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Lluvia horizontal: qué es, dónde ocurre y cómo influye

 
Por Josefina Bordino. 28 noviembre 2023
Lluvia horizontal: qué es, dónde ocurre y cómo influye

La lluvia horizontal es un fenómeno meteorológico en el cual la lluvia cae inclinada en lugar de seguir una trayectoria vertical, todo debido a la acción de vientos fuertes. Este fenómeno no es común en todas las lluvias, sino que se produce en condiciones específicas asociadas a eventos climáticos intensos, como tormentas fuertes, ciclones tropicales o frentes climáticos. Este tipo de lluvia ocurre en áreas donde los vientos son lo suficientemente potentes como para desplazar las gotas de lluvia en una dirección horizontal. Puede manifestarse durante tormentas eléctricas o sistemas meteorológicos intensos, y es más probable en áreas costeras o regiones propensas a tormentas. Este fenómeno meteorológico puede tener diversas influencias en su entorno.

Si deseas conocer más sobre qué es la lluvia horizontal, dónde ocurre y cómo influye, te recomendamos que continúes leyendo este artículo de GEOenciclopedia.

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Qué es la lluvia horizontal y sus características

La lluvia horizontal es un fenómeno meteorológico que se produce cuando las gotas de lluvia son impulsadas horizontalmente por el viento, en lugar de caer verticalmente, como es típico en la mayoría de las lluvias. Este fenómeno se puede producir en una variedad de condiciones, pero es más común en áreas con vientos fuertes y nubes bajas.

Una de las causas más comunes de la lluvia horizontal es el efecto orográfico. Cuando el viento sopla sobre una montaña, las nubes que lo acompañan se elevan y se enfrían. Esto provoca que el vapor de agua de las nubes se condense y forme gotas de lluvia. Las gotas de lluvia luego caen sobre la montaña, pero el viento las puede empujar horizontalmente a través de la ladera de la montaña.

Además, el término lluvia horizontal también se suele utilizar para referirnos a la niebla resultante de la humedad que se condensa de la vegetación que, si bien moja el suelo, no precipita desde el cielo.

Lluvia horizontal: qué es, dónde ocurre y cómo influye - Qué es la lluvia horizontal y sus características

Dónde hay lluvia horizontal

Algunos escenarios comunes donde puede ocurrir la lluvia horizontal incluyen:

  • Tormentas severas: durante tormentas eléctricas o sistemas meteorológicos intensos, los vientos pueden alcanzar velocidades considerables, lo que lleva a la lluvia horizontal.
  • Ciclones tropicales: en las áreas afectadas por ciclones tropicales (huracanes o tifones), los vientos fuertes pueden generar lluvia horizontal. Aquí puedes aprender más sobre el Ciclón tropical o tormenta tropical: qué es y cómo se forma.
  • Frentes climáticos: la interacción de diferentes masas de aire en frentes climáticos puede generar vientos fuertes y condiciones propicias para la lluvia horizontal.
  • Áreas costeras durante tormentas: en áreas costeras, especialmente durante eventos meteorológicos intensos, la combinación de fuertes vientos y la proximidad al agua puede dar lugar a la lluvia horizontal.
  • Áreas de vegetación exuberante: en bosques y selvas, donde la vegetación es muy abundante, se puede producir la lluvia horizontal debido a la humedad del aire que surge de la transpiración de las plantas.
Lluvia horizontal: qué es, dónde ocurre y cómo influye - Dónde hay lluvia horizontal

Cómo influye la lluvia horizontal en la laurisilva

La laurisilva es un tipo de bosque húmedo subtropical que se encuentra en regiones con climas específicos, como las Islas Canarias, Madeira, Azores y ciertas áreas de Macaronesia. Este tipo de bosque se caracteriza por tener una vegetación exuberante y una alta humedad.
La lluvia horizontal puede tener varias influencias en la laurisilva, dependiendo de la intensidad y la frecuencia de este fenómeno meteorológico:

  • Humedad adicional: la lluvia horizontal puede proporcionar humedad adicional al bosque, lo que puede beneficiar a la laurisilva, ya que estas áreas suelen requerir niveles significativos de humedad para mantener su biodiversidad y exuberancia.
  • Impacto en la vegetación: vientos fuertes asociados con la lluvia horizontal pueden tener efectos mecánicos en la vegetación. Las plantas de la laurisilva, adaptadas a condiciones húmedas y ventosas, pueden resistir ciertos niveles de viento y lluvia. Sin embargo, eventos extremos podrían causar daños, especialmente si hay vientos fuertes y lluvia intensa.
  • Recarga de acuíferos: la lluvia horizontal puede contribuir a la recarga de acuíferos y fuentes de agua en la región. Esto es crucial para el mantenimiento del ecosistema de laurisilva, ya que muchas de las plantas y especies animales dependen de un suministro constante de agua. Te puedes interesar conocer los Tipos de acuíferos.
  • Cambio en la distribución de especies: eventos climáticos extremos, como lluvias horizontales asociadas con tormentas, pueden tener efectos a largo plazo en la distribución de especies dentro del ecosistema de laurisilva. Algunas especies pueden ser más resistentes o adaptarse mejor a condiciones de lluvia horizontal, mientras que otras pueden experimentar desafíos.

Es importante señalar que la respuesta específica de la laurisilva a la lluvia horizontal dependerá de factores como la intensidad del evento, la resistencia de las especies presentes y la capacidad del ecosistema para recuperarse de eventos climáticos extremos. Los ecosistemas, incluida la laurisilva, están adaptados a ciertas condiciones climáticas, y cambios significativos pueden tener impactos diversos.

Tras aprender sobre la lluvia horizontal, te animamos a descubrir más sobre las precipitaciones. Quizás te interese aprender sobre la peligrosa Lluvia torrencial: causas, consecuencias y qué hacer.

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Bibliografía
  • Cerezal, J., & Bayon, J. (2010). Fundamentos y tecnologías para la captación y uso del agua procedente de la lluvia horizontal en los montes canarios. Revista Montes, 100(1), 15-20.
  • Cabarrús, A., & Car-Calán, E. Captación de lluvia horizontal por Briofitas en el Bosque Nuboso de Baja Verapaz, Guatemala.

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