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Lago Titicaca

 
Daniela Álvarez Bernard
Por Daniela Álvarez Bernard, Estudiante de Biología y de Comunicación Social. 21 junio 2023
Lago Titicaca

El lago Titicaca es un cuerpo de agua dulce ubicado en Sudamérica, justo sobre la frontera entre Bolivia y Perú. Forma parte del hábitat de miles de especies y representa la principal fuente de ingresos de una gran cantidad de personas que viven en sus riberas.

Es el cuerpo de agua más grande de Bolivia, el lago de agua dulce más grande de América del Sur, el lago navegable más alto del mundo y uno de los 30 lagos de mayor extensión del planeta. Si te gustaría aprender sobre uno de los más importantes lagos de América, no dudes en leer este artículo de GEOenciclopedia sobre el lago Titicaca. ¡Aquí encontrarás todo lo que buscas!

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Índice
  1. Características del lago Titicaca
  2. Historia del lago Titicaca
  3. Flora y fauna del lago Titicaca
  4. Importancia del lago Titicaca
  5. Amenazas del lago Titicaca

Características del lago Titicaca

  • El lago Titicaca se ubica en América del Sur y forma parte de la cordillera de los Andes. Se sitúa entre Bolivia y Perú, específicamente en la frontera entre el departamento boliviano de La Paz y el departamento peruano de Puno.
  • Tiene una superficie de cerca de 8.372 km², de los cuales cerca del 56% pertenece a territorio peruano y 44% pertenece a territorio boliviano.
  • Posee una longitud total de cerca de 204 km, un volumen de 893 km³ y una cuenca hidrográfica que ocupa aproximadamente 58.000 km².
  • Su altitud media es de 3.812 msnm y su profundidad media es de 107 metros. Su anchura máxima es de 65 kilómetros y su profundidad máxima es de 283 metros.
  • Entre los principales afluentes del lago Titicaca se encuentran los ríos Coata, Huancané, Ilave, Ramis y Suches.
  • El lago posee una cuenca endorreica. La mayoría del agua es drenada a través de la evaporación y tan solo un 5% efluye mediante el río Desaguadero, el cual desemboca en el lago Poopó (el segundo lago más grande de Bolivia).
  • El lago Titicaca está seccionado horizontalmente por el estrecho de Tiquina, una porción de terreno de aproximadamente 780 metros de anchura que separa las dos masas de agua que lo constituyen. Se ubica en su polo sur, en el departamento de La Paz, en Bolivia. La masa de agua de mayor tamaño se ubica en el norte y se denomina «lago Mayor» o «lago Chucuito»; y la masa de agua más pequeña se ubica en el sur y se denomina «lago Menor», «lago Wiñaymarka» o «lago Huinaymarca».
  • Además del estrecho de Tiquina, el lago Titicaca exhibe otros varios accidentes geográficos. Podemos destacar la isla de Amantaní, la isla Anapia, la isla Campanario, la isla Chelleca, las islas flotantes de los Uros, la isla Jochihuata, la isla de la Luna, la isla del Sol, la isla Soto, la isla Suriqui, la isla Taquile, la isla Yuspique, el Istmo de Yunguyo, la península de Capachica, la península de Copacabana, la península de Chucuito y la península de Taraco.
Lago Titicaca - Características del lago Titicaca

Historia del lago Titicaca

El lago Titicaca se formó durante la era terciaria, como consecuencia del hundimiento de una meseta de la cordillera de los Andes. En la antigüedad, conformaba junto al lago Poopó, un gigantesco y extinto mar interior que ocupaba la mayor parte del altiplano andino: el lago Ballivián.

El vocablo «Titicaca», traducido de la voz aymara «Titiqaqa», deriva de las partículas «titi» (que se traduce al español como «gato salvaje») y «qaqa» (que se traduce al español como «canoso» o «de cabello cano»); las cuales hacen referencia a un pequeño felino de la zona: el titi, gato lince o gato andino. Otras fuentes aseguran que «titi» significa «puma» y «caca» significa «piedra», lo que denota que «Titicaca» se traduce al español como «puma de piedra», haciendo referencia a una antigua leyenda quechua.

