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Qué son los ciclones, cómo se forman y tipos

 
Por Josefina Bordino. 22 enero 2024
Qué son los ciclones, cómo se forman y tipos

Los ciclones son sistemas meteorológicos caracterizados por una circulación de vientos alrededor de un centro de baja presión. Se forman sobre océanos cálidos y tropicales. El proceso de formación involucra aguas cálidas, condiciones atmosféricas inestables y la influencia de la fuerza de Coriolis. Los tipos principales son los ciclones tropicales, como huracanes y tifones, que se originan sobre aguas tropicales y pueden intensificarse; los ciclones extratropicales, que se forman en latitudes más altas y no siempre sobre aguas cálidas; y los ciclones polares, que se desarrollan en regiones polares. Además, los mesociclones son áreas rotativas dentro de tormentas convectivas, a menudo asociadas con tornados.

En este post de GEOenciclopedia, desarrollaremos todo sobre qué son los ciclones, cómo se forman y tipos. Te invitamos a que continúes leyendo.

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Qué son los ciclones

Los ciclones son sistemas meteorológicos caracterizados por la circulación de vientos alrededor de un centro de baja presión atmosférica. Estos sistemas se forman sobre océanos cálidos y tropicales y pueden tener efectos significativos en el clima y el tiempo.

Los ciclones pueden tener impactos destructivos considerables, incluyendo fuertes vientos, lluvias intensas, marejadas ciclónicas y tornados. Los meteorólogos utilizan tecnología avanzada para monitorear y prever la formación y trayectoria de los ciclones, permitiendo así que las comunidades afectadas se preparen y tomen medidas preventivas.

Qué son los ciclones, cómo se forman y tipos - Qué son los ciclones

Cómo se forman los ciclones

Los ciclones se forman como resultado de procesos atmosféricos específicos que involucran aire cálido, humedad y áreas de baja presión. El proceso general de formación de ciclones implica varios pasos:

  1. Aguas cálidas: los ciclones tropicales, como huracanes y tifones, se forman sobre aguas cálidas y tropicales, generalmente con temperaturas superficiales del mar superiores a 26,5 °C. El calor del agua es esencial para proporcionar la energía necesaria para alimentar el sistema.
  2. Condiciones atmosféricas inestables: las perturbaciones atmosféricas, como ondas tropicales, pueden servir como puntos de inicio para el desarrollo del ciclón.
  3. Coriolis: la fuerza de Coriolis, generada por la rotación de la Tierra, es esencial para el desarrollo de un ciclón. Esta fuerza induce un giro en la atmósfera alrededor de un área de baja presión. Los ciclones tropicales no se forman cerca del ecuador, donde la fuerza de Coriolis es débil.
  4. Baja presión atmosférica: una perturbación en la atmósfera comienza a adquirir características de baja presión. El aire cálido y húmedo sobre el océano asciende, creando una zona de baja presión en la superficie.
  5. Giro ciclónico: a medida que la baja presión se intensifica, los vientos convergentes en la superficie inducen un giro ciclónico alrededor del centro de baja presión. Este giro es influenciado por la fuerza de Coriolis.
  6. Estructuración: con el tiempo y las condiciones atmosféricas adecuadas, la perturbación se organiza y forma una estructura más coherente con bandas de nubosidad y, en el caso de los ciclones tropicales, un ojo en el centro.
  7. Intensificación: si las condiciones continúan siendo favorables, el ciclón puede intensificarse, desarrollando vientos más fuertes y precipitación más intensa.

Ciclones tropicales

Se forman sobre aguas cálidas tropicales y son sistemas cerrados de baja presión con vientos giratorios. Estos ciclones pueden tener intensidades variables, desde tormentas tropicales hasta huracanes de diferentes categorías, clasificadas según la velocidad del viento. En el Océano Atlántico y el noreste del Pacífico, se les llama huracanes, mientras que en el noroeste del Pacífico se les llama tifones.

Fuera del noroeste del Pacífico, los ciclones tropicales en esta región también se desarrollan sobre aguas cálidas y pueden afectar áreas como el mar de Coral y el Pacífico sur. A su vez existen las depresiones tropicales, estas son áreas de baja presión que aún no han alcanzado la intensidad de tormenta tropical. Si se fortalecen, pueden convertirse en tormentas tropicales y luego en huracanes o tifones.

En este artículo encontrarás más información sobre el Ciclón tropical o tormenta tropical: qué es y cómo se forma.

Qué son los ciclones, cómo se forman y tipos - Ciclones tropicales

Ciclones extratropicales

A diferencia de los ciclones tropicales, los ciclones extratropicales se forman en latitudes más altas y no necesariamente sobre aguas cálidas. Se asocian comúnmente con frentes meteorológicos y pueden afectar áreas de latitudes medias y altas. Se forman cuando hay una interacción entre masas de aire frío y cálido. A medida que estas masas de aire se encuentran, se crea una zona de baja presión que puede dar lugar a la formación de un ciclón extratropical.

Ciclones polares

Estos sistemas se forman en las regiones polares, especialmente en el Ártico y la Antártida. Tienen una estructura similar a los ciclones extratropicales, pero se desarrollan en áreas polares y no siempre están asociados con frentes. Los ciclones polares pueden influir en las condiciones climáticas de las regiones polares, provocando vientos fuertes y cambios en la temperatura.

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Qué son los ciclones, cómo se forman y tipos - Ciclones polares

Mesociclones

Los mesociclones son áreas de rotación a pequeña escala dentro de una tormenta o nube convectiva. Son comúnmente asociados con tormentas severas y pueden dar lugar al desarrollo de tornados. Se forman en la atmósfera inestable dentro de una tormenta y son capaces de generar vientos fuertes y rotativos en su interior.

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Bibliografía
  • Camargo, S. J., Barnston, A. G., Klotzbach, P. J., & Landsea, C. W. (2007). Predicciones estacionales de ciclones tropicales.

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