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Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma

 
Por Josefina Bordino. 30 enero 2024
Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma

La termoclina es una capa en los cuerpos de agua, como océanos y lagos, donde la temperatura cambia rápidamente con la profundidad. Se clasifica en termoclinas estacionales y permanentes. Las termoclinas tienden a desarrollarse en la zona subsuperficial de los cuerpos de agua, generalmente en una profundidad que varía entre los 10 y los 150 metros, y se forman debido a las diferencias en la absorción de la radiación solar y las variaciones en las propiedades físicas del agua, como la densidad y la salinidad.

La comprensión de las termoclinas es esencial para entender la complejidad de los ecosistemas acuáticos y los procesos físicos que tienen lugar en ellos. Este estrato térmico en los cuerpos de agua, desempeña un papel crucial en la distribución de especies, la disponibilidad de nutrientes y la estructura general de estos ambientes acuáticos. Sumérgete en este artículo de GEOenciclopedia para aprender todo sobre qué es la termoclina, tipos y cómo se forma.

Qué es la termoclina

La termoclina es una capa de agua en un cuerpo de agua, como un océano o un lago, en la cual la temperatura experimenta un cambio rápido con la profundidad. En otras palabras, es una región donde hay una marcada discontinuidad térmica entre las capas de agua superior e inferior, actuando como una barrera que separa las capas superficiales más cálidas de las más frías en profundidad.

Si te preguntas dónde se forman las termoclinas, la respuesta nos remite a que se desarrollan en la parte subsuperficial de cualquier cuerpo de agua, entre los 10 a los 150 metros de profundidad. Esta franja específica representa el área donde las condiciones térmicas experimentan cambios significativos debido a factores como la radiación solar, la capacidad térmica del agua y la limitada mezcla vertical.

En la mayoría de los cuerpos de agua, la capa superficial, expuesta a la luz solar, tiende a calentarse más rápidamente que las capas más profundas. Sin embargo, la cantidad de calentamiento puede variar según la ubicación geográfica, la estación del año y otros factores.

La termoclina es importante porque afecta la distribución de los organismos acuáticos y las propiedades físicas del agua. Puede influir en la mezcla vertical del agua, la disponibilidad de nutrientes y la estratificación térmica. Además, la termoclina puede cambiar con el tiempo debido a factores como la radiación solar, el viento y las corrientes oceánicas, lo que afecta la dinámica del ecosistema acuático.

Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma - Qué es la termoclina

Tipos de termoclinas

Existen diferentes tipos de termoclinas, clasificadas según su origen y las condiciones específicas del cuerpo de agua en cuestión. En términos generales, las termoclinas pueden clasificarse en dos grandes tipos:

  • Termoclina estacional: ocurre como resultado de las variaciones estacionales en la temperatura del agua. Por ejemplo, en climas templados, durante el verano, la capa superficial se calienta más que en invierno, creando una termoclina estacional.
  • Termoclina permanente: persiste durante todo el año y no está directamente relacionada con cambios estacionales. Puede estar presente en cuerpos de agua que no experimentan grandes variaciones térmicas estacionales.
Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma - Tipos de termoclinas

Cómo se forman las termoclinas

Las termoclinas se forman debido a las diferencias en la absorción de la radiación solar y las variaciones en las propiedades físicas del agua, como la densidad y la salinidad. A continuación, algunos puntos claves de la formación de las termoclinas:

  • Calentamiento superficial por radiación solar: durante el día, la radiación solar calienta la capa superficial del agua en lagos, océanos y otros cuerpos de agua. Como resultado, la parte superior se vuelve más cálida que las capas más profundas.
  • Capacidad térmica del agua: el agua tiene una alta capacidad térmica, lo que significa que tarda más tiempo en calentarse y enfriarse en comparación con el aire. Esto contribuye a la formación de una capa superficial más cálida.
  • Menor absorción de luz solar en profundidad: el agua absorbe la luz solar, pero la cantidad de luz que llega a las capas más profundas es menor. Por lo tanto, la parte superior se calienta más rápidamente que las capas inferiores.
  • Mezcla limitada: la mezcla vertical del agua en un cuerpo de agua puede ser limitada. Factores como la acción del viento y la presencia de obstáculos físicos influyen en la capacidad de mezcla. Esto puede resultar en una estratificación térmica con una capa superior caliente y una capa más fría en profundidad.
  • Salinidad y densidad: en algunos casos, las diferencias en la salinidad y la densidad del agua también pueden contribuir a la formación de termoclinas. Por ejemplo, en áreas donde hay una entrada significativa de agua dulce, como en la desembocadura de un río, la salinidad puede variar y afectar la estratificación térmica.
  • Condiciones meteorológicas: eventos meteorológicos, como tormentas intensas, pueden contribuir a la formación de termoclinas. Vientos fuertes y cambios en la temperatura atmosférica pueden influir en la mezcla y estratificación del agua.

Tras haber leído sobre qué es la termoclina, sus tipos y cómo se forma, te recomendamos leer más sorbe el agua en estos artículos de GEOenciclopedia sobre la Hidrosfera: qué es y características y el Ciclo del agua: qué es, etapas e importancia.

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Bibliografía
  • Rojas, H. A. (2010). Aplicación de un modelo de correlación entre las variables temperatura, densidad y oxígeno disuelto para la identificación de termoclina en la estratificación térmica. Reportes científicos de la FACEN, 1(2), 2-14.

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