Geología

Qué es la orogénesis y sus tipos

 
Victoria Munilla Giménez
Por Victoria Munilla Giménez, Licenciada en Geología. 28 febrero 2024
Qué es la orogénesis y sus tipos

La orogénesis es un tipo de evento tectónico que hace posible la formación de sistemas montañosos. Estos sistemas se dan en ambientes compresivos donde las placas tectónicas chocan una contra otra, produciendo el levantamiento de los materiales y la formación de relieves abruptos tanto en regiones superficiales como submarinas. Su proceso de formación y características son objeto de estudio debido a su impacto sobre los ecosistemas e importancia con respecto al desarrollo de las especies del planeta.

A continuación, en este artículo de GEOenciclopedia exploraremos qué es la orogénesis y sus tipos existentes, además de la importancia de la orogénesis alpina en la configuración tectónica actual.

Índice
  1. Qué es la orogénesis
  2. Cómo se produce la orogénesis
  3. Tipos de orogénesis
  4. Cómo afecta la orogénesis

Qué es la orogénesis

La orogénesis es un proceso geológico de origen tectónico que posibilita la formación de relieves montañosos. Este fenómeno ocurre a lo largo de periodos geológicos extensos, en cualquier lugar del planeta donde se den las condiciones tectónicas compresivas y las características de los materiales sean propicias para el levantamiento del terreno. Ocurre como resultado de la tectónica de placas, donde las placas litosféricas de la Tierra se mueven y convergen, causando una intensa deformación en la corteza terrestre. Son lugares donde se acumulan estructuras geológicas que permiten reconstruir los eventos geológicos gracias a procesos como el plegamiento, las fallas y el metamorfismo regional, etc.

Siendo ambientes sometidos a condiciones extremas de presión y temperatura, los materiales originales sufren intensas transformaciones minerales capaces de crear rocas metamórficas de gran potencial económico. Los diversos acontecimientos orogénicos del planeta reciben un nombre específico para abarcar periodos concretos de la historia de la Tierra y hacer una correlación efectiva entre diferentes zonas, algunas de ellas de enormes dimensiones. Todo ello para conseguir reconstruir la historia geológica de una región de por sí compleja, donde las diferentes orogenias se han ido solapando a lo largo de las eras.

De esta manera, la rocambolesca configuración montañosa de España es el resultado de la orogénesis varisca, ocurrida durante el paleozoico superior hace 380-290 Ma, y la orogénesis alpina, acontecida hace unos 65Ma. A estas orogenias se le suma el efecto de otros agentes geológicos que redibujaron los relieves compresivos dando lugar a las regiones montañosas actuales. Por tanto, entender la orogénesis es fundamental para comprender la topografía de la Tierra y la evolución de sus paisajes.

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Cómo se produce la orogénesis

Existe una enorme variabilidad de orogenias en todo el planeta donde pueden hallarse materiales con características geológicas muy diferentes. Para simplificar su estudio y comprender las peculiaridades de estos eventos tectónicos tomaremos como ejemplo la orogénesis alpina. Esta orogenia en particular es producida por la colisión entre placas tectónicas continentales, afectando a extensiones de tierra tan grandes que permiten realizar una correlación entre diferentes continentes observando sus características comunes. Su nombre hace referencia a la cadena montañosa de los Alpes siendo una importante formación incluida en este entorno tectónico de finales del mesozoico.

Cuando estas placas colisionan, las rocas y sedimentos depositados a lo largo de sus bordes son comprimidos y empujados hacia arriba, formando cadenas montañosas gracias al equilibrio isostático que impide que estos materiales corticales menos densos se hundan en capas interiores de la geosfera. Con frecuencia, el calor y la presión generados en estos procesos causan metamorfismo en las rocas, cambiando su composición y estructura.

Estos fenómenos ocurren en la parte más interna del orógeno que queda expuesta en superficie gracias a los procesos de meteorización y erosión. Sin embargo, las orogenias son ambientes compresivos que, dependiendo del tipo de materiales implicados y de cómo se compensen los esfuerzos, pueden dar estructuras resultantes muy distintas. De esta manera, los tipos de orogénesis que pueden darse en el planeta hacen necesario una clasificación más específica que la proporcionada por el extenso grupo de la orogénesis alpina.

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Tipos de orogénesis

Los tipos de orogénesis se pueden clasificar según el contexto tectónico y los mecanismos involucrados. Así, la orogénesis alpina es un tipo, denominado así por el proceso que formó los Alpes europeos. Otro tipo es la orogénesis andina, relacionada con la subducción de la placa de Nazca bajo la placa sudamericana, formando los Andes.

En otras ocasiones, la clasificación se establece a partir de las estructuras geológicas resultantes.

  • Orogénesis de subducción: se da cuando la colisión se produce entre la corteza continental y oceánica, siendo esta última la que se hunde bajo la primera elevando los materiales continentales a medida que la compresión tectónica avanza. En estos casos, el rozamiento propicia la formación de arcos volcánicos y grandes fosas marinas, creándose formaciones rocosas características de estos ambientes como los esquistos azules, las eclogitas, las andesitas o las dioritas.
  • Orogénesis entre dos placas continentales: se produce un intenso plegamiento en el núcleo del orógeno, lo que permite la formación de estructuras de deformación dúctil. En zonas más superficiales la deformación se vuelve frágil debido al descenso de la temperatura, lo que permite la formación de fallas inversas y cabalgamientos. Por su parte, los procesos de metamorfismo y vulcanismo contribuyen a complicar si cabe la enorme complejidad del orógeno. La orogénesis alpina se incluye en este tipo de evento tectónico, siendo responsable de formaciones montañosas como los Pirineos, los Alpes y el Himalaya, entre otros.

Cómo afecta la orogénesis

La orogénesis alpina tiene un impacto profundo en el medio ambiente y los patrones climáticos. Las montañas actúan como barreras para los vientos y las precipitaciones, afectando los sistemas climáticos regionales. También influyen en la biodiversidad, ya que crean hábitats únicos y aislados que pueden llevar a la especiación. A nivel geológico, la orogénesis alpina afecta la distribución de los recursos naturales, como los minerales y los combustibles fósiles. Además, es un factor crucial en la evaluación de riesgos geológicos, como terremotos y deslizamientos de tierra.

La orogénesis, por lo tanto, no es solo un fenómeno geológico de formación de montañas, sino también un proceso dinámico que continúa modelando nuestro planeta, influyendo en su clima, ecología y sus recursos minerales. La comprensión de la orogénesis es esencial para varios campos de la geología, la geografía y las ciencias ambientales, proporcionando una visión integral de cómo la Tierra cambia y se desarrolla con el tiempo.

Ahora que ya sabes qué es la orogénesis, descubre los Procesos geológicos internos.

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Bibliografía
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