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Humedad relativa y absoluta: qué son y diferencia

 
Por Josefina Bordino. 26 enero 2024
Humedad relativa y absoluta: qué son y diferencia

La humedad relativa y la humedad absoluta son dos conceptos fundamentales relacionados con la presencia de vapor de agua en el aire. La humedad relativa es la proporción, expresada en porcentaje, entre la cantidad de vapor de agua presente en el aire y la cantidad máxima que el aire podría contener a una temperatura y presión determinadas. Este parámetro proporciona información sobre cuánto saturado está el aire y cómo percibimos la humedad ambiental.

Por otro lado, la humedad absoluta representa la cantidad real de vapor de agua en una masa de aire, generalmente medida en gramos por metro cúbico. Diferente a la humedad relativa, la humedad absoluta no depende de la capacidad máxima del aire y ofrece una medida directa de la cantidad de vapor de agua presente.

En esta oportunidad, desde GEOenciclopedia, profundizaremos sobre qué son la humedad relativa y absoluta y sus diferencias. Si el tema es de interés, no dudes en continuar leyendo.

Qué es la humedad relativa

La humedad relativa es una medida que expresa la cantidad de vapor de agua presente en el aire en relación con la cantidad máxima que podría contener a una temperatura y presión específicas. Se expresa como un porcentaje y proporciona información sobre cuánta agua hay en el aire en comparación con la máxima cantidad que el