Meteorología

Electrometeoros: qué son, tipos y ejemplos

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. Actualizado: 26 marzo 2024
Electrometeoros: qué son, tipos y ejemplos

Los electrometeoros son fenómenos atmosféricos relacionados con la electricidad en la atmósfera terrestre. Se producen debido a la liberación de energía eléctrica durante procesos naturales como tormentas eléctricas, interacciones entre el Sol y la atmósfera terrestre y otros eventos atmosféricos. Entre los tipos principales de electrometeoros se encuentran los relámpagos, los truenos, las auroras polares (tanto boreales como australes) y el fuego de San Telmo.

Sin duda, estos son unos fenómenos atmosféricos que son visualmente sorprendentes. Quédate leyendo más sobre qué son los electrometeoros, sus tipos y ejemplos en este artículo de GEOenciclopedia.

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Índice
  1. Qué son los electrometeoros
  2. Tipos de electrometeoros
  3. Relámpago
  4. Trueno
  5. Aurora polar
  6. Fuego de San Telmo

Qué son los electrometeoros

Los electrometeoros, o también conocidos como meteoros eléctricos, son fenómenos atmosféricos que están relacionados con la electricidad en la atmósfera terrestre. Son eventos atmosféricos caracterizados por una o más descargas repentinas de electricidad, las cuales se manifiestan con un destello de luz y/o con un ruido seco o un estruendo sordo.

Estos fenómenos meteorológicos suelen estar asociados a nubes Cumulonimbus, que son nubes de gran desarrollo vertical. Los electrometeoros no solo son impresionantes visualmente, sino que también pueden tener impactos significativos en la tecnología, el clima y el medio ambiente.

Tipos de electrometeoros

Entre los principales tipos de electrometeoros se encuentran:

  • Los relámpagos: que son descargas eléctricas intensas entre nubes o entre una nube y la tierra.
  • Los truenos: el sonido generado por la expansión explosiva del aire caliente debido a la energía liberada por los relámpagos.
  • Las auroras polares: fenómenos luminosos en las regiones polares causados por la interacción de partículas cargadas del viento solar con la atmósfera terrestre.
  • El fuego de San Telmo: una descarga luminosa continua y ligera.

En los próximos apartados, desarrollaremos en profundidad cada uno de los ejemplos de electrometeoros.

Relámpago

Un relámpago es una descarga eléctrica natural que se produce en la atmósfera durante una tormenta eléctrica. Estas descargas pueden ocurrir entre diferentes nubes, dentro de una misma nube o entre una nube y la superficie de la Tierra.

Se manifiestan como un destello de luz brillante y repentino, conocido como relámpago, que puede ser visible incluso a grandes distancias. La energía liberada durante un relámpago calienta el aire circundante a temperaturas muy altas, causando una rápida expansión que crea una onda de choque audible conocida como trueno.

Los relámpagos son uno de los fenómenos atmosféricos más espectaculares y pueden tener efectos tanto visuales como destructivos. Además de ser impresionantes a la vista, los relámpagos pueden causar incendios forestales, dañar estructuras y equipos eléctricos, e incluso representar un riesgo para la vida humana y animal si se produce un impacto directo.

Electrometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Relámpago

Trueno

El trueno es el sonido que se produce como resultado de la expansión explosiva del aire caliente debido a la intensa energía liberada durante una descarga eléctrica atmosférica, como un relámpago. Cuando un relámpago atraviesa la atmósfera, calienta el aire circundante a temperaturas extremadamente altas, creando una onda de choque que viaja a través del aire a velocidades supersónicas. Esta onda de choque es lo que percibimos como trueno.

Curiosamente, si observamos un relámpago y luego contamos los segundos hasta que escuchamos el trueno, podemos estimar la distancia aproximada a la que ocurrió la descarga eléctrica. Los truenos pueden variar en intensidad y tonalidad, desde un estruendo sordo hasta un retumbar prolongado, dependiendo de diversos factores como la distancia, la dirección del rayo y las condiciones atmosféricas locales.

Electrometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Trueno

Aurora polar

Las auroras polares son fenómenos luminosos que ocurren en las regiones polares de la Tierra, conocidas como auroras boreales en el hemisferio norte y auroras australes en el hemisferio sur. Estas hermosas exhibiciones de luz en el cielo se producen cuando partículas cargadas emitidas por el Sol, conocidas como viento solar, chocan con la magnetosfera de la Tierra y son canalizadas hacia los polos a lo largo de las líneas del campo magnético terrestre.

Cuando estas partículas chocan con la atmósfera terrestre, interactúan con gases como el oxígeno y el nitrógeno, excitando sus átomos y moléculas. Cuando estos átomos y moléculas excitados vuelven a su estado original, liberan energía en forma de luz visible, creando así las auroras polares.

Las auroras polares pueden aparecer en una variedad de colores, incluyendo verde, rosa, azul, púrpura, rojo y blanco, dependiendo de la altitud a la que ocurran y de los gases atmosféricos involucrados en la interacción con el viento solar. Estos fenómenos naturales son espectaculares y a menudo son una atracción turística en las regiones polares.

En este enlace puedes leer acerca del Viento solar: qué es y consecuencias.

Electrometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Aurora polar

Fuego de San Telmo

El fuego de San Telmo, también conocido como Santelmo, es un fenómeno meteorológico que involucra la formación de una descarga eléctrica en forma de luminiscencia azulada o violeta, que aparece en puntos puntiagudos de estructuras expuestas durante tormentas eléctricas. Aunque puede parecerse a un incendio, no implica fuego real y no representa un peligro de combustión.

Este fenómeno ocurre cuando hay una diferencia significativa de potencial eléctrico entre la atmósfera y la superficie de un objeto puntiagudo, como un mástil de barco o una antena o pararrayo de un edificio alto. Durante una tormenta eléctrica, el campo eléctrico en la atmósfera puede ionizar el aire alrededor de estos objetos, produciendo una corona eléctrica que se manifiesta como un resplandor azulado o violeta.

El término "San Telmo" proviene de la tradición marítima, ya que los marineros lo asociaban con el santo patrón de los navegantes, San Telmo (también conocido como San Erasmo), y lo consideraban como un presagio de seguridad durante las tormentas en el mar. Aunque es un fenómeno relativamente raro, puede ser impresionante de presenciar y ha sido objeto de diversas referencias culturales a lo largo de la historia. Puedes aprender más sobre este fenómeno en este otro artículo acerca del Fuego de San Telmo: qué es y cómo se produce.

Ahora ya has descubierto qué son los electrometeoros, por lo que te recomendamos aprender más sorbe la Tormenta eléctrica con este otro artículo.

Electrometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Fuego de San Telmo

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Bibliografía
  • Organización Meteorológica Mundial. Conceptos consultados: electrometeoro, relámpago, trueno, aurora polar y fuego de San Telmo. https://cloudatlas.wmo.int/es/electrometeors-other-than-clouds.html
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