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Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos

 
Por Josefina Bordino. 26 enero 2024
Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos

La haloclina es una capa de los cuerpos de agua donde la salinidad experimenta un cambio rápido con la profundidad. Se encuentra en océanos, lagos y estanques, siendo más evidente en áreas con influencia de otros cuerpos de agua, como desembocaduras de ríos. La haloclina permanente mantiene su constancia a lo largo del tiempo, mientras que la estacional varía con las estaciones. La presencia de la haloclina incide en la estratificación del agua, un factor crucial para la distribución de organismos acuáticos. Tiene profundas implicancias en la ecología acuática y los procesos oceanográficos, afectando la disponibilidad de nutrientes, la mezcla vertical del agua y los patrones de migración de las especies.

Continúa aprendiendo todo sobre qué es la haloclina, dónde se encuentra y sus tipos, en este interesante post de GEOenciclopedia.

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Qué es la haloclina

El fenómeno de la haloclina es una capa de un cuerpo de agua, ya sea un océano o lago, donde la salinidad experimenta un cambio significativo en comparación con las capas de agua circundantes. Cuando hablamos de salinidad nos referimos a la concentración de sales disueltas en el agua.

En tanto, la haloclina puede afectar la distribución de organismos acuáticos, ya que muchos organismos están adaptados a condiciones específicas de salinidad. Además, estas capas pueden tener implicancias para el movimiento de nutrientes y la mezcla vertical del agua en los cuerpos de agua, lo que a su vez puede influir en el clima y otros procesos oceanográficos.

Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos - Qué es la haloclina

Dónde se encuentra la haloclina

Como hemos indicado antes, la haloclina se encuentra en cuerpos de agua, como océanos, lagos y estanques, donde hay un cambio rápido en la salinidad con la profundidad. La distribución y profundidad de la haloclina pueden variar según la ubicación geográfica, las condiciones locales y la temporada.

  • En los océanos, la haloclina oceánica suele encontrarse en las regiones subsuperficiales y está asociada con la mezcla vertical de aguas con diferentes niveles de salinidad. En algunos casos, la haloclina puede ser más pronunciada en ciertas áreas, como en regiones donde hay una gran entrada de agua dulce, como desembocaduras de ríos.
  • En lagos y lagunas, la haloclina también puede formarse debido a la variación en la salinidad, especialmente en lagos más grandes o en aquellos que reciben aportes de agua salada de fuentes externas.
  • Puede darse en cualquier tipo de cuerpo de agua con suficiente cantidad de agua y sales minerales, por ejemplo, en los estuarios.

Tipos de haloclina

Existen diferentes tipos de haloclina según la naturaleza de la variación en la salinidad y la ubicación geográfica del cuerpo de agua. En general, la haloclina se puede dividir en cuatro grandes categorías:

  • Haloclina estacional: en algunas áreas, la salinidad del agua puede cambiar estacionalmente debido a factores como la evaporación, la precipitación o el deshielo. Esto da lugar a una haloclina que varía con las estaciones.
  • Haloclina permanente: algunas regiones, especialmente en los océanos, tienen haloclina que se mantiene durante todo el año. Estas haloclinas a menudo están asociadas con características oceanográficas específicas, como corrientes marinas o zonas de afloramiento.
  • Haloclina superficial: en algunos casos, la haloclina puede estar más cerca de la superficie del agua. Esto puede ocurrir en regiones donde hay una entrada significativa de agua dulce, como en desembocaduras de ríos, y la capa superior es menos salina que las capas más profundas.
  • Haloclina profunda: en contraste, en ciertas regiones, la haloclina puede estar ubicada a mayores profundidades en el cuerpo de agua. Esto puede deberse a la influencia de corrientes oceánicas profundas, cambios en la salinidad con la profundidad, o características topográficas submarinas.

Diferencias entre haloclina y termoclina

La haloclina y la termoclina son dos capas diferentes en la estructura vertical de un cuerpo de agua y están relacionadas con cambios en la salinidad y la temperatura, respectivamente. A continuación, presentaremos algunas diferencias claves entre la haloclina y la termoclina:

Variable principal

  • Haloclina: está asociada con cambios rápidos en la salinidad del agua con la profundidad.
  • Termoclina: se refiere a cambios rápidos en la temperatura del agua con la profundidad.

Ubicación en el agua

  • Haloclina: puede encontrarse a diferentes profundidades, dependiendo de factores como la entrada de agua dulce y las corrientes.
  • Termoclina: en general se encuentra debajo de la capa superficial más cálida.

Origen

  • Haloclina: puede deberse a la mezcla de aguas con diferentes salinidades, como en las desembocaduras de ríos o en regiones con influencia de corrientes oceánicas.
  • Termoclina: es comúnmente causada por la variación en la absorción de la radiación solar, con la capa superficial más cálida y la capa más profunda más fría.

Tras aprender todos estos datos sobre qué es la haloclina, te invitamos a leer sobre el Mar Negro, famoso por su elevada salinidad, y sobre los Océanos, que son unos de los cuerpos de agua con más salinidad.

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