Los Desastres Naturales

Sequía: qué es, causas y consecuencias

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. 13 febrero 2024
Sequía: qué es, causas y consecuencias

La sequía es un fenómeno natural caracterizado por la escasez prolongada de agua, causada principalmente por la falta de precipitación, altas temperaturas, cambios climáticos y prácticas humanas insostenibles. Sus consecuencias incluyen la reducción de cosechas agrícolas, escasez de agua potable, pérdida de biodiversidad, hambruna y conflictos socioeconómicos.

Para aprender más sobre este grave problema, quédate leyendo este resumen sobre qué es la sequía, sus causas y consecuencias en este artículo de GEOenciclopedia.

Índice
  1. Qué es la sequía
  2. Tipos de sequía
  3. Causas de la sequía
  4. Consecuencias de la sequía
  5. Sequías en el mundo
  6. Cómo evitar la sequía

Qué es la sequía

La sequía es un fenómeno natural que se caracteriza por un período prolongado de tiempo con una escasez significativa de agua, ya sea en forma de lluvia, nieve o humedad en el suelo. Este déficit hídrico puede ocurrir a diferentes escalas, desde áreas locales hasta regiones enteras, y puede tener impactos devastadores en el medio ambiente, la agricultura, la economía y la sociedad en general.

Sequía: qué es, causas y consecuencias - Qué es la sequía

Tipos de sequía

Las sequías se clasifican según características específicas. A continuación, resumiremos los tipos comunes de sequías:

  • Sequía meteorológica: ocurre cuando hay una disminución en la cantidad de precipitación durante un período prolongado de tiempo en una región determinada.
  • Sequía agrícola: ocurre cuando hay un déficit de humedad en la parte del suelo donde se encuentran las raíces. La humedad disponible no llega a satisfacer los requerimientos del cultivo.
  • Sequía hidrológica: se refiere a la disminución de los niveles de agua en ríos, lagos, embalses y acuíferos debido a la falta de precipitación y la evaporación excesiva.

Causas de la sequía

La sequía puede tener múltiples causas, que pueden actuar de manera individual o combinada para desencadenar este fenómeno. Aquí encontrarás algunas de las causas de la sequía:

  • Cambio climático: el cambio climático antropogénico está aumentando la frecuencia e intensidad de eventos climáticos extremos, incluyendo las sequías, pudiendo dar como resultado períodos con sequía mundial.
  • Altas temperaturas: las temperaturas elevadas pueden aumentar la tasa de evaporación del agua, lo que puede provocar sequías al reducir la disponibilidad de agua en los suelos, los cuerpos de agua y las plantas. Esto suele ocurrir en verano y a menudo se lo llama sequía estival. En este otro artículo puedes conocer la Era de la ebullición global: qué es y consecuencias.
  • Variabilidad climática natural: los cambios en los patrones climáticos naturales, como el ciclo climático del Océano Pacífico conocido como El Niño-La Niña, pueden provocar fluctuaciones en las precipitaciones y desencadenar sequías en ciertas regiones.
  • Deforestación: la deforestación y la degradación de los ecosistemas pueden alterar el ciclo hidrológico local, disminuir la infiltración del agua en el suelo y reducir la transpiración de las plantas, lo que puede contribuir a la sequía.
  • Uso insostenible del agua: el uso excesivo e insostenible del agua para la agricultura, la industria y el consumo humano puede agotar los recursos hídricos disponibles, lo que puede conducir a la escasez de agua y a la sequía.

Consecuencias de la sequía

La sequía puede tener una amplia gama de consecuencias que afectan tanto al medio ambiente como a la sociedad en general. Entre ellas se mencionan:

  • Pérdida de cultivos y alimentos: la sequía puede causar la pérdida de cultivos que deriva en una disminución de la producción agrícola, la pérdida de ingresos para los agricultores y la escasez de alimentos, resultando en inseguridad alimentaria y hambruna.
  • Impacto en la economía: la sequía puede tener graves repercusiones económicas, especialmente en regiones donde la agricultura es una parte importante de la economía.
  • Daños en los ecosistemas: la escasez de agua puede provocar pérdida de biodiversidad, la desertificación y cambios en los patrones de migración y reproducción de las especies.
  • Aumento de incendios forestales: la sequía puede aumentar el riesgo de incendios forestales al crear condiciones secas y combustibles más inflamables, como la vegetación muerta y seca. Aquí puedes leer acerca del Incendio forestal: qué es y cómo se produce.
  • Escasez de agua potable: esto puede afectar a comunidades enteras, provocar restricciones en el suministro de agua y aumentar el riesgo de enfermedades relacionadas con el agua. En este otro artículo puedes conocer Escasez de agua: qué es, causas, consecuencias y soluciones.
Sequía: qué es, causas y consecuencias - Consecuencias de la sequía

Sequías en el mundo

Sequía en España

La sequía en España es cada vez más preocupante, especialmente en las cuencas mediterráneas. Caracterizada por la escasez de precipitaciones y la disminución de reservas de agua en embalses y acuíferos, afecta al abastecimiento humano, agricultura, ganadería, industria y turismo. Las consecuencias incluyen escasez de agua potable, pérdida de cosechas, aumento del precio de alimentos y problemas de empleo.

Sequía en México

La sequía en México es un problema que actualmente afecta al 84% del país. Las causas incluyen escasez de precipitaciones debido al cambio climático, sobreexplotación de recursos hídricos por agricultura e industria, y deficiente gestión del agua. La falta de planificación e inversión en infraestructuras hidráulicas dificulta la adaptación a la sequía.

Sequía en Argentina

El último evento de sequía en Argentina afectó al 60% del país, con más de dos años de duración y niveles de sequía extrema en algunas zonas. Causas incluyen factores climáticos como La Niña, el cambio climático, la deforestación y la sobreexplotación de recursos hídricos por agricultura y ganadería. Esto ha generado graves impactos en la producción agropecuaria y el abastecimiento de agua.

Sequía en Uruguay

La histórica sequía en Uruguay entre 2022 y 2023 duró más de un año, afectando vastas áreas del país, incluyendo sectores agrícolas y urbanos. La intensificación de La Niña, el cambio climático, la deforestación y la sobreexplotación de recursos hídricos fueron las principales causas. Esta sequía extrema tuvo graves impactos en la producción agropecuaria y el suministro de agua.

Sequía en Chile

La persistente sequía en Chile afectó al 70% del territorio, extendiéndose por más de 10 años con niveles extremos en algunas áreas. Causas incluyen La Niña, cambio climático, deforestación y sobreexplotación de recursos hídricos por agricultura, minería e industria. La falta de gestión del agua también dificulta la adaptación. Esto impacta gravemente en la producción agropecuaria, suministro de agua y el ecosistema.

Sequía: qué es, causas y consecuencias - Sequías en el mundo

Cómo evitar la sequía

Evitar por completo la sequía puede ser imposible, ya que es un fenómeno natural que puede ser influenciado por una variedad de factores, incluidos los patrones climáticos a largo plazo. Sin embargo, hay medidas que pueden ayudar a mitigar los efectos y reducir la vulnerabilidad de las comunidades. A continuación, algunas estrategias para evitar la sequía:

  • Conservación del agua: fomentar prácticas de conservación del agua en todos los sectores, incluida la agricultura, la industria y el consumo doméstico.
  • Gestión sostenible del suelo: promover prácticas agrícolas sostenibles, como la rotación de cultivos, el uso de técnicas de conservación del suelo y la reducción de la compactación del suelo, para mejorar la retención de agua y reducir su erosión.
  • Reforestación y restauración de ecosistemas: restaurar ecosistemas degradados, como bosques y humedales, puede ayudar a mejorar la captura y retención de agua.
  • Planificación y gestión del agua: desarrollar planes de gestión integrada de recursos hídricos que aborden las demandas de agua de manera equitativa y sostenible.
  • Investigación y desarrollo: invertir en investigación y desarrollo de tecnologías innovadoras para la gestión del agua, la agricultura resiliente a la sequía y la adaptación al cambio climático.

Tras conocer qué es la sequía, sus causas y consecuencias, aquí puedes leer acerca de la Sobreexplotación del agua: qué es, causas y consecuencias.

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Bibliografía
  • Valiente, Ó. M. (2001). Sequía: definiciones, tipologías y métodos de cuantificación. Investigaciones Geográficas (España), (26), 59-80.
  • Monitor de Sequía México. Gobierno de México. https://smn.conagua.gob.mx/es/climatologia/monitor-de-sequia/monitor-de-sequia-en-mexico
  • La megasequía 2010-2019: Una lección para el futuro. Center for Climate and Resilience Research. https://www.cr2.cl/megasequia/
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