagos de llanura de inundación: se encuentran en regiones con llanuras de inundación, donde los ríos pueden desbordarse y formar lagos temporales o permanentes. Estos lagos son comunes en áreas con estaciones de lluvias intensas. El lago Chad en África es un ejemplo de un lago de llanura de inundación.
  • Lagos de barrera: se forman cuando barreras naturales, como dunas de arena o cordones litorales, bloquean el flujo del agua y crean lagos detrás de ellas. El lago Michigan, uno de los Grandes Lagos de América del Norte, es un ejemplo de un lago de barrera.

Flora y fauna de los lagos

Son importantes moradas permanentes y estacionales de multitud de especies animales y vegetales, tan pequeños como las bacterias y tan grandes como los peces y las aves migratorias. Uno de los animales más importantes para el ecosistema de los lagos es el castor, famoso mamífero semiacuático y constructor de presas que regula la profundidad del agua al tiempo que origina nuevos hábitats para otras especies. Otros animales de los lagos son:

  • Tortugas
  • Visones
  • Ornitorrincos
  • Nutrias
  • Cangrejos
  • Ranas
  • Sapos
  • Salamandras
  • Águilas
  • Cisnes
  • Gansos
  • Garzas
  • Patos
  • Truchas
  • Perca
  • Lucio
  • Salmón
  • Esturión

Forman parte de la flora de los lagos y brindan alimento y cobijo para algunos animales acuáticos y semiacuáticos especies como:

  • Musgos
  • Helechos
  • Cañas
  • Juncos
  • Lirios
  • Jacintos de agua
  • Algas

El hábitat proporcionado por los lagos es un sitio crítico para la permanencia y conservación de las especies que ahí viven. Además, forman parte del ciclo del agua y son una importante fuente de agua dulce para las poblaciones humanas aledañas. Aquí puedes leer sobre el Ciclo del agua: qué es, etapas e importancia.

Lagos: qué son, cómo se forman y tipos - Flora y fauna de los lagos

Nombres de lagos del mundo

Mencionaremos algunos ejemplos de lagos organizados por continentes:

Lagos de Europa

  • Lago Como (Italia)
  • Lago Ginebra (Suiza, Francia)
  • Lago Balatón (Hungría)
  • Lago Constanza (Alemania, Suiza, Austria)
  • Lago Ness (Escocia)
  • Lago Garda (Italia)
  • Lago Maggiore (Italia, Suiza)
  • Lago Bled (Eslovenia)
  • Lago Annecy (Francia)
  • Lago Di Garda (Italia)
  • Lagos de Covadonga (España)

Lagos de África

  • Lago Victoria (Kenia, Uganda, Tanzania)
  • Lago Tanganica (Burundi, Tanzania, República Democrática del Congo, Zambia)
  • Lago Malawi (Malawi, Mozambique, Tanzania)
  • Lago Chad (Chad, Camerún, Níger, Nigeria)
  • Lago Turkana (Kenia, Etiopía)
  • Lago Tana (Etiopía)
  • Lago Nasser (Egipto, Sudán)
  • Lago Alberto (Uganda, República Democrática del Congo)
  • Lago Edward (Uganda, República Democrática del Congo)
  • Lago Kariba (Zambia, Zimbabue)

Lagos de América Norte

  • Lago Superior (Estados Unidos, Canadá)
  • Lago Hurón (Estados Unidos, Canadá)
  • Lago Míchigan (Estados Unidos)
  • Lago Erie (Estados Unidos, Canadá)
  • Lago Ontario (Estados Unidos, Canadá)
  • Gran Lago de los Esclavos (Canadá)
  • Gran Lago del Oso (Canadá)
  • Gran Lago del Esclavo (Canadá)
  • Gran Lago del Oso (Canadá)
  • Gran Lago del Esclavo (Canadá)

    Lagos de América Sur

    • Lago Titicaca (Perú, Bolivia)
    • Lago de Maracaibo (Venezuela)
    • Lago General Carrera (Chile, Argentina)
    • Lago de Nicaragua (Nicaragua)
    • Lago Poopó (Bolivia)
    • Lago Villarrica (Chile)
    • Lago Paranoá (Brasil)
    • Lago Ypacaraí (Paraguay)
    • Lago Ranco (Chile)
    • Lago Buenos Aires (Argentina)

    Lagos de Asia

    • Mar Caspio (Azerbaiyán, Irán, Kazajistán, Rusia, Turkmenistán)
    • Lago Baikal (Rusia)
    • Lago Aral (Kazajistán, Uzbekistán)
    • Lago Urmía (Irán)
    • Lago Hongze (China)
    • Lago Qinghai (China)
    • Lago Toba (Indonesia)
    • Lago Khanka (Rusia, China)
    • Lago Van (Turquía)
    • Lago Balkhash (Kazajistán)

    Lagos de Oceanía

    • Lago Taupo (Nueva Zelanda)
    • Lago Eyre (Australia)
    • Lago Argyle (Australia)
    • Lago Tekapo (Nueva Zelanda)
    • Lago Wakatipu (Nueva Zelanda)
    • Lago Hume (Australia)
    • Lago Te Anau (Nueva Zelanda)
    • Lago Burley Griffin (Australia)
    • Lago Rotorua (Nueva Zelanda)
    • Lago Macquarie (Australia)
    Lagos: qué son, cómo se forman y tipos - Nombres de lagos del mundo

    Amenazas de los lagos

    Ya sea por contaminación o por sobreexplotación, el problema de algunos lagos suele provenir de los seres humanos. Como el agua de los lagos está estancada, la contaminación puede dañar el ecosistema de forma más rápida que en el caso de los ríos o mares. También los lagos se ven afectados por el cambio climático, sufriendo más pérdida de agua conforme aumentan las temperaturas y llueve menos.

    Si se introducen especies invasoras, estas son capaces de acabar con la fauna local ocasionando un grave desequilibrio ecológico, igual que el que la sobrepoblación de algas tiende a ocasionar si el agua presenta gran concentración de nutrientes como consecuencia del derrame de sustancias químicas. No hay que olvidar que también pueden desaparecer, si bien esto suele convertir el terreno en otro hábitat para algunas especies.

    Un problema que ha llamado la atención durante los últimos años es la disminución del nivel de las aguas de algunos lagos, especialmente el del mar de Aral (que es un lago endorreico), debido al desvío del líquido para el riego agrícola.

    Tras haber aprendido todo esto sobre qué son los lagos, cómo se forman y sus tipos, te animamos a descubrir Los lagos más grandes del mundo.

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    Bibliografía
    • Kuusisto, Esko y Hyvärinen, Veli (2000). Hydrology of Lakes. En Pertti Heinonen, ed. Hydrological and Limnological Aspects of Lake Monitoring. John Wiley & Sons. pp. 4-5. ISBN 978-0-470-51113-8.
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