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Nieve: qué es, cómo se forma y tipos

 
Por Josefina Bordino. 15 diciembre 2023
Nieve: qué es, cómo se forma y tipos

La nieve es una forma de precipitación compuesta por cristales de hielo que se originan cuando el vapor de agua se condensa en la atmósfera. Se forma en condiciones de baja temperatura y humedad adecuada, a través del proceso de nucleación alrededor de partículas que están suspendidas en el aire. En cuanto a los tipos de nieve, podemos mencionar aguanieve y granizo, entre otros, cada uno de ellos caracterizado por condiciones meteorológicas específicas. Si quieres aprender más sobre qué es la nieve, cómo se forma y sus tipos, te recomendamos que continúes leyendo este artículo de GEOenciclopedia.

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Qué es la nieve

La nieve es precipitación en forma de cristales de hielo que se forman cuando el vapor de agua se condensa directamente en hielo en las capas altas de la atmósfera y luego cae a la Tierra. Estos cristales de hielo se agrupan para formar copos de nieve. La nieve es comúnmente asociada con climas fríos y, al precipitar, se acumula en el suelo, cubriendo paisajes enteros con una densa capa blanca.

Cómo se forma la nieve

La formación de nieve puede variar según la región y geografía local. Sin embargo, hay condiciones básicas que se necesitan para que se produzca la nieve, estas son: la temperatura del aire debe suficientemente baja para que el vapor de agua se condense en cristales de hielo y una humedad relativa adecuada para favorecer la formación de nieve en lugar de lluvia. En general, estas condiciones suelen estar presentes en climas fríos y durante ciertas estaciones del año, como el invierno.

En tanto, la formación de la nieve es un proceso complejo que involucra varios pasos. A continuación, presentamos una descripción general de cómo se forma la nieve:

  1. Vapor de agua en la atmósfera: todo comienza con la presencia de vapor de agua en la atmósfera. Este vapor proviene de la evaporación del agua en la superficie de la Tierra, como los océanos, lagos y ríos y la transpiración de los seres vivos.
  2. Enfriamiento del aire: cuando el aire cargado de vapor de agua se eleva en la atmósfera, experimenta un enfriamiento. Este enfriamiento puede ocurrir de varias maneras, como la ascensión del aire sobre una masa de aire frío o el ascenso del aire en las laderas de las montañas.
  3. Nucleación: a medida que el aire se enfría, el vapor de agua comienza a condensarse alrededor de pequeñas partículas llamadas núcleos de condensación. Estos núcleos pueden ser polvo, partículas de sal o cualquier otra sustancia presente en la atmósfera.
  4. Formación de cristales de hielo: a medida que se acumula más vapor de agua alrededor de los núcleos de condensación, se forman cristales de hielo. Estos cristales pueden adoptar una variedad de formas, desde placas hexagonales hasta complejos copos de nieve con patrones intricados.
  5. Agregación de cristales: los cristales de hielo en el aire se agrupan y se fusionan a medida que caen. Este proceso de agregación contribuye a la formación de copos de nieve más grandes y complejos.
  6. Caída al suelo: una vez que los copos de nieve alcanzan un tamaño suficiente, caen al suelo debido a la gravedad. La acumulación de estos copos en el suelo forma lo que percibimos como nieve.
Nieve: qué es, cómo se forma y tipos - Cómo se forma la nieve

Tipos de nieve

Existen varios tipos de nieve y las diferencias se deben a factores como la temperatura, la humedad, el tamaño de los cristales y las condiciones meteorológicas específicas. A continuación, algunos tipos comunes de nieve:

  • Polvo de nieve: pequeños cristales de nieve que caen en forma de polvo fino y suelto. Este tipo de nieve es común en condiciones de frío extremo y baja humedad.
  • Copos de nieve: cristales de hielo con una estructura hexagonal característica que se forman cuando el vapor de agua se condensa directamente en cristales en la atmósfera. Los copos de nieve pueden tener una variedad de formas y patrones.
  • Aguanieve: se produce cuando los cristales de nieve se funden parcialmente mientras caen y luego vuelven a congelarse antes de tocar el suelo. Esto crea pequeñas partículas de hielo que pueden ser difíciles y resbaladizas.
  • Granizo: aunque técnicamente no es nieve, es un tipo de precipitación congelada. Se forma cuando gotas de lluvia se congelan en capas de hielo a medida que son llevadas hacia arriba y hacia abajo por corrientes de aire dentro de nubes de tormenta. Aquí encontrarás más información sobre el granizo.
  • Nieve húmeda: contiene más agua y es más pesada y pegajosa que la nieve en polvo. Se forma en condiciones de temperatura cerca del punto de congelación y con niveles moderados de humedad.
  • Nieve de grano: pequeñas partículas de hielo que se forman cuando gotas de agua superenfriada se depositan en cristales de nieve. A menudo, tiene una textura granulada y se parece al hielo granulado.
  • Nieve de primavera: se refiere a la nieve que se forma durante la primavera, cuando las temperaturas son más cálidas. Puede ser más húmeda y pesada que la nieve invernal y tiende a derretirse más rápidamente.

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Nieve: qué es, cómo se forma y tipos - Tipos de nieve

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