Se sabe que antes de la colonización, importantes culturas precolombinas hacían vida en los alrededores del lago Titicaca. Destacan las culturas Chiripa, Inca, Pucará y Tiahuanaco; de las cuales se han descubierto numerosos escritos, esculturas, máscaras, cerámicas e incluso restos de construcciones; entre ellas, caminos, muros, templos, terrazas de cultivos y sistemas hidráulicos denominados «waru warus».

Entre los mitos y leyendas que envuelven a este místico lago, se encuentra el mito de Wiracocha, el Dios de los Báculos y máxima deidad tiahuanaca. Se dice que surgió de las profundidades del lago Titicaca, al igual que sus hijos Manco Capac y Mama Ocllo, fundadores de la ciudad de Cuzco y el Imperio Inca. Esta es la razón por la que varias culturas prehispánicas consideraban al lago Titicaca «el centro del cosmos».

Otra de las antiguas leyendas andinas que evocan al lago es la de las lágrimas del Dios del Sol. Se dice que, después de que unos pumas liberados por los dioses Apus devoraran a todos los hombres (exceptuando a una pareja), el Dios del Sol no dejó de llorar por 40 días y 40 noches. De la acumulación de estas lágrimas surgió el lago Titicaca; y es por esto que su nombre podría hacer referencia a un «puma de piedra».

Flora y fauna del lago Titicaca

El lago Titicaca pertenece a la ecorregión altiplánica puna seca, la cual exhibe un clima árido y montañoso, con precipitaciones escasas y temperaturas que oscilan entre 3 °C y 19 °C durante el año. La luz solar es intensa y en los picos que rodean el lago, el clima es gélido, extremadamente seco y con poca o nula biodiversidad.

La temperatura del agua del lago Titicaca ronda los 13 °C. Conforma humedales, matorrales montanos, pantanos, pastizales y praderas montañosas; y exhibe una gran biodiversidad, con alto nivel de endemismo. Entre las especies vegetales más representativas del lago Titicaca, se encuentran:

  • Aliso andino
  • Buddleja coriacea
  • Chachacoma
  • Cola de zorro acuática
  • Fabiana densa
  • Lenteja de agua común
  • Paja brava
  • Totora o espadaña
  • Vinagrilla

En cuanto a la fauna, podemos destacar las siguientes especies de anfibios, aves, mamíferos, peces y reptiles que habitan en el lago Titicaca:

  • Alpaca
  • Avefría andina
  • Boa constrictora
  • Boga del lago Titicaca
  • Carachi amarillo
  • Carachi blanco
  • Carachi enano
  • Carachi negro
  • Cauquén
  • Chinchilla de cola corta
  • Chingolo
  • Chingue
  • Chirigüe puneño
  • Chorlo mayor de patas amarillas
  • Colibrí puneño
  • Cóndor andino
  • Conejillo de Indias
  • Flamenco andino
  • Flamenco chileno
  • Focha andina
  • Gallineta americana
  • Gallineta común
  • Garceta nívea
  • Gato andino
  • Gaviota andina
  • Ibis de la puna
  • Ispi
  • Junquero
  • Liolaemus warjantay
  • Llama
  • Ñandú de Darwin
  • Palomita aimará
  • Pato puna
  • Pericote anaranjado
  • Pericote del pastizal
  • Pericote de la puna
  • Pimpollo común
  • Poronccoy
  • Puma sudamericano
  • Quirquincho andino
  • Rana gigante del lago Titicaca
  • Ratón andino del altiplano
  • Sietecolores
  • Suche
  • Taruca
  • Trichomycterus dispar
  • Trile
  • Vicuña
  • Vizcacha de la sierra
  • Vizcacha norteña
  • Zampullín del Titicaca
  • Zorro culpeo
Lago Titicaca - Flora y fauna del lago Titicaca

Importancia del lago Titicaca

El lago Titicaca es uno de los cuerpos de agua más importantes de la región andina. Representa la frontera natural entre las naciones de Bolivia y Perú (en donde fue declarado un patrimonio y tesoro natural), es el hábitat de un sinfín de especies (muchas de ellas endémicas) y conforma algunos parques, refugios y reservas naturales; entre ellos, la Isla de Cayñajune, la Reserva Nacional del Titicaca y el Santuario de Vicuñas Yuspiki.

