Monzones

¿Qué es un Monzón?

Un monzón es un evento climático de viento estacional caracterizado por fluir de regiones frías a regiones cálidas, determinando el clima del entorno que afecta. Se representa con nublados intensos, un importante aumento de la humedad atmosférica, precipitaciones y tormentas eléctricas.

Estos patrones climáticos son registrados en varios puntos de la Tierra, pero se asocian mayormente a Asia y al océano Índico, ya que en ocurren de manera frecuente en la India y en el sudeste de dicho continente. 

Los monzones provocan estaciones húmedas y secas en gran parte de los trópicos y se forman generalmente en áreas donde aguas cálidas y tropicales están cerca de grandes masas de tierra elevada.

La palabra “monzón” proviene del árabe mausim que significa temporada. 

¿Por qué ocurren los monzones?

Se asocian con el calentamiento asimétrico de la tierra y el mar, producido por un viento reverso estacional relacionado con el calor producido por la radiación solar. 

Es decir, la tierra y el océano tienen algo en común: absorben calor. Sin embargo, lo hacen de diferentes maneras. A veces, la temperatura en la tierra es más cálida o más fría que la de las aguas oceánicas, lo que provoca un evento cíclico que culmina en precipitación.

Formación de un monzón sobre una región de la India.

Los cuerpos de agua tienen temperaturas más uniformes al poseer una capacidad calorífica más alta, además de que su transferencia de calor (por conducción y convección) ayuda a equilibrar superficies frías o calientes con las de sus aguas más profundas.

Por su parte, en tierra esto es diferente. La arena, la tierra y las rocas poseen baja capacidad térmica y transmiten calor solar solamente por conducción, ya que para la convección se requiere una distribución del calor a través del movimiento de un fluido, como por ejemplo, el agua. Esto provoca que la temperatura en tierra firme sea mucho más variable y aumente significativamente en los meses más cálidos. 

A medida que la radiación solar actúa sobre el planeta aumentando la temperatura, en la superficie terrestre el aire superior se expande desarrollando un área de baja presión, mientras que en el océano existe una presión más alta. 

Tales diferencias hace que existan dos tipos de monzones: de verano y de invierno.

Tipos de Monzones

Monzón de verano.

Con esa diferencia de presión, la brisa oceánica (más fría) sopla con dirección hacia la tierra, llevando aire húmedo. El aire caliente que hay en la tierra, admite más vapor de agua y lo almacena. El aire húmedo se eleva a elevadas altitudes y en lugar de que fluya nuevamente al océano para enfriarse y completar el ciclo, el aire elevado se enfría sobre la misma superficie terrestre provocando precipitaciones. 

Es así como en los monzones de verano, las lluvias son frecuentes y abundantes. Estos suelen ocurrir entre abril y septiembre. 

Monzón de invierno.

En el invierno el proceso es similar, pero invertido. La superficie de la Tierra se enfría más rápido que el agua oceánica y las presiones cambian. Esto hace que el aire ahora fluya desde tierra firme hasta el océano, provocando lluvias sobre la masa de agua y no sobre la tierra, lo que trae como consecuencia fuertes sequías en diversas áreas del planeta. No obstante, el monzón de invierno no siempre es sinónimo de sequía, pues es posible la fluidez de aire húmedo hacia las ciudades, como sucede desde el mar del Sur de China hasta Indonesia y Malasia.

Gracias a la cordillera del Himalaya, los monzones de invierno son menos potentes que los de verano. Esto es, porque las altas montañas bloquean parte del viento húmedo y evitan su llegada hacia el mar.

En Asia, el monzón de invierno tiene duración de octubre a abril. 

Monzones en el mundo.

Asia.

Los monzones más conocidos y estudiados son los ocurridos en Asia durante el verano. El aire cálido y húmedo del suroeste del océano Índico fluye hacia la India, Sri Lanka, Bangladesh y Birmania.  En cuanto a los de invierno, comienzan sobre Mongolia y el noroeste de China para fluir hacia el océano Índico.

Esa parte de Asia no es la única que recibe monzones. Del mes de mayo al mes de agosto, un monzón de verano cambia entre fases secas y lluviosas a medida que el cinturón de lluvia se mueve hacia el norte, afectando partes de Indochina, Filipinas, China, Taiwán, Corea y Japón.

Asia-Oceanía.

El monzón asiático-australiano se extiende desde el norte de Australia hasta la costa rusa del océano Pacífico, pero también llega al océano Índico.

África.

Se conoce como monzón del África Subsahariana occidental y ocurre por las diferencias de temperatura y presión entre el Sahara y el Océano Atlántico ecuatorial.

América del Norte.

Ocurre una vez al año durante la estación de verano (desde finales de junio o principios de julio hasta septiembre) y aquí se involucran los aires del Golfo de California y los del Golfo de México. Los primeros soplan hacia el noreste, mientras que los segundos hacia el noroeste, lo que hace que ambos vientos se encuentren sobre la cadena montañosa de la Sierra Madre Occidental, en México. Esto continúa hacia el norte manifestándose en Arizona, Nuevo México y Texas a mediados de julio.

Nubes de Monzón. / Imagen de dominio público por Sunnyoraish.

Efectos de los monzones.

A pesar de que los monzones son dados a conocer por los noticieros meramente como problemáticos, también tienen su lado positivo. En distintas regiones tienen un importante valor que ayuda a mejorar la calidad de vida de sus habitantes.

Ventajas de los monzones.

India y el sudeste asiático dependen del monzón de verano. La agricultura es la actividad económica más beneficiada, ya que la lluvia llena pozos y acuíferos hasta la llegada del monzón del siguiente año. 

Las vacas son mejor alimentadas por la cantidad abundante de vegetación, lo que deriva en mejor calidad y cantidad de leche pura.

La electricidad se mantiene más constante gracias a que las centrales hidroeléctricas se impulsan por agua, la cual es almacenada durante las lluvias.

Las lluvias monzónicas disminuyen la probabilidad de desastres naturales por incendios forestales en el mundo, al mantener la tierra húmeda y cubierta con vegetación saludable. 

Desventajas de los monzones.

Los monzones no son considerados desastres naturales en sí, pero pueden ocasionar algunos, como inundaciones y deslizamientos de tierra. 

Así como se producen beneficios a la agricultura, el exceso de lluvias causa devastaciones al grado de sepultar viviendas y arrasar cultivos. Pero por curioso que parezca, los monzones débiles también repercuten negativamente, en especial sobre la economía de los países involucrados.

Las escasas lluvias afecta los cultivos que requieren grandes cantidades de agua, por lo que las cosechas no prosperan. Ante la situación, los gobiernos deben importar alimentos y desajustar sus presupuestos financieros. Como resultado, el precio de los alimentos aumenta, al igual que el de la energía eléctrica.

Aunque en menor medida, los monzones también provocan tormentas de polvo por los fuertes vientos, lo que obstruye la visibilidad en el ambiente.

Cómo mantenerse a salvo.

El servicio meteorológico de cada región, advierte sobre los daños que puede ocasionar un monzón, especialmente el de verano. Las lluvias, tormentas y fuertes vientos, son un peligro para gran parte de la población, por lo que se recomienda:

– Hallar una vía de comunicación segura para recibir alertas meteorológicas por parte del gobierno.

– Resguardar objetos y documentación de valor en bolsas sellables. 

– Proteger a los animales, tanto domésticos como para el alimento.

– Elaborar un plan de emergencia en caso de inundación. Hallar un punto seguro y elevado.

– Evitar conducir durante las lluvias y tormentas de polvo.

– Buscar refugio durante las tormentas eléctricas y mantenerse alejado de estructuras endebles.

Fuentes consultadas

nationalgeographic.org/encyclopedia/monsoon/

abcnews.go.com/US/monsoon-/story?id=56518938

gob.mx/conagua/prensa/inicio-el-monzon-de-norteamerica-en-el-noroeste-de-mexico