menu
Compartir

Qué es un acantilado y cómo se forma

 
Por Josefina Bordino. 18 diciembre 2023
Qué es un acantilado y cómo se forma

Un acantilado es una formación geológica con una pendiente abrupta y vertical que comúnmente se halla en la costa. Se forma a lo largo del tiempo debido a procesos erosivos como la acción del agua, viento y movimientos tectónicos. La constante erosión desgasta las rocas, creando paredes empinadas. La composición de las rocas y la exposición a los elementos determinan la altura y apariencia del acantilado. Pueden variar desde unos pocos metros hasta cientos de metros

Para desarrollar más conocimientos sobré qué es un acantilado y cómo se forma, entre otras curiosidades más, no dudes en continuar leyendo este interesante post de GEOenciclopedia.

También te puede interesar: Qué es un iceberg y cómo se forma

Qué es un acantilado

Un acantilado es una formación geológica caracterizada por una pendiente abrupta, generalmente vertical o inclinada, que se encuentra en la costa de un cuerpo de agua, como el mar o un lago. Los acantilados suelen estar compuestos por diferentes tipos de rocas, como caliza, granito, basalto u otras formaciones rocosas resistentes. La altura de un acantilado puede variar significativamente, desde unos pocos metros hasta cientos de metros.

Qué es un acantilado y cómo se forma - Qué es un acantilado

Cómo se forma un acantilado

Los acantilados se forman a lo largo del tiempo debido a procesos geológicos y erosivos. A continuación, se describen los principales factores y procesos que contribuyen a la formación de acantilados:

  • Erosión marina o lacustre: la acción del agua, ya sea del océano, un mar, o un lago, es un factor clave en la formación de acantilados. Las olas y las corrientes desgastan y erosionan las rocas costeras, desgajando trozos de material y creando cavidades. La erosión es más pronunciada en áreas donde las rocas son más blandas o están más expuestas.
  • Erosión eólica: el viento puede transportar partículas pequeñas como arena y polvo, que actúan como agentes erosivos. El viento puede desgastar y pulir las rocas a lo largo del tiempo, contribuyendo a la formación de acantilados.
  • Erosión fluvial: los ríos y arroyos que desembocan en la costa pueden desgastar las rocas y contribuir a la formación de acantilados. El flujo constante de agua puede crear valles y desfiladeros, tallando la tierra y las rocas circundantes.
  • Movimientos tectónicos: la actividad geotectónica, como la subsidencia del terreno, puede causar que las capas de roca se eleven o desciendan, contribuyendo así a la formación de acantilados.
  • Colapso y deslizamientos: la combinación de erosión y debilitamiento de las capas de roca puede dar lugar a colapsos y deslizamientos en los acantilados. Este proceso puede ser especialmente pronunciado en zonas donde las capas de roca tienen diferentes niveles de resistencia.

Te puede interesar este artículo sobre los Procesos geológicos externos.

Tipos de acantilados

Existen varios tipos de acantilados, clasificados principalmente según sus características geológicas y formas. A continuación, hay algunos de los tipos de acantilados más comunes:

  • Acantilados de erosión marina: estos acantilados son el resultado directo de la acción erosiva del mar. Las olas y las mareas desgastan las rocas costeras, creando una pared vertical o inclinada. Los acantilados de erosión marina suelen ser prominentes en zonas costeras.
  • Acantilados de deslizamiento: estos acantilados se forman debido a movimientos de tierra, como deslizamientos o desprendimientos de rocas. Las capas de roca se desplazan hacia abajo, creando una pendiente empinada o vertical. Factores como la gravedad, la erosión y la saturación del suelo pueden contribuir a estos deslizamientos.
  • Acantilados de hielo: en regiones frías, los acantilados de hielo se forman cuando los glaciares esculpen la roca subyacente. La acción de los glaciares puede tallar valles y formar acantilados de gran altura.
  • Acantilados de origen tectónico: se forman como resultado de movimientos tectónicos, como la elevación de placas o la actividad sísmica. Los acantilados tectónicos pueden tener formas diversas y se asocian a menudo con fallas geológicas.
  • Acantilados de origen volcánico: en áreas volcánicas, la actividad volcánica puede dar lugar a la formación de acantilados. La lava solidificada y otros materiales volcánicos pueden crear estructuras escarpadas y empinadas en la costa.
Qué es un acantilado y cómo se forma - Tipos de acantilados

Acantilados más famosos

  • Acantilados de Los Gigantes (España): situados en la isla de Tenerife, en las Islas Canarias, estos acantilados son inmensos, con alturas que superan los 600 metros en algunos lugares.
  • Acantilados de Cabo da Roca (Portugal): conocidos como el punto más occidental de Europa continental, los acantilados de Cabo da Roca ofrecen vistas panorámicas del Océano Atlántico y alcanza los 140 metros de altura.
  • Acantilados de Kalaupapa (Hawái, EE. UU.): situados en la isla de Molokai, los acantilados de Kalaupapa se elevan hasta aproximadamente 1.010 metros sobre el nivel del mar siendo uno de los acantilados más altos del mundo.
  • Acantilados de Santorini (Grecia): la isla de Santorini en el Mar Egeo cuenta con impresionantes acantilados que rodean la caldera de un antiguo volcán. Los pueblos blancos, como Oia y Fira, se asientan en la cima de estos acantilados.
  • Acantilado de Trolltunga (Noruega): aunque no es el acantilado más alto en términos de altitud desde el nivel del mar, Trolltunga es conocido por su prominencia y ubicación impresionante sobre el lago Ringedalsvatnet. Se eleva a unos 700 metros sobre el lago.

Ahora que ya sabes qué es un acantilado y cómo se forma, también te puede interesar este post sobre los Tipos de relieve y sus características.

Qué es un acantilado y cómo se forma - Acantilados más famosos

Si deseas leer más artículos parecidos a Qué es un acantilado y cómo se forma, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Otros La Tierra.

Bibliografía
  • Zavala, C., & Freije, H. (2005). Geología de los acantilados. Las mesetas patagónicas que caen al mar: la costa rionegrina. Argentina. Gobierno de Río Negro, Viedma, 187-199.

Escribir comentario

¿Qué te ha parecido el artículo?
Qué es un acantilado y cómo se forma
1 de 4
Qué es un acantilado y cómo se forma

Volver arriba