Meteorología

Helada negra: qué es, temperatura, consecuencias y diferencias

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. 11 abril 2024
Helada negra: qué es, temperatura, consecuencias y diferencias

Una helada negra es un fenómeno meteorológico en el que las temperaturas descienden bruscamente, provocando un congelamiento interno de los tejidos vegetales. Ocurre cuando el frío extremo congela rápidamente el agua en las células de las plantas, lo que resulta en daños internos y externos. Las temperaturas necesarias para una helada negra suelen estar ligeramente por debajo del punto de congelación. Las consecuencias de una helada negra pueden ser devastadoras para la agricultura, ya que puede resultar en la pérdida total o parcial de cultivos. Además, puede perturbar los ecosistemas locales al dañar la vegetación y afectar a la fauna que depende de ella.

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Índice
  1. Qué es una helada negra y a qué temperatura sucede
  2. Tipos de heladas que existen
  3. Consecuencias de una helada negra
  4. Dónde ha habido heladas negras
  5. Diferencia entre helada negra y blanca

Qué es una helada negra y a qué temperatura sucede

La helada negra se trata de un fenómeno meteorológico específico que sucede en los momentos en que las temperaturas descienden repentinamente a niveles muy bajos, típicamente por debajo del punto de congelación. Esto puede ocurrir en condiciones de cielo despejado y vientos ligeros, lo que permite que la energía térmica se disipe rápidamente desde la superficie terrestre hacia la atmósfera. Así, la temperatura precisa en la que llega la helada negra puede ser distinta dependiendo de varios factores, incluyendo la humedad relativa del aire y la presencia de vientos. No obstante, generalmente se considera que las temperaturas por debajo de los 0 °C (32 °F) pueden dar lugar a este fenómeno.

La helada negra provoca congelamiento interno en los tejidos de las plantas, pero no en su superficie, lo que puede resultar en un marchitamiento y muerte de las partes afectadas.

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Tipos de heladas que existen

Existen varios tipos de heladas, cada uno con sus propias características y condiciones específicas. Aquí te presento algunos de los tipos más comunes:

  • Helada radiativa: ocurre en noches despejadas y calmas cuando la superficie terrestre pierde calor por radiación hacia el espacio. Esto puede llevar a temperaturas frías cerca de la superficie, lo que provoca la congelación del rocío y la formación de una capa de hielo.
  • Helada advectiva: se da cuando el aire frío se desplaza sobre una superficie relativamente más cálida, enfriando rápidamente el suelo y las plantas. Este tipo de helada es común en áreas en las que los vientos fríos soplan desde regiones polares o continentales.
  • Helada blanca: se caracteriza por una capa visible de escarcha que se forma sobre plantas y superficies expuestas debido a la congelación del rocío o la humedad en el aire.
  • Helada negra: como mencionamos anteriormente, es un tipo de helada que ocurre cuando las temperaturas descienden rápidamente por debajo del punto de congelación, dañando las plantas y cultivos sin dejar una capa de hielo visible.

Consecuencias de una helada negra

Las consecuencias de este tipo de helada pueden ser significativas y pueden afectar tanto a la agricultura como al entorno natural o medio ambiente. Aquí hay algunas de las principales consecuencias:

  • La helada negra puede dañar las plantas al congelar el agua dentro de sus células, lo que puede provocar que las células se rompan y las partes de la planta se marchiten o mueran. Esto puede resultar en una pérdida significativa de cultivos, especialmente para los agricultores que dependen de cosechas sensibles al frío.
  • El daño causado por la helada negra puede reducir la cantidad y la calidad de los cultivos, lo que a su vez puede afectar la producción agrícola y provocar pérdidas económicas para los agricultores. Los agricultores que experimentan daños en sus cultivos debido a la helada negra pueden enfrentar pérdidas de ingresos significativas, ya que pueden no ser capaces de vender la cantidad esperada de productos o pueden tener que venderlos a precios más bajos debido a la calidad reducida.
  • Si una helada negra afecta a una región agrícola importante, puede haber una reducción en la disponibilidad de ciertos alimentos en el mercado, lo que podría afectar a los precios de los productos alimenticios y a la seguridad alimentaria de la población.
  • La helada negra puede tener un impacto en el medio ambiente al afectar a la flora y la fauna local. Las plantas dañadas pueden tardar en recuperarse o incluso pueden morir, lo que podría alterar los ecosistemas locales y afectar a las especies animales que dependen de esas plantas para alimento o refugio.
Helada negra: qué es, temperatura, consecuencias y diferencias - Consecuencias de una helada negra

Dónde ha habido heladas negras

Las heladas negras pueden ocurrir en diversas partes del mundo, especialmente en regiones donde las condiciones meteorológicas son propicias para su formación. Algunos lugares que han experimentado heladas negras en el pasado incluyen:

  • Estados como California, Florida, Texas y otros estados del sur y sureste de Estados Unidos han experimentado heladas negras en el pasado, lo que ha tenido un impacto significativo en la agricultura local.
  • Países europeos como Francia, España, Italia y Alemania han experimentado heladas negras en diversas ocasiones, especialmente en regiones donde la agricultura es importante, como en el interior de la Península Ibérica.
  • Países como Argentina, Chile, Brasil y Uruguay también han experimentado heladas negras en algunas regiones, lo que ha afectado a la agricultura y la producción de cultivos.
  • Algunas regiones de Australia, especialmente en áreas agrícolas como el sureste de Australia, han experimentado heladas negras que han afectado a los cultivos y la producción agrícola.

Diferencia entre helada negra y blanca

La diferencia fundamental entre la helada blanca y la helada negra radica en su visibilidad y en los daños que provocan. Mientras que la helada blanca deja una capa de hielo o escarcha visible sobre las plantas y superficies, la helada negra provoca un congelamiento interno en la planta, más precisamente a nivel de tejido, y al inicio no se ve a simple vista.

Ambos tipos de heladas pueden dañar a las plantas significativamente. No obstante, la helada negra puede causar daños en los cultivos sin ninguna advertencia clara, lo que la convierte en una amenaza especialmente preocupante para los agricultores. Los efectos internos del congelamiento pueden debilitar y matar a las plantas, lo que resulta en pérdidas económicas considerables y, como no deja una capa de hielo que se pueda ver, puede pasar desapercibida hasta que los daños ya están hechos.

Tras conocer mejor qué es la helada negra, su temperatura, consecuencias y diferencias con la blanca, te recomendamos echar un vistazo a estos artículos sobre la Escarcha: qué es y cómo se forma y la Cencellada: qué es, cómo se forma y tipos.

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Bibliografía
  • Para la Innovación Agraria. (2016). Heladas: tipos, medidas de prevención y manejos posteriores al daño. Guía y uso del sitio.
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