En sus riberas hay espectaculares playas lacustres, museos, plazas y lugares de interés histórico y arquitectónico (incluídas ruinas de edificaciones prehispánicas). Algunos de los destinos turísticos más interesantes para visitar estando en el lago Titicaca y sus alrededores son:

  • Aramu Muru.
  • Centro Ceremonial Tunuhuire.
  • Ciudad de Copacabana.
  • Complejo Arqueológico de Paru Paru.
  • Gruta de la Virgen de Lourdes.
  • Inca Uyo.
  • Islas flotantes de los Uros.
  • Islas de Anapia, de la Luna, del Sol, Suriqui, Taquile y Ticonata.
  • Lago Chillora.
  • Miradores El Pozo, Isla Tortuga, de Llamitas y Wayrajinas.
  • Muelles Campanario, Ccotos, de la Isla Esteves, de la isla Ticonata y Pucara.
  • Museos Arqueológicos de la Comunidad de la Isla Tirasca y de la Isla Pariti.
  • Museos de Carlos Dreyer, de la Comunidad de Quirihuate, de Patapatani y de la Totora.
  • Museo Etnográfico Titi y Museo Naval de Puno.
  • Playas Caimán, Chuquiñapi, de Juli, Mijinani y Sanquira.
  • Plazas Ajllata Grande, de Almozanche, Armas Yunguyo, de Carabuco, Chua Cocani, de la Comunidad Lacachi, de Jacantaya, de Limancachi, de Sotalaya, Suana, de Yapura y de Villa Cajiata.
  • Península de Capachica.
  • Puerto Mayor de Carabuco.
  • Ruinas de Kalauta.
  • Tiwanaku.

La agricultura, artesanía, gastronomía, minería y turismo de la región dependen enormemente del lago. Gracias a él, millones de personas visitan cada año poblados costeros como Achacachi, Chucuito, Copacabana, Pucarani, Puerto Acosta y Yunguyo. Aquí predominan las técnicas de construcción, cultivo y tejido tradicionales, en las que se emplean materiales como la totora para elaborar, por ejemplo, cestas, ornamentos y embarcaciones típicas.

Lago Titicaca - Importancia del lago Titicaca

Amenazas del lago Titicaca

Una de las mayores amenazas que enfrenta el lago Titicaca es la introducción y proliferación de especies invasoras como la lenteja de agua común, el pejerrey y la trucha arcoíris. Estas depredan y compiten con las especies de flora y fauna endémicas, llevándolas, en muchos casos, al borde de la extinción o a la extinción. Otro factor que afecta al lago es la contaminación causada por abonos y pesticidas, los cuales contribuyen a la eutrofización de las aguas del Titicaca.

Ahora que conoces mejor el lago Titicaca, te invitamos a descubrir el Lago Victoria.

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Bibliografía
  • Iberojet. Lago Titicaca. Todo lo que debes saber. Consejos. Disponible en: https://paquetes.iberojet.com/blog/lago-titicaca-todo-lo-que-debes-saber
  • Ropero, S. (2020). Las ecorregiones de Bolivia y sus características. EcologíaVerde. Disponible en: https://www.ecologiaverde.com/las-ecorregiones-de-bolivia-y-sus-caracteristicas-2977.html#anchor_4
  • Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado. (2019). Reserva Nacional del Titicaca. Gobierno de Perú. Disponible en: https://www.gob.pe/institucion/sernanp/informes-publicaciones/1749491-reserva-nacional-del-titicaca
  • TurismoCity. (2021). El misterioso y majestuoso Lago Titicaca. Disponible en: https://www.turismocity.com.mx/promociones_aereas/p-El_misterioso_y_majestuoso_Lago_Titicaca-5024.html
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