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Tipos de relieve y sus características

 
Por Josefina Bordino. Actualizado: 4 diciembre 2023
Tipos de relieve y sus características

El relieve, tanto terrestre como oceánico, abarca una inmensidad de formas: desde altísimas montañas hasta las más extensas llanuras o planicies. La diversidad del relieve se relaciona íntimamente con la climatología del lugar y con los paisajes, ecosistemas y biodiversidad que lo habita. Dentro del relieve continental hay montañas, valles, llanuras y mesetas y en el relieve oceánico podemos encontrar dorsales oceánicas, fosas oceánicas, mesetas submarinas, plataformas continentales, planicies abisales y taludes continentales.

Los tipos de relieve y sus características son muy diferentes entre sí, entonces, para aprender todo sobre el tema, no debes perderte este post de GEOenciclopedia.

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Qué es el relieve

El relieve se refiere a las formas y características físicas que presenta la superficie terrestre. Es la topografía o configuración tridimensional del terreno, que incluye montañas, valles, llanuras, mesetas y otros rasgos geográficos que pueden encontrarse en la superficie de la Tierra.

La diversidad del relieve terrestre contribuye a la creación de diferentes ambientes y paisajes, influyendo en la distribución de la vegetación, el clima, y la disponibilidad de recursos naturales. El estudio del relieve se corresponde a las disciplinas de la geografía física y la geología y proporciona información valiosa sobre la historia y la evolución de la Tierra.

Factores internos del relieve

Estos factores se refieren procesos internos de formación del relieve relacionados con fuerzas que actúan desde el centro de la Tierra. Los principales factores internos del relieve incluyen:

  • Tectonismo: este factor se relaciona con los movimientos de las placas tectónicas que componen la litosfera terrestre. Las interacciones entre estas placas pueden dar lugar a la formación de cadenas montañosas, fosas oceánicas, y otras características geológicas significativas.
  • Vulcanismo: la actividad volcánica es otro factor interno que afecta el relieve. La salida de magma desde el interior de la Tierra puede dar origen a volcanes, montañas volcánicas y mesetas formadas por acumulación de lava solidificada. Descubre Los volcanes más peligrosos del mundo.
  • Erosión interna: los procesos erosivos internos, como la erosión fluvial subterránea, también pueden contribuir a la formación del relieve. En ciertas regiones, la disolución de rocas solubles, como las calizas, puede originar cavernas y sistemas cársticos.
  • Sismicidad: los terremotos, causados por la liberación de energía acumulada en la corteza terrestre, pueden tener un impacto importante en la configuración del relieve. Pueden generar deformaciones del terreno, fracturas y otros cambios topográficos.

No te pierdas este artículo sobre los Procesos geológicos internos.

Tipos de relieve y sus características - Factores internos del relieve

Factores externos del relieve

Estos factores se refieren a procesos externos de formación del relieve donde fuerzas superficiales actúan sobre el terreno. Estos factores contribuyen a la modelación y modificación del relieve a través del tiempo. Los principales factores externos del relieve incluyen:

  • Erosión: es el desgaste de la superficie terrestre causado por agentes externos como el agua, el viento, el hielo y las olas del mar. La erosión puede dar lugar a la formación de valles, cañones, mesetas y otras características del relieve.
  • Actividad eólica: el viento puede desgastar y transportar partículas de suelo, dando lugar a características como dunas, loess (sedimentos eólicos) y otras formas de relieve modeladas por la acción del viento.
  • Actividad fluvial: los ríos y sus cursos de agua tienen un impacto significativo en la formación del relieve. La erosión fluvial puede crear valles, cañones y terrazas fluviales, mientras que la sedimentación contribuye a la formación de deltas y llanuras de inundación.
  • Acción costera: la acción del agua del mar, las olas y las corrientes costeras puede dar forma al relieve costero, generando acantilados, playas, cabos y otras características.
  • Sedimentación: es el proceso por el cual los sedimentos transportados por agentes erosivos se depositan en otro lugar. Este proceso puede contribuir a la formación de llanuras, deltas, playas y otras formaciones sedimentarias.
  • Acción glaciar: la acción de los glaciares, grandes masas de hielo que se desplazan lentamente, puede esculpir valles, fiordos y otras formas características del relieve. Este proceso se conoce como erosión glaciar.

Descubre con más profundidad los Procesos geológicos externos.

Tipos de relieve continental

El relieve continental es sumamente diverso y abarca una amplia variedad de formas topográficas en la superficie terrestre. A continuación, algunos tipos principales de relieve continental y su subclasificación:

Montañas

  • Cordilleras: secuencias extensas de cadenas montañosas.
  • Macizos: grandes áreas elevadas y montañosas.
  • Volcanes: elevaciones formadas por la actividad volcánica.

Valles

  • Valles fluviales: formados por la erosión causada por ríos.
  • Valles glaciares: tallados por la acción de glaciares.

Llanuras

  • Llanuras aluviales: áreas planas a lo largo de ríos, formadas por deposición de sedimentos.
  • Llanuras costeras: llanuras ubicadas cerca de la costa, afectadas por procesos marinos y fluviales.
  • Llanuras interiores: extensas llanuras ubicadas en el centro o interior de los continentes.

Mesetas

  • Mesetas continentales: superficies elevadas y planas que se extienden a grandes altitudes.
Tipos de relieve y sus características - Tipos de relieve continental

Tipos de relieve oceánico

El relieve oceánico se refiere a las características topográficas y geológicas del fondo del océano. A continuación, algunos tipos principales de relieve oceánico:

  • Dorsales oceánicas: cadenas montañosas submarinas formadas por la actividad tectónica en los límites divergentes de las placas tectónicas. Descubre Qué son las dorsales oceánicas y cómo se forman.
  • Fosas oceánicas: profundas depresiones en el lecho marino formadas en zonas de subducción, donde una placa tectónica se hunde bajo otra.
  • Mesetas submarinas: son extensiones de terreno elevado y plano en el lecho del océano, que se encuentran a profundidades considerablemente menores en comparación con las dorsales oceánicas.
  • Plataformas continentales: extensiones poco profundas del fondo marino que se extienden desde la línea de costa hacia las profundidades.
  • Planicies abisales: extensiones llanas en el fondo del océano que cubren grandes áreas.
  • Taludes continentales. Pendientes pronunciadas que descienden desde la plataforma continental hacia las profundidades oceánicas.

Aquí, encontrarás más información sobre el Relieve oceánico: qué es, características y estructura.

Tipos de relieve y sus características - Tipos de relieve oceánico

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Bibliografía
  • Ulate, G. V. (2012). Espacio y territorio en el análisis geográfico. Reflexiones, 91(1), 313-326.

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