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Estuarios: qué son, tipos, flora y fauna

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. 7 marzo 2024
Estuarios: qué son, tipos, flora y fauna

Los estuarios son ecosistemas costeros en los cuales los ríos se juntan con el mar, creando un ambiente de transición entre agua dulce y salada. Existen varios tipos de estuarios, como los de barra, de costa baja, de ría y de fiordo, cada uno con características geomorfológicas y biológicas distintas.

La flora de los estuarios está adaptada a las condiciones cambiantes de salinidad y mareas. Incluye manglares, pastos marinos, hierbas de marisma y plantas halófitas, entre otras. Respecto a la fauna de los estuarios, es muy diversa con lo cual es posible encontrar variedad de peces, crustáceos, moluscos, aves, reptiles, anfibios e invertebrados.

Los estuarios son ecosistemas vitales que desempeñan roles importantes en la salud de los ecosistemas costeros y son hogar de una variedad impresionante de flora y fauna adaptada a sus condiciones únicas. Quédate leyendo este artículo de GEOenciclopedia para aprender todo sobre qué son los estuarios, sus tipos, flora y fauna.

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Índice
  1. Qué son los estuarios
  2. Características de los estuarios
  3. Tipos de estuarios
  4. Flora de los estuarios
  5. Fauna de los estuarios

Qué son los estuarios

Los estuarios son ecosistemas costeros donde los ríos se encuentran con el mar. Están influenciados por las mareas y son áreas de transición entre los ambientes terrestres y marinos. Los estuarios suelen tener aguas salobres, con una mezcla de agua dulce y agua salada, lo que los hace únicos en términos de condiciones ambientales y de vida.

Estuarios: qué son, tipos, flora y fauna - Qué son los estuarios

Características de los estuarios

Los estuarios son ecosistemas costeros únicos que exhiben una serie de características distintivas:

  • Interacción de agua dulce y agua salada: los estuarios son zonas donde los ríos se encuentran con el mar, lo que resulta en una mezcla de agua dulce y agua salada. Esta interacción crea gradientes de salinidad que afectan la distribución de especies y los procesos biogeoquímicos.
  • Variabilidad de las mareas: los estuarios están influenciados por las mareas, lo que resulta en cambios diarios en el nivel del agua y en la dirección del flujo. Este ciclo de mareas afecta la distribución de sedimentos, nutrientes y organismos en el estuario.
  • Suelos y sedimentos: los estuarios suelen tener suelos blandos y sedimentos acumulados, que pueden ser ricos en nutrientes y materia orgánica. Estos sedimentos son importantes para la filtración de nutrientes y la estabilización de la costa.
  • Importancia ecológica y económica: los estuarios desempeñan roles ecológicos vitales, como la filtración de nutrientes y la protección costera contra la erosión. Además, son importantes para actividades recreativas, como el turismo, lo que los convierte en recursos económicos valiosos para las comunidades locales.
  • Vulnerabilidad: los estuarios son ecosistemas vulnerables que enfrentan amenazas como la contaminación, la degradación del hábitat, la sobrepesca y el cambio climático. La gestión y conservación efectivas son fundamentales para proteger la salud y la función de estos valiosos ecosistemas.

Tipos de estuarios

Los estuarios pueden clasificarse en diferentes tipos según varios criterios, como su geomorfología, hidrología, geología y ubicación geográfica. Algunos de los tipos de estuarios más comunes incluyen:

  • Estuarios de barra o lagunar: estos estuarios se caracterizan por tener una entrada estrecha al mar que está parcial o completamente bloqueada por una barra de arena o grava. Esto crea un ambiente semi-aislado que puede experimentar fluctuaciones significativas en la salinidad y el nivel del agua.
  • Estuarios de costa baja: son estuarios poco profundos y amplios que se forman en áreas donde la costa es plana y baja. Estos estuarios son típicamente alimentados por ríos de baja energía y pueden contener marismas y manglares.
  • Estuarios de ría: estos estuarios son valles inundados por el mar que se forman en áreas donde los ríos fluyen a través de valles sumergidos o hundidos. Tienen una forma de embudo y pueden ser muy profundos en comparación con otros tipos de estuarios.
  • Estuarios de fiordo: son estuarios profundos y estrechos que se forman en valles glaciarmente tallados. Tienen paredes rocosas empinadas y suelen ser muy profundos. Los estuarios de fiordo pueden tener un intercambio de agua limitado con el océano y pueden contener capas de agua con diferentes niveles de salinidad.
Estuarios: qué son, tipos, flora y fauna - Tipos de estuarios

Flora de los estuarios

La flora de los estuarios es muy diversa y está adaptada a las condiciones cambiantes de salinidad, mareas y sedimentos que se encuentran en estos ecosistemas costeros. Algunas de las plantas más comunes que se encuentran en los estuarios incluyen:

  • Manglares: los manglares son árboles y arbustos adaptados a vivir en aguas saladas y suelos pantanosos. En este otro artículo te contamos más sobre los Manglares: qué son, tipos, flora y fauna.
  • Pastos marinos: los pastos marinos son plantas acuáticas que crecen en fondos arenosos o fangosos en las aguas poco profundas de los estuarios.
  • Hierbas de marisma: estas plantas herbáceas tolerantes a la salinidad crecen en las áreas intermareales de los estuarios, donde están sujetas a inundaciones periódicas por mareas.
  • Plantas halófitas: estas plantas están adaptadas a sobrevivir en suelos salinos y pueden encontrarse en áreas intermareales o en las orillas de los estuarios.
Estuarios: qué son, tipos, flora y fauna - Flora de los estuarios

Fauna de los estuarios

Los estuarios son ecosistemas ricos en biodiversidad y albergan una gran variedad de vida silvestre, adaptada a las condiciones únicas que ofrecen estos ambientes costeros. Algunos ejemplos de la fauna que se encuentra en los estuarios incluyen:

  • Peces: estos pueden incluir peces de agua dulce que utilizan los estuarios como parte de su ciclo vital, así como peces marinos que entran en los estuarios para desovar o alimentarse.
  • Crustáceos: los estuarios son el hogar de una variedad de crustáceos, como langostinos, camarones y cangrejos.
  • Moluscos: los moluscos, como los mejillones, almejas, ostras y caracoles, son comunes en los estuarios.
  • Aves: los estuarios son hábitats importantes para muchas especies de aves acuáticas y costeras, tanto para aves residentes como para aves migratorias.
  • Reptiles y anfibios: algunas especies de reptiles, como tortugas marinas y cocodrilos, así como anfibios como ranas y sapos, pueden encontrarse en los estuarios, especialmente en áreas donde hay hábitats de agua dulce adyacentes.
  • Invertebrados: los estuarios son ricos en una variedad de invertebrados, incluyendo equinodermos (como estrellas de mar y erizos de mar), y una amplia gama de organismos bentónicos, como anémonas de mar y esponjas.

Ahora ya conoces mejor qué es un estuario, sus tipos, flora y fauna. Por esta razón, ahora te recomendamos leer este otro artículo de GEOenciclopedia sobre la Diferencia entre delta y estuario.

Estuarios: qué son, tipos, flora y fauna - Fauna de los estuarios

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Bibliografía
  • Marcovecchio, J., & Freije, R. (2013). Procesos químicos en Estuarios. Universidad Tecnológica Nacional.
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