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Atolones: qué son, cómo se forman y ejemplos de los más famosos

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. 26 abril 2024
Atolones: qué son, cómo se forman y ejemplos de los más famosos

Los atolones son anillos de coral que rodean lagunas poco profundas en aguas tropicales. Se forman gradualmente a medida que los corales construyen sobre volcanes hundidos, creando arrecifes de coral que finalmente rodean una laguna central. Algunos de los más famosos incluyen el atolón de Aldabra en Seychelles, atolón de Bora Bora en Polinesia Francesa y atolón de Ari en Maldivas. Desde GEOenciclopedia, desarrollaremos todo sobre qué son los atolones, cómo se forman y ejemplos de los más famosos. ¡Quédate leyendo!

Índice
  1. Qué son los atolones
  2. Cómo se forman los atolones
  3. Ejemplos de atolones famosos

Qué son los atolones

Los atolones son anillos de coral o islotes coralinos que se forman alrededor de lagunas poco profundas en aguas tropicales. Están compuestos principalmente por corales y otros organismos marinos que construyen estructuras calcáreas a lo largo del tiempo. Los atolones son características comunes en regiones como el Océano Pacífico y el Océano Índico, particularmente en áreas como las Islas Maldivas y Polinesia. Estas formaciones son a menudo hábitats importantes para la vida marina y pueden ser destinos turísticos populares debido a sus aguas cristalinas y su biodiversidad.

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Cómo se forman los atolones

Los atolones se forman a partir de la actividad coralina y los procesos geológicos a lo largo de un extenso período de tiempo. A continuación, brindaremos una descripción general de cómo se desarrollan:

  1. Formación del arrecife de coral: todo comienza con la formación de un arrecife de coral alrededor de una isla volcánica o un montículo submarino. Los corales construyen estructuras calcáreas sobre los restos de volcanes sumergidos o sobre montículos submarinos.
  2. Crecimiento y expansión: con el tiempo, los corales continúan creciendo hacia la superficie del agua y hacia afuera desde el borde del arrecife original. Este crecimiento es impulsado por la deposición de carbonato de calcio secretado por los corales y otros organismos marinos.
  3. Hundimiento del volcán central: con el paso del tiempo, el volcán central puede hundirse gradualmente debido a la erosión, la subsidencia tectónica o el aumento del nivel del mar. A medida que el volcán se hunde, el arrecife de coral que lo rodea se convierte en un anillo coralino que rodea una laguna central.
  4. Formación del atolón: una vez que el volcán central se hunde por completo debajo del nivel del mar, lo que queda es un anillo de coral rodeando una laguna, que es lo que se conoce como atolón.
  5. Procesos posteriores: después de que se forma el atolón, varios procesos geológicos y biológicos continúan remodelando su forma y estructura a lo largo del tiempo. Estos pueden incluir la sedimentación, la erosión, la actividad volcánica y los cambios en el nivel del mar.

Aquí puedes leer acerca de los fascinantes Volcanes.

Ejemplos de atolones famosos

Atolón de Aldabra (Seychelles)

El Atolón de Aldabra, ubicado en el Océano Índico occidental, es uno de los atolones más grandes del mundo y es conocido por su biodiversidad excepcional. Designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, este atolón alberga una población masiva de tortugas gigantes Aldabra, así como una gran variedad de aves marinas y especies de peces. Su paisaje de lagunas, playas de arena blanca y exuberante vegetación lo convierte en un destino de ensueño para los amantes de la naturaleza y los viajeros aventureros.

Atolón de Bora Bora (Polinesia Francesa)

Aunque técnicamente no es un atolón en el sentido estricto, Bora Bora es un destino conocido por su laguna de aguas turquesas rodeada por un arrecife de coral. Este atolón volcánico, ubicado en la Polinesia Francesa, es famoso por sus lujosos complejos turísticos sobre el agua, sus espectaculares vistas panorámicas y su ambiente romántico. Bora Bora es un destino donde los visitantes pueden disfrutar de actividades como el buceo, el kayak y los paseos en barco al atardecer.

Atolón de Bikini (Islas Marshall)

El Atolón de Bikini es conocido no solo por su belleza natural, sino también por su trágica historia como sitio de pruebas nucleares durante la Guerra Fría. Situado en las Islas Marshall en el Pacífico occidental, este atolón fue el escenario de una serie de pruebas nucleares realizadas por los Estados Unidos en la década de 1940 y 1950. A pesar de su pasado, el Atolón de Bikini se está recuperando y ahora es un destino popular para el buceo y la exploración de naufragios, con una rica vida marina y restos de barcos y aviones hundidos.

Atolones de Maldivas

Las Maldivas, un archipiélago situado en el océano Índico, es famoso por ser el país con 26 atolones. A continuación mencionaremos algunos de ellos:

  • Atolón de Ari. Es uno de los atolones más grandes de las Maldivas y es conocido por ser uno de los mejores lugares del mundo para avistar tiburones ballena. Este atolón también es un destino popular para el buceo y el snorkel debido a sus coloridos arrecifes de coral y su abundante vida marina.
  • Atolón de Baa. Designado como Reserva de la Biosfera por la UNESCO, el Atolón de Baa es famoso por sus impresionantes arrecifes de coral, lagunas cristalinas y rica diversidad marina. Este atolón es el hogar de varios complejos turísticos de lujo y es un destino popular para los amantes de la naturaleza y los buceadores.
  • Atolón de Lhaviyani. El Atolón de Lhaviyani es conocido por sus playas de arena blanca, aguas cristalinas y excelentes oportunidades de buceo. Este atolón alberga una gran cantidad de arrecifes de coral prístinos y una variedad de vida marina, incluidos tiburones, mantarrayas y tortugas marinas.
  • Atolón de Raa. El Atolón de Raa es uno de los atolones más septentrionales de las Maldivas y es conocido por su belleza natural intacta y sus aguas cristalinas. Este atolón es un destino popular para los viajeros que buscan alejarse de lo urbano y disfrutar de la tranquilidad de las Maldivas.
  • Atolón de South Male. El Atolón de South Male, también conocido como Atolón de Vaavu, es famoso por sus espectaculares sitios de buceo, incluido el famoso canal de Vaavu, donde los buceadores pueden observar tiburones, mantarrayas y otras especies marinas. Este atolón también es conocido por sus vibrantes arrecifes de coral y sus playas vírgenes.

Ahora ya conoces mejor qué son los atolones, cómo se forman y ejemplos de los más famosos, te animamos a descubrir los Cenotes: qué son, tipos y cómo se forman y Las maravillas naturales del mundo.

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Bibliografía
  • Garzón-Ferreira, J. (1997). Arrecifes Coralinos:¿ Un tesoro camino a la extinción?
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