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Por qué el cielo es azul

 
Por Josefina Bordino. 22 diciembre 2023
Por qué el cielo es azul

El color azul del cielo se debe a la dispersión de la luz solar en la atmósfera de la Tierra. Cuando la luz del sol llega a la atmósfera, las moléculas de nitrógeno y oxígeno dispersan la luz en diferentes direcciones. Este fenómeno, conocido como dispersión de Rayleigh, afecta a las longitudes de onda más cortas de la luz, especialmente el azul y el violeta, de manera más pronunciada. Como resultado, el cielo se ve azul durante el día, ya que la luz azul es dispersada en todas direcciones.

Durante el amanecer y el atardecer, cuando el sol está más cerca del horizonte, la luz solar debe atravesar una mayor espesor de atmósfera, lo que provoca que la dispersión de las longitudes de onda más cortas se difumine, favoreciendo la visualización de tonos cálidos en el cielo, como el naranja, el rojo y el rosa.

Ya dimos un breve adelanto de por qué el cielo es azul, pero si quieres aprender más, no dudes en continuar leyendo este interesante artículo de GEOenciclopedia.

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Cómo es en realidad el color del cielo

Cuando hablamos de qué color es el cielo, primero debemos tener en cuenta que el color del cielo puede variar en diferentes momentos del día y en diversas condiciones atmosféricas. En principio, durante el día, cuando el sol está arriba en el cielo, el color predominante es el azul. Esto se debe a la dispersión de la luz solar en la atmósfera, conocida como dispersión de Rayleigh. Las moléculas presentes en la atmósfera tales como gases, principalmente nitrógeno y oxígeno, y partículas en suspensión, dispersan la luz de manera selectiva, favoreciendo la dispersión de longitudes de onda más cortas, como el azul.

Por otro lado, durante el amanecer y el atardecer, cuando el sol está cerca del horizonte, la luz solar debe atravesar una mayor espesor de la atmósfera, lo que resulta en una dispersión más pronunciada. Esto da como resultado que el cielo se vea con una paleta de colores cálidos, que van desde tonos anaranjados y rosados hasta rojos y púrpuras.

Por qué el cielo es azul - Cómo es en realidad el color del cielo

Qué gas le da el color azul al cielo

Lo cierto es que son los gases presentes en la atmósfera, como nitrógeno y oxígeno, y las partículas suspendidas las que favorecen la dispersión de la luz azul en el cielo. En tanto, no es un gas el que le da el color al cielo, sino el hecho de que existan moléculas en la atmósfera.

Cuando la luz solar ingresa a la atmósfera terrestre, las moléculas de nitrógeno y oxígeno dispersan la luz en diversas direcciones a través de un fenómeno llamado dispersión de Rayleigh. Esta dispersión es más efectiva para las longitudes de onda más cortas, como las correspondientes a la luz azul. Como resultado, vemos el cielo con un tono azul durante el día, especialmente cuando el sol está más alto en el cielo.

Nuevamente, es importante señalar que ciertas partículas suspendidas en la atmósfera, como aerosoles y otras partículas finas, pueden influir en la dispersión de la luz. Por ejemplo, en entornos urbanos con alta contaminación atmosférica, la presencia de partículas finas y contaminantes puede alterar la forma en que la luz se dispersa en la atmósfera, afectando así la apariencia del cielo.

Por qué el cielo es azul - Qué gas le da el color azul al cielo

Por qué el cielo es azul y el atardecer naranja

Color azul del cielo durante el día

Durante el día, la luz solar atraviesa la atmósfera y se dispersa debido a la interacción con las moléculas de la atmósfera, principalmente nitrógeno y oxígeno. Este fenómeno se conoce como dispersión de Rayleigh. La luz azul, que tiene longitudes de onda más cortas, se dispersa más eficientemente que otros colores debido a su mayor energía. Como resultado, el cielo se ve mayormente azul durante el día.

Color naranja del cielo durante el atardecer

Durante el atardecer, el sol se encuentra más cerca del horizonte, y la luz solar debe atravesar una mayor cantidad de atmósfera antes de llegar a nuestros ojos. Esto significa que hay más oportunidades para que la luz se disperse y se filtre a través de diferentes capas de la atmósfera.

Así, la dispersión de Rayleigh sigue afectando a la luz, pero durante el atardecer, la luz debe pasar a través de un mayor espesor de la atmósfera. Esto tiende a dispersar más las longitudes de onda más cortas, como el azul y el verde. En cambio, las longitudes de onda más largas, como el rojo y el naranja, tienden a viajar directamente a través de la atmósfera sin sufrir tanta dispersión.

Este fenómeno da lugar a que durante el atardecer veamos colores cálidos y tonos más intensos de rojo, naranja y rosa en el cielo. La combinación de la dispersión y el mayor camino que recorre la luz a través de la atmósfera contribuye a los impresionantes colores del cielo que a menudo asociamos con el atardecer.

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Bibliografía
  • Villalón, H. E. I. (2019). ¿ Por qué el cielo es azul?

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