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Meridianos y paralelos: qué son, cuáles son, para qué sirven y diferencia

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. 29 mayo 2024
Meridianos y paralelos: qué son, cuáles son, para qué sirven y diferencia

Los meridianos y paralelos son líneas imaginarias usadas en geografía para ubicar puntos en la Tierra. Los meridianos, que van de polo a polo, miden la longitud (ej. Meridiano de Greenwich). Los paralelos, que rodean la Tierra horizontalmente, miden la latitud (ej. Ecuador). Sirven para la navegación y cartografía. La diferencia principal es que los meridianos indican dirección este-oeste, mientras que los paralelos indican dirección norte-sur. Continua leyendo sobre qué son los meridianos y paralelos, cuáles son, para qué sirven y diferencia, en este post de GEOenciclopedia.

Índice
  1. Qué son los meridianos y paralelos y cuáles son
  2. Para qué sirven los meridianos y paralelos
  3. Diferencia entre meridianos y paralelos
  4. Las coordenadas geográficas
  5. Los meridianos y paralelos de España
  6. Los meridianos y paralelos de Venezuela
  7. Los meridianos y paralelos de Colombia

Qué son los meridianos y paralelos y cuáles son

Los meridianos y paralelos de la Tierra son líneas imaginarias que se utilizan en geografía y cartografía para dividir la superficie de la Tierra y facilitar la localización de cualquier punto en el globo terrestre. Estas líneas imaginarias determinan los puntos cardinales y son fundamentales para la navegación, la geografía y la representación cartográfica, permitiendo ubicar cualquier punto de la superficie terrestre de manera precisa. A continuación, detallaremos cuáles son los meridianos y paralelos.

  • Meridianos: son líneas imaginarias que van de un polo al otro (norte-sur), y todas son semicircunferencias que tienen la misma longitud. El meridiano principal es el de Greenwich (cero grados de longitud), y se usa como referencia para medir la longitud. Se utilizan para determinar la longitud de un lugar, que es la distancia en grados desde cualquier punto de la Tierra hasta el meridiano de Greenwich.
  • Paralelos: son líneas imaginarias horizontales que circunvalan la Tierra de este a oeste. El paralelo principal es el Ecuador, que divide la Tierra en hemisferio norte y hemisferio sur. Se utilizan para determinar la latitud de un lugar, que es la distancia en grados desde cualquier punto de la Tierra hasta el Ecuador.
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Para qué sirven los meridianos y paralelos

Los meridianos y paralelos son esenciales para la cartografía y la navegación, ya que proporcionan un sistema de coordenadas geográficas que permite localizar cualquier punto en la superficie terrestre con precisión.

  • Funciones de los meridianos: los meridianos facilitan la determinación de la posición este-oeste de un punto en la Tierra. Además, los meridianos son cruciales para establecer husos horarios, ya que la Tierra se divide en 24 husos horarios, cada uno correspondiente a 15 grados de longitud.
  • Funciones de los paralelos: los grados de latitud, establecidos por los paralelos, permiten ubicar la posición norte-sur de un punto. Los paralelos también marcan zonas climáticas importantes, como los trópicos de Cáncer y Capricornio y los círculos polares, que influyen en los patrones climáticos y la duración de la luz solar en diferentes épocas del año.
  • Funciones combinadas de meridianos y paralelos: en conjunto, meridianos y paralelos forman una red global que facilita la navegación marítima y aérea, la creación de mapas precisos y la planificación de rutas. Además, son fundamentales para estudios geográficos, meteorológicos y ambientales, proporcionando una estructura para comprender y analizar la distribución espacial de fenómenos naturales y humanos.

Diferencia entre meridianos y paralelos

La principal diferencia entre los meridianos y paralelos radica en que los meridianos corren de norte a sur y miden la longitud, con el meridiano de Greenwich como referencia (0°). Dividen la Tierra en hemisferios este y oeste. En cambio, los paralelos corren de este a oeste y miden la latitud, con el Ecuador como referencia (0°). Dividen la Tierra en hemisferios norte y sur. En definitiva, meridianos determinan la posición este-oeste y paralelos la posición norte-sur, formando una red coordinada para ubicar cualquier punto en el globo.

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Las coordenadas geográficas

Las coordenadas geográficas son un sistema que permite identificar cualquier ubicación en la superficie terrestre mediante dos valores angulares: latitud y longitud. Este sistema utiliza los meridianos y paralelos, para formar una cuadrícula global.

  • Latitud: es la distancia angular al norte o al sur del Ecuador, medida en grados (°). Se extiende de 0° en el Ecuador hasta 90° en los polos, con latitudes positivas hacia el norte y negativas hacia el sur. Por ejemplo, el Trópico de Cáncer está a aproximadamente 23.5° Norte y el Trópico de Capricornio a 23.5° Sur.
  • Longitud: es la distancia angular al este o al oeste del meridiano de Greenwich (meridiano 0°), también medida en grados. Se extiende de 0° a 180°, con longitudes positivas hacia el este y negativas hacia el oeste. Por ejemplo, Nueva York está aproximadamente a 74° Oeste y Tokio a 139° Este.
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Los meridianos y paralelos de España

España se encuentra situada en el hemisferio norte y occidental, entre varios meridianos y paralelos importantes:

  • Paralelos: el territorio español está comprendido aproximadamente entre los paralelos 36° y 43° de latitud norte. El paralelo 36°N pasa cerca de la ciudad de Tarifa, el punto más meridional de la península ibérica. El paralelo 43°N atraviesa la región norte de España, cerca de ciudades como Santander y Oviedo.
  • Meridianos: en cuanto a los meridianos, España se extiende aproximadamente entre los 3° de longitud este y los 9° de longitud oeste. El meridiano 0° (Meridiano de Greenwich) pasa ligeramente al este de España, muy cerca de la ciudad de Castellón de la Plana. El meridiano 3°E pasa cerca de la ciudad de Barcelona, mientras que el meridiano 9°O cruza la provincia de Pontevedra en Galicia.

Los meridianos y paralelos de Venezuela

Venezuela está situada en el hemisferio norte y occidental, entre importantes meridianos y paralelos.

  • Paralelos: el territorio venezolano se extiende aproximadamente entre los paralelos 0° y 12° de latitud norte. El paralelo 0°N (Ecuador) toca la frontera sur del país en el estado Amazonas. El paralelo 12°N atraviesa la región norte de Venezuela, cerca de la Península de Paraguaná y el estado Falcón.
  • Meridianos: Venezuela se encuentra entre aproximadamente 59° y 73° de longitud oeste. El meridiano 60°O pasa por la región oriental, cerca del estado Bolívar. El meridiano 70°O atraviesa el centro del país, cerca de la capital, Caracas.

Los meridianos y paralelos de Colombia

Colombia está situada en el hemisferio norte y occidental, entre importantes meridianos y paralelos que definen su posición geográfica.

  • Paralelos: el territorio colombiano se extiende aproximadamente entre los paralelos 12° y 4° de latitud norte, y en su parte sur, hasta el paralelo 4° de latitud sur. El paralelo 12°N pasa cerca de la región septentrional, en la península de La Guajira. El paralelo 4°S toca la frontera sur en el departamento de Amazonas.
  • Meridianos: Colombia se encuentra entre aproximadamente los meridianos 67° y 79° de longitud oeste. El meridiano 70°O atraviesa el centro del país, pasando cerca de la capital, Bogotá. El meridiano 75°O atraviesa la región occidental, cercana a la ciudad de Medellín.

Ahora que ya sabes qué son los meridianos y paralelos, te puede interesar leer este artículo sobre las Coordenadas Geográficas.

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Bibliografía
  • Ibañez Asensio, S., Gisbert Blanquer, J. M., & Moreno Ramón, H. (2010). Coordenadas geográficas.
  • Zepeda Ferrer, S., & Vázquez Mantecón, T. (2021). Latitud y longitud.
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