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Valle: qué es, formación y tipos

 
Por Josefina Bordino. 21 noviembre 2023
Valle: qué es, formación y tipos

Un valle es una depresión de la superficie terrestre, generalmente entre elevaciones como montañas o colinas. Su formación implica diversos procesos geológicos a lo largo del tiempo. La erosión fluvial, causada por ríos, crea valles fluviales con características en V o U. En regiones glaciares, la acción del hielo esculpe valles en forma de U y, por su parte, los movimientos tectónicos pueden originar valles tectónicos. La diversidad de valles abarca distintas formas y características, reflejando la complejidad de los procesos geológicos y climáticos que los han moldeado. Además, los valles pueden ser hábitats de asentamientos humanos debido a su suelo fértil y la presencia de agua, influyendo en la historia y desarrollo de asentamientos.

Para seguir aprendiendo todo sobre qué es un valle, cómo se forma y qué tipos existen, continúa leyendo este interesante artículo de GEOenciclopedia.

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Qué es un valle

Un valle es una forma de relieve terrestre caracterizada por una depresión o cuenca de terreno que se encuentra generalmente entre dos elevaciones, como montañas o colinas. Los valles suelen ser atravesados por corrientes de agua, como ríos o arroyos, que pueden haber desempeñado un papel importante en la formación del valle a través de procesos de erosión.

Los valles pueden tener formas diversas, desde valles en V profundos hasta valles más anchos en forma de U, que a menudo están asociados con procesos glaciares. También hay valles en forma de cañón, estrechos y profundos, formados por la erosión de ríos o actividad tectónica.

En tanto, muchos valles son conocidos por tener suelos fértiles, ya que los sedimentos transportados por el agua suelen depositarse en estas áreas bajas, creando suelos adecuados para la agricultura. Como consecuencia, algunos valles se convierten en lugares propicios para la vida humana y el establecimiento de asentamientos. Muchas ciudades y pueblos se han desarrollado en valles a lo largo de la historia.

Aquí puedes conocer un ejemplo: el Valle del Jerte.

Valle: qué es, formación y tipos - Qué es un valle

Formación de un valle

Los valles se forman debido a una combinación de diversos procesos geológicos y agentes erosivos a través de un largo período de tiempo. Algunos de los principales procesos involucrados en la formación de valles son:

  • Actividad tectónica: movimientos tectónicos, como la elevación de montañas o la formación de fallas, pueden crear valles. Los valles tectónicos se forman por la actividad de la corteza terrestre.
  • Erosión fluvial: la acción erosiva de los ríos desempeña un papel fundamental en la formación de valles. El agua fluye a lo largo del tiempo, desgastando y transportando sedimentos, creando depresiones en la superficie terrestre.
  • Erosión glacial: en regiones donde hay glaciares, la erosión glacial puede esculpir valles en forma de U. Los glaciares avanzan y retroceden, arrastrando consigo rocas y material, formando valles glaciares.
  • Erosión eólica: en áreas con vientos fuertes y constantes, la erosión eólica puede contribuir a la formación de valles. El viento transporta partículas de suelo y las deposita, creando formas características.

Tipos de valles

Existen varios tipos de valles, clasificados según sus características geológicas, su origen y la actividad que los formó. Los tipos mas comunes de valles son:

  • Valles fluviales: formados por la erosión y sedimentación causada por ríos y arroyos. Suelen tener formas en V o U dependiendo de la erosión y pueden incluir llanuras de inundación.
  • Valles glaciares: formados por la acción de glaciares en movimiento. Tienen forma de U y a menudo presentan características como morrenas y lagos glaciares.
  • Valles tectónicos: formados por movimientos tectónicos de la corteza terrestre. Pueden ser creados por levantamientos o hundimientos de la corteza y a menudo están asociados con fallas geológicas.
  • Valles submarinos: formados en el lecho marino. Pueden incluir cañones submarinos y fosas oceánicas.
  • Valles aluviales: formados por la acumulación de sedimentos aluviales. Suelen ser amplios y planos debido a la deposición de sedimentos.
    Valle: qué es, formación y tipos - Tipos de valles

    Diferencia entre valle y depresión

    Aunque los términos valle y depresión se utilizan a menudo para describir terrenos más bajos en comparación con las áreas circundantes, hay diferencias significativas en sus connotaciones y en cómo se forman.

    • El valle es una forma de relieve caracterizada por una depresión o cuenca de terreno que, generalmente, se encuentra entre dos elevaciones pronunciadas, como montañas. Mientras que si bien una depresión se refiere a una zona de terreno más baja en comparación con las áreas circundantes, no está necesariamente relacionada a montañas.
    • Los valles se forman a través de diversos procesos geológicos, como la erosión fluvial, glacial, eólica, tectónica o la actividad volcánica, mientras que las depresiones pueden formarse por una variedad de razones, incluyendo la subsidencia del suelo, procesos de erosión, actividad tectónica o la acumulación de sedimentos.
    • Además, muchos valles están asociados con la presencia de corrientes de agua, como ríos o arroyos, que han desempeñado un papel importante en su formación, pero no todas las depresiones presentan necesariamente una corriente de agua asociada. Pueden ser áreas bajas sin un flujo de agua visible.

    Tras conocer mejor qué es un valle, te animamos a descubrir los magníficos Fiordos: qué son y cómo se forman.

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    Bibliografía
    • Alfaro, P., Andreu, J. M., Herrero, M. G., Martín, J. A. L., & Gómez, Á. P. (2007). Un estudio integrado del relieve terrestre. Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 15(2), 112-123.

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