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Lhotse

 
Laia Farré
Por Laia Farré, Editora de GEOenciclopedia. 3 abril 2023
Lhotse

Con una altura de 8.516 metros, el Lhotse es la cuarta montaña más alta del mundo después del Monte Everest, el K2 y el Kangchenjunga. Se encuentra en la cordillera del Himalaya en la frontera entre Nepal y El Tibet.

El Lhotse se encuentra en una zona muy remota y desafiante para los alpinistas, con temperaturas extremadamente bajas, ventiscas frecuentes y terrenos muy abruptos y rocosos. A pesar de estos desafíos, el Lhotse ha sido escenario de varias expediciones alpinas a lo largo de la historia. Si te gustaría aprender más sobre esta montaña, no te pierdas este artículo de GEOenciclopedia.

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Índice
  1. Datos del Lhotse
  2. Características del Lhotse
  3. Formación del Lhotse
  4. Flora y fauna del Lhotse
  5. Expediciones al Lhotse

Datos del Lhotse

  • Continente: Asia.
  • País: Nepal y China.
  • Cordillera: Himalaya.
  • Placas: convergen la placa Indostánica y la placa Euroasiática.
  • Altitud: 8.516 metros sobre el nivel del mar.
  • Prominencia: 610 metros.
  • Aislamiento: 3,44 kilómetros.
  • Primera ascensión: expedición suiza liderada por Ernst Reiss y Fritz Luchsinger, 18 de mayo de 1956.
Lhotse - Datos del Lhotse

Características del Lhotse

El Lhotse es la cuarta montaña más alta del mundo, con una altitud de 8.516 metros. Se encuentra en la cordillera del Himalaya, en la frontera entre Nepal y el Tíbet (China). Está conectado con el Everest por una cresta que forma la parte sur del valle de Khumbu. Esta cresta incluye la cima del Lhotse y la cresta suroeste del Everest, que forma la cima del Everest. El nombre "Lhotse" significa "pico sur" en tibetano.

La cara sur del Lhotse es una de las paredes más grandes y empinadas del mundo, con una pendiente promedio de 50 grados y una altura de más de 3.000 metros. Esta pared es un reto técnico muy exigente para los escaladores y se considera una de las rutas de escalada más difíciles del mundo.

Las condiciones climáticas en el Lhotse son extremadamente desafiantes debido a la altitud extrema y la proximidad a la zona de la muerte, ya que el cuerpo humano tiene dificultades para adaptarse a la falta de oxígeno. Las temperaturas pueden caer por debajo de los -40 ºC y los fuertes vientos pueden superar los 120 km/h. Además, el Lhotse recibe nevadas intensas durante todo el año, lo que dificulta la escalada y aumenta el riesgo de avalanchas.

La primera ascensión al Lhotse fue realizada por una expedición suiza en 1956. Desde entonces, se han realizado varias expediciones al Lhotse y la ruta más común para llegar a la cima es a través del collado sur del Everest, compartiendo la mayor parte de la ruta de ascenso.

La ruta de ascenso al Lhotse es técnicamente exigente y peligrosa debido a la altitud y las condiciones climáticas extremas. A pesar de su altura y dificultad, el Lhotse no es tan conocido como el Everest, pero sigue siendo un desafío importante para los montañistas y un objetivo para los que buscan la aventura extrema en el Himalaya.

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Lhotse - Características del Lhotse

Formación del Lhotse

El Lhotse se formó durante el proceso de subducción de la placa tectónica de la India bajo la placa tectónica Euroasiática, que comenzó hace unos 50 millones de años. A medida que la placa de la Indostánica se movió hacia el norte y se sumergió bajo la placa Euroasiática, se produjo una intensa actividad geológica que dio lugar a la formación de la cordillera del Himalaya.

La formación del Lhotse se produjo a través de la intrusión de rocas ígneas en las rocas sedimentarias y las rocas metamórficas preexistentes. Durante este proceso, las rocas originales se fundieron y se volvieron a cristalizar, lo que dio lugar a la formación de granito y otras rocas ígneas. La intensa actividad geológica en la región del Himalaya también produjo fallas y plegamientos, que contribuyeron a la formación de las altas montañas y la topografía única de la región.

Flora y fauna del Lhotse

Debido a las condiciones climáticas extremas y a que el Lhotse es una zona de alta montaña, la vida vegetal y animal es escasa. Sin embargo, en las laderas más suaves y en las regiones más bajas del Lhotse, se pueden encontrar algunas especies de flora y de fauna adaptadas a las condiciones de montaña.

Flora del Lhotse

En las regiones más bajas del Lhotse, se pueden encontrar bosques de rododendros, abedules y pinos. A medida que la altitud asciende, la vegetación se vuelve más escasa y dominada por arbustos y musgos. Por encima de los 5.000 metros, la vegetación es prácticamente inexistente y la montaña se vuelve estéril.

Fauna del Lhotse

La fauna del Lhotse es escasa debido a las duras condiciones climáticas. Algunas de las especies animales que se pueden encontrar en la región incluyen:

  • Yaks: son animales que se utilizan para transportar equipos y suministros en las expediciones.
  • Chiru o antílope tibetano: animal en peligro de extinción que vive en las regiones más bajas de la montaña.
  • Ovejas azules: especie de oveja que vive en las regiones más altas de la montaña.
  • Aves: se pueden encontrar águilas, halcones, perdices y faisanes.
Lhotse - Flora y fauna del Lhotse

Expediciones al Lhotse

1956: primera expedición en alcanzar la cima

La expedición liderada por Ernst Reiss y Fritz Luchsinger, de 1956 fue la primera en alcanzar la cima del Lhotse. La expedición se inició en la primavera de 1956 y estuvo compuesta por 9 alpinistas suizos y 2 sherpa. El equipo se dividió en dos grupos: uno liderado por Reiss y Luchsinger, y el otro por Hansruedi von Gunten y Hans Schär. El primer grupo alcanzó la cima del Lhotse el 18 de mayo de 1956, mientras que el segundo grupo se quedó a pocos metros de la cima debido a la falta de oxígeno.

En esa época la tecnología y los equipos de alpinismo eran muy diferentes a los de hoy en día, y la ascensión de Reiss y Luchsinger fue considerada un logro excepcional. La expedición tuvo que enfrentarse a condiciones climáticas extremadamente duras y peligrosas, incluyendo avalanchas, tormentas de nieve y temperaturas bajo cero.

1986: primer ascenso a la cima sur

En 1986 la expedición liderada por Reinhold Messner, uno de los alpinistas más famosos del mundo, logró el primer ascenso a la cima sur del Lhotse. La expedición se inició en la primavera de 1986 y tuvo que hacer frente a condiciones climáticas muy difíciles, incluyendo fuertes nevadas y vientos extremadamente fuertes.

El equipo de alpinistas que inició la ascensión final incluía a Reinhold Messner, su hermano Hubert Messner y Ang Rita Sherpa. El grupo se enfrentó a una fuerte tormenta en la noche del 30 de mayo y, a pesar de las duras condiciones, logró alcanzar la cima sur del Lhotse el 31 de mayo de 1986.

El ascenso fue especialmente difícil debido a la altura, ya que la cima sur del Lhotse tiene una altitud de 8.401 metros sobre el nivel del mar. Además, el equipo tuvo que enfrentar la falta de oxígeno y la escasa visibilidad debido a la nieve y la niebla.

2011: el escalador más joven

La expedición al Lhotse de 2011 fue liderada por el alpinista nepalí Apa Sherpa y contó con la participación de varios alpinistas, incluyendo a Arjun Vajpai, quien se convirtió en el escalador más joven en alcanzar la cima del Lhotse.

Vajpai y su equipo establecieron un campamento base en el glaciar de Khumbu y comenzaron a trabajar en la escalada de la montaña. Demostraron una gran determinación y habilidad, y lograron superar todas las dificultades y alcanzar la cima del Lhotse. Con su hazaña, Arjun Vajpai se convirtió en el alpinista más joven en alcanzar la cima del Lhotse y su expedición es considerada un logro significativo en la historia del alpinismo indio.

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