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Relieve oceánico: qué es, características y estructura

 
Por Josefina Bordino. 23 junio 2023
Relieve oceánico: qué es, características y estructura

El relieve oceánico se refiere a la topografía del fondo marino y abarca una diversidad de características y estructuras. Las características propias del relieve oceánico incluyen cordilleras oceánicas, fosas oceánicas, llanuras abisales, montañas submarinas y cañones submarinos, entre varias geoformas más. Estas formaciones son el resultado de la actividad tectónica de las placas, actividad volcánica, erosión y sedimentación a lo largo de millones de años. Además, las corrientes marinas y la influencia del agua desempeñan un papel crucial en la configuración del relieve oceánico. A su vez, la diversidad de formas del relieve oceánico permite albergar una enorme biodiversidad.

En esta ocasión desde GEOenciclopedia, nos zambulliremos al mundo submarino para aprender todo sobre qué es el relieve oceánico, sus características y su estructura. Te animamos a que continúes leyendo este interesante artículo.

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Qué es el relieve oceánico

El relieve oceánico, también llamado relieve submarino, se refiere a la topografía o configuración del fondo marino. El relieve oceánico es extremadamente diverso y presenta una variedad de características geológicas, incluyendo montañas submarinas, cordilleras oceánicas, fosas oceánicas, llanuras abisales, mesetas y cañones submarinos.

Características del relieve oceánico

  • Presencia de agua: se trata de una característica obvia, pero al estar sumergido bajo el agua, presenta una serie de particularidades únicas. El agua tiene un efecto erosivo y de transporte de sedimentos que moldea el fondo marino de manera diferente a los procesos terrestres.
  • Diversidad topográfica: el relieve oceánico muestra una gran diversidad en su topografía. Se pueden encontrar cordilleras oceánicas que se extienden por miles de kilómetros, fosas oceánicas que descienden a profundidades extremas, llanuras abisales que se extienden en vastas extensiones, así como montañas submarinas y cañones submarinos.
  • Actividad volcánica: el relieve oceánico es el hogar de numerosos volcanes submarinos y zonas volcánicas activas. Las erupciones volcánicas en el fondo marino pueden dar lugar a la formación de nuevas islas o montañas submarinas, así como a la emisión de materiales volcánicos que contribuyen a la composición del suelo marino.
  • Formación de islas y archipiélagos: en algunas áreas, el relieve oceánico puede dar lugar a la formación de islas y archipiélagos. Esto ocurre cuando montañas submarinas se elevan por encima del nivel del mar debido a la actividad tectónica o volcánica, creando tierras emergidas rodeadas por agua.
  • Influencia de las corrientes marinas: las corrientes marinas influyen en la formación y evolución del relieve oceánico. El movimiento de las masas de agua puede erosionar y transportar sedimentos, formando características como cañones submarinos y depósitos sedimentarios en áreas específicas.
  • Importancia ecológica: el relieve oceánico proporciona hábitats para una amplia variedad de organismos marinos. Las estructuras como arrecifes de coral, montañas submarinas y cañones submarinos albergan una rica biodiversidad y son ecosistemas cruciales en los océanos.
Relieve oceánico: qué es, características y estructura - Características del relieve oceánico

Cordilleras oceánicas

Son extensas cadenas montañosas submarinas que se extienden a lo largo de los océanos. Estas cordilleras, como la Dorsal mesoatlántica y la Dorsal del Pacífico Oriental, son formadas por la actividad tectónica de las placas, donde la corteza oceánica se crea y se separa a medida que las placas se mueven.

Crestas oceánicas

Son las cimas de las cordilleras oceánicas, donde se produce la expansión del fondo marino debido al movimiento de las placas tectónicas. Estas crestas son generalmente elevadas y a menudo presentan actividad volcánica.

Montes submarinos

Son elevaciones del fondo marino que se encuentran de forma aislada. Estas montañas submarinas pueden tener diferentes formas y alturas y se forman por actividad volcánica o el levantamiento de la corteza oceánica.

Relieve oceánico: qué es, características y estructura - Montes submarinos

Fosas oceánicas

Son zonas profundas y estrechas en el fondo del océano. Las fosas oceánicas se forman por la subducción de una placa oceánica bajo otra placa, creando una depresión en el fondo marino. La Fosa de las Marianas en el Pacífico es la fosa oceánica más profunda conocida.

Relieve oceánico: qué es, características y estructura - Fosas oceánicas

Llanuras abisales

Son vastas extensiones de terreno plano y profundo en los fondos oceánicos. Estas áreas presentan una topografía relativamente plana y están cubiertas por sedimentos acumulados durante millones de años.

Mesetas submarinas

Son áreas planas elevadas que se encuentran cerca de las costas continentales. Estas mesetas submarinas son el resultado de procesos geológicos como la sedimentación o la actividad volcánica pasada.

Cañones submarinos

Son valles estrechos y profundos en el fondo del océano que se asemejan a los cañones terrestres. Los cañones submarinos pueden estar asociados con la erosión causada por corrientes o procesos de deslizamiento de sedimentos.

Plataformas continentales

Son las áreas de terreno poco profundo que se extienden desde la costa hasta, generalmente, unos 200 metros de profundidad. Estas plataformas son parte de los continentes y suelen ser ricas en vida marina y recursos naturales.

Relieve oceánico: qué es, características y estructura - Plataformas continentales

Taludes continentales

Son las pendientes que se encuentran al borde de las plataformas continentales, donde el fondo marino desciende bruscamente hacia las profundidades oceánicas. Los taludes continentales son áreas de transición entre las zonas costeras y el fondo marino profundo.

Ahora que ya sabes qué es el relieve oceánico, sus características y su estructura, no te pierdas estos artículos de GEOenciclopedia sobre Qué son las dorsales oceánicas y cómo se forman y la Oceanografía: qué es y ramas.

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Bibliografía
  • Folguera Telichevsky, A. & Spagnuolo, M. G. (2009). De la tierra y los planetas rocosos: una introducción a la tectónica. Ministerio de Educación de la Nación.

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