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Cenotes: qué son, tipos y cómo se forman

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. 10 octubre 2023
Cenotes: qué son, tipos y cómo se forman

Los cenotes son formaciones geológicas de agua subterránea, comunes en la península de Yucatán en México. Hay tres tipos principales: abiertos, semiabiertos y cerrados. Se forman gracias al agua de lluvia que se infiltra y disuelve lentamente las rocas calizas, creando cavidades subterráneas. Los cenotes son conocidos por sus aguas cristalinas y su biodiversidad única. También tienen importancia cultural, ya que los mayas los consideraban sagrados y los utilizaban en rituales. Sigue leyendo este interesante artículo de GEOenciclopedia, para aprender todo sobre qué son los cenotes, sus tipos y cómo se forman.

Índice
  1. Qué son los cenotes y sus características
  2. Tipos de cenotes
  3. Cómo se formaron los cenotes
  4. Flora y fauna de los cenotes
  5. Nombres de cenotes que se pueden visitar
  6. Contaminación de los cenotes

Qué son los cenotes y sus características

Los cenotes son formaciones naturales de agua subterránea que se encuentran principalmente en la península de Yucatán en México, aunque también se pueden encontrar en otras partes del mundo, como en el Caribe, América Central y algunas zonas de Europa. Estas características geológicas únicas son el resultado de la disolución de rocas calizas y la erosión del suelo, lo que da como resultado la formación de pozos o cavidades llenos de agua cristalina.

A continuación, alguna de las características más relevantes de los cenotes:

  • El agua de los cenotes suele ser muy transparente debido a su filtración a través de la roca caliza. Esto permite ver claramente el fondo y la flora acuática, lo que los convierte en lugares populares para nadar y bucear.
  • Los cenotes a menudo albergan ecosistemas únicos y biodiversos, con peces, crustáceos, plantas acuáticas y formaciones de estalactitas y estalagmitas en las cuevas subterráneas. Aquí puedes conocer mejor las Estalactitas: qué son y cómo se forman y las Estalagmitas: qué son y cómo se forman.
  • Los cenotes eran sagrados para la civilización maya, que los consideraba entradas al inframundo.
  • Dada su importancia ecológica y cultural, muchos cenotes están protegidos y conservados para garantizar su preservación a largo plazo.
Cenotes: qué son, tipos y cómo se forman - Qué son los cenotes y sus características

Tipos de cenotes

Los cenotes suelen clasificarse como abiertos, semiabiertos y cerrados. Esta clasificación está estrechamente relacionada con la edad del cenote: aquellos que son más maduros suelen ser abiertos y aquellos más jóvenes suelen ser cerrados, ya que conservan sus estructuras.

  • Cenotes abiertos: estos cenotes son piscinas naturales de agua que están completamente expuestas en la superficie, lo que significa que no están cubiertos por ninguna estructura rocosa o terrestre.
  • Cenotes semiabiertos: estos cenotes tienen una apertura parcial en la superficie y están parcialmente cubiertos por una bóveda de roca o vegetación.
  • Cenotes cerrados o subterráneos: estos cenotes se encuentran completamente bajo tierra, en cuevas y grutas. La única forma de acceder a ellos es a través de pasajes subterráneos.
Cenotes: qué son, tipos y cómo se forman - Tipos de cenotes

Cómo se formaron los cenotes

La formación de cenotes está estrechamente relacionada con la composición geológica de la región. En la península de Yucatán, así como en otras áreas con características similares, gran parte del subsuelo está compuesto de roca caliza que, tras un largo proceso geológico, se disuelve con el agua de precipitaciones.

Con el tiempo, el proceso de disolución erosiona la roca caliza, creando cavidades subterráneas y pasajes. Estas cavidades pueden expandirse a medida que el agua continúa disolviendo la roca. La acción erosiva del agua también puede dar lugar a la formación de sistemas de cuevas subterráneas interconectadas.

En algunos casos, el techo de las cuevas subterráneas se desestabiliza, debido a la disolución de la roca, generando un colapso. El proceso de colapso es lo que da como resultado la formación de un cenote abierto.

Te puede interesar leer sobre el Ciclo de las rocas: qué es, etapas e importancia.

Flora y fauna de los cenotes

Los cenotes albergan una diversa flora y fauna adaptada a sus únicas condiciones. La vegetación acuática incluye lotos y lirios que flotan en aguas cristalinas. En las cuevas subterráneas, se encuentran colonias de murciélagos y cangrejos albino ciego, adaptados a la vida en la oscuridad. Los peces como la mojarra y el pez ciego mexicano son endémicos y han evolucionado para sobrevivir en ambientes subterráneos. Las aguas de los cenotes son esenciales para muchas especies de aves, reptiles y mamíferos que dependen del agua dulce.

Cenotes: qué son, tipos y cómo se forman - Flora y fauna de los cenotes

Nombres de cenotes que se pueden visitar

  • Cenote Ik Kil, es un cenote abierto se encuentra cerca de las ruinas de Chichén Itzá y es uno de los cenotes más famosos de México.
  • Cenote Dos Ojos, se trata de un sistema de cenotes subterráneos interconectados ubicado en Quintana Roo, México.
  • Cenote Azul, un cenote abierto en Quintana Roo, México
  • Cenote Poza del Macho, un cenote abierto en la región de Petén en Guatemala.
  • El Gran Cenote Azul, ubicado en el Arrecife del Faro en Belice.

Contaminación de los cenotes

Los cenotes, a pesar de su belleza y valor ecológico, están amenazados por la contaminación debido a diversas actividades humanas:

  • La basura y los desechos sólidos que se acumulan en la superficie de los cenotes o en las áreas circundantes afectan la estética y la calidad del agua.
  • El turismo masivo puede causar una presión significativa sobre los cenotes, lo que resulta en la acumulación de desechos, el tránsito de personas y la alteración de los ecosistemas circundantes.
  • La extracción excesiva de agua de los cenotes para el abastecimiento de agua potable o para actividades agrícolas e industriales puede disminuir el nivel del agua en los cenotes y alterar su equilibrio natural.
  • El cambio climático puede afectar a los cenotes al influir en los patrones de lluvia y alterar los niveles de agua subterránea.

Tras conocer más sobre qué son los cenotes, sus tipos, formación y problemas de contaminación, quizás quieras profundizar en el tema de la Sobreexplotación del agua: qué es, causas y consecuencias, que es uno de los problemas principales que afrontan estas formaciones naturales.

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Bibliografía
  • Beddows, P. A., Blanchon, P., Escobar, E., & Torres-Talamante, O. (2007). Los cenotes de la península de Yucatán. Arqueología mexicana, 16, 32-35.
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