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Vórtice polar: qué es, tipos y rotura

 
Por Josefina Bordino. 8 febrero 2024
Vórtice polar: qué es, tipos y rotura

El vórtice polar es un fenómeno atmosférico caracterizado por una circulación cerrada de aire frío alrededor de los polos terrestres. Se denomina Vórtice Polar Ártico en el norte y Vórtice Polar Antártico en el sur. Estos sistemas atmosféricos se forman debido a las diferencias térmicas entre la región ecuatorial y los polos, generando una poderosa corriente de aire frío y cerrada. Existen dos tipos de vórtices polares, el Vórtice Polar Estratosférico y el Vórtice Polar Troposférico.

La rotura del vórtice polar, un fenómeno importante, implica la disrupción de la circulación cerrada durante el invierno. Cuando se produce la rotura, las condiciones climáticas en latitudes medias pueden volverse más impredecibles, dando lugar a eventos meteorológicos extremos. Sigue leyendo este artículo de GEOenciclopedia en el que encontrarás todo sobre qué es el vórtice polar, sus tipos y su rotura.

Qué es el vórtice polar y sus tipos

El vórtice polar se refiere a las áreas de baja presión y circulación atmosférica en las regiones polares de la Tierra. Se originan debido a las disparidades de temperatura entre la región ecuatorial y los polos en cada hemisferio. Estos vórtices son sistemas cerrados de circulación de aire que giran en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte y en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur. Se denomina "vórtice polar ártico" a la circulación atmosférica en el hemisferio norte y "vórtice polar antártico" a la correspondiente circulación en el hemisferio sur.

Los vórtices polares son esenciales para la regulación del clima en la Tierra, ya que influyen en la distribución de las temperaturas y en la formación de sistemas meteorológicos. Cambios en la intensidad o la estructura de estos vórtices pueden tener efectos significativos en los patrones climáticos globales.

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Tipos de vórtice polar

  • Vórtice Polar Estratosférico (VPE): este vórtice se encuentra en la estratosfera, la segunda capa de la atmósfera terrestre, ubicada por encima de la troposfera. Se origina ya que el aire frío y denso sobre los polos, generado por la falta de radiación solar directa, crea una circulación cerrada de vientos, separando las masas de aire polar de las zonas más cálidas. El VPE es más fuerte en invierno y más débil en verano. Durante el invierno, el aire frío y denso sobre los polos refuerza el vórtice polar estratosférico. Sin embargo, en ocasiones, este vórtice puede debilitarse o incluso romperse, lo que puede tener impactos en los patrones climáticos.
  • Vórtice Polar Troposférico (VPT): este vórtice se encuentra en la troposfera, la capa más baja de la atmósfera. Es una característica constante en la troposfera y está asociado con la circulación atmosférica general. Se forma debido a la rotación terrestre y las diferencias de temperatura entre las latitudes polares y ecuatoriales en la troposfera. El vórtice polar troposférico juega un papel crucial en la determinación de los patrones climáticos en latitudes medias. Te recomendamos leer este artículo sobre la Troposfera: qué es, características, función e importancia.

El vórtice polar y la capa de ozono

La variación en el tamaño del agujero de la capa de ozono está mayormente determinada por la intensidad del vórtice polar que circula alrededor de la región antártica. Este vórtice es una consecuencia directa de la rotación de la Tierra y gran diferencia de temperatura entre las latitudes polares y las regiones de clima más cálido.

Cuando estos vientos polares son intensos, funcionan como una barrera, impidiendo la mezcla efectiva de las masas de aire entre las latitudes polares y las zonas de clima templado. Esto resulta en un aislamiento de las masas de aire polar, lo que provoca una disminución de las temperaturas durante el invierno antártico.

Durante el invierno antártico (del 21 de junio al 21 de septiembre), el Vórtice Polar Estratosférico favorece la formación de nubes estratosféricas polares. Estas nubes proporcionan un entorno propicio para la liberación de sustancias químicas, como cloro y bromo, provenientes de compuestos como los clorofluorocarbonos (CFC). Estos químicos liberados contribuyen a la destrucción del ozono en la región antártica, formando el conocido "agujero de ozono". Este fenómeno perjudica a largo plazo la recuperación de la capa de ozono, cuyo agujero tiende a alcanzar su tamaño mínimo a mediados de diciembre con las temperaturas más cálidas.

En pocas palabras, el vórtice polar juega un papel crucial en la persistencia y tamaño del agujero de la capa de ozono, afectando su recuperación durante el invierno antártico. Sin embargo, es importante destacar que los esfuerzos internacionales, como el Protocolo de Montreal, han llevado a la reducción de la producción y consumo de sustancias químicas dañinas para la capa de ozono, contribuyendo a la recuperación gradual de la capa de ozono en las últimas décadas.

En estos enlaces puedes leer artículos sobre la Capa de ozono: qué es, importancia y cómo cuidarla y sobre la Destrucción de la capa de ozono: qué es, causas y consecuencias.

Vórtice polar: qué es, tipos y rotura - El vórtice polar y la capa de ozono

Rotura del vórtice polar

La rotura del vórtice polar se refiere a un fenómeno en el que la circulación del vórtice polar estratosférico, que generalmente se encuentra sobre los polos durante el invierno, se debilita o se interrumpe. Esta rotura puede tener importantes consecuencias en los patrones climáticos de latitudes medias y puede estar relacionada con eventos meteorológicos extremos.

Cuando se produce la rotura del vórtice polar, a menudo hay una disrupción en la distribución de la masa de aire frío que normalmente se encuentra confinada en el Ártico o en la Antártida. Esto puede permitir que masas de aire más cálido se mezclen con las regiones polares y, a su vez, afecten las condiciones meteorológicas en otras partes del mundo.

La rotura del vórtice polar a menudo está asociada con la variabilidad en la atmósfera superior, como el calentamiento estratosférico repentino. Es importante señalar que la rotura del vórtice polar no significa que desaparezca por completo, sino que experimenta debilitamiento y desplazamiento. Los científicos estudian estos eventos para comprender mejor sus efectos y cómo pueden influir en los climas regionales y globales. La rotura del vórtice polar puede tener impactos en las condiciones meteorológicas de invierno, como olas de frío extremas o patrones climáticos inusuales, en diversas partes del mundo.

Ya conoces algo mejor qué es el vórtice polar, por lo que ahora te recomendamos leer este otro artículo de GEOenciclopedia sobre el Clima polar: qué es, características, flora y fauna.

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Bibliografía
  • Waugh, D. W., & Polvani, L. M. (2010). Stratospheric polar vortices. The Stratosphere: Dynamics, Transport, and Chemistry.

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