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Cinarra o gránulos de nieve: qué son y cómo se forman

 
Por Josefina Bordino. 12 diciembre 2023
Cinarra o gránulos de nieve: qué son y cómo se forman

Los gránulos de nieve, también conocidos como cinarra, son pequeños cristales de hielo que tienen una forma aplanada o alargada y un tamaño inferior a 1 milímetro. Se distinguen por su opacidad y se forman en condiciones atmosféricas específicas. Su proceso de formación está vinculado a la presencia de alta humedad y temperaturas bajo cero. Estos diminutos cristales se originan cuando hay una elevada humedad en el ambiente y el punto de rocío se sitúa por debajo de la temperatura de congelación. Este fenómeno a menudo se observa en presencia de niebla a temperaturas inferiores a 0 °C. A diferencia de la nieve granulada, los gránulos de nieve no rebotan al llegar al suelo. Su tamaño reducido y su forma particular hacen que estos cristales precipiten de manera más suave.

Aún con su pequeñísimo tamaño, los gránulos de nieve al precipitar cubren la superficie convirtiéndola en un increíble manto blanco. Si quieres aprender más sobre qué es la cinarra o los gránulos de nieve y cómo se forman, te invitamos a que continúes leyendo este artículo de GEOenciclopedia.

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Qué es la cinarra o los gránulos de nieve

Los gránulos de nieve, a menudo llamados cinarra, se trata de un tipo de precipitación conformado por pequeños cristales de hielo cuyo tamaño es inferior a 1 milímetro y son de color opaco. A pesar de ser pequeñísimas, su forma se caracteriza por ser aplanada o alargada. Suele ser una llovizna que, por las bajas temperaturas del ambiente, precipita en forma de hielo. A diferencia de la nieve granulada, la cinarra o gránulos de nieve no rebota al alcanzar el suelo.

Vale aclarar que el término cinarra, es frecuentemente utilizado en el norte de España, no así en el resto de los países de habla hispana.

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Cómo se forman los gránulos de nieve

Hay que tener en cuenta varios aspectos presentes en la formación de la cinarra o los gránulos de nieve.

  • Se dan a partir de nubes Stratus o estratos, aquellas nubes densas que se visualizan como una capa uniforme gris que cubre por completo el cielo, o incluso los gránulos de nieve pueden proceder de la niebla.
  • Los gránulos se forman cuando hay alta humedad en el ambiente y el punto de rocío, es decir la temperatura a la cual el aire se satura y la humedad se condensa, está por debajo de la temperatura de congelación (0 °C).
  • El proceso implica gotas de agua en estado de subfusión, lo que significa que están en estado líquido a pesar de estar a temperaturas por debajo de 0 °C. Cuando estas gotas entran en contacto con superficies frías o puntos de nucleación como, por ejemplo, durante la presencia de niebla a temperaturas menores de 0 °C, se congelan rápidamente formando cristales diminutos y opacos.
  • Este fenómeno es consistente con el proceso general de formación de gránulos de nieve que implica superenfriamiento, congelación alrededor de núcleos de congelación, y el resultado final de pequeños cristales de hielo. La formación de gránulos de nieve en condiciones de alta humedad y temperaturas bajo cero es un ejemplo de la complejidad de los procesos meteorológicos que pueden dar lugar a diferentes tipos de precipitación.
Cinarra o gránulos de nieve: qué son y cómo se forman - Cómo se forman los gránulos de nieve

Diferencia entre nieve y gránulos de nieve

Si bien, la nieve y los gránulos de nieve son un tipo de precipitación, la principal diferencia entre cinarra y nieve se encuentra en la forma y características físicas de los cristales de hielo que las componen, así como en cómo se forman y se comportan en la atmósfera y al tocar el suelo.

Forma y tamaño

    • Cinarra: los gránulos de nieve o cinarra son pequeños cristales de hielo que tienen una forma aplanada o alargada. Son de tamaño inferior a 1 milímetro y tienen un aspecto opaco.
    • Nieve: la nieve, en su forma más común, se presenta en copos con estructuras más complejas y simétricas. Los copos de nieve pueden variar en forma y tamaño, pero típicamente tienen patrones geométricos y son más grandes que los gránulos de nieve.

    Proceso de formación

    • Cinarra: se forman cuando hay alta humedad en el ambiente y el punto de rocío está por debajo de la temperatura de congelación. Las gotas en estado de subfusión se congelan rápidamente, formando cristales diminutos opacos.
    • Nieve: la nieve se forma a través de la congelación de gotas de agua o cristales de hielo en la atmósfera, generalmente alrededor de núcleos de congelación. Los copos de nieve pueden tener una amplia variedad de formas, dependiendo de las condiciones atmosféricas.

    Comportamiento al tocar el suelo

    • Cinarra: a diferencia de la nieve granulada, la cinarra o gránulos de nieve no rebota al alcanzar el suelo.
    • Nieve: la nieve granulada tiende a rebotar cuando llega al suelo debido a su estructura más dura, mientras que los copos de nieve tienden a compactarse y apilarse.

    Si te gustan los temas relacionados con el frío y la nieve, te animamos a seguir aprendiendo con GEOenciclopedia sobre la Avalancha.

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    Bibliografía
    • Organización Meteorológica Mundial. Definición de cinarra. https://cloudatlas.wmo.int/es/snow-grains.html
    • Payá, N. (2020). La cinarra o copos en la niebla ¿qué tipo de precipitación es?. Meteored. https://www.tiempo.com/noticias/actualidad/la-cinarra-y-su-aparicion-en-la-niebla.html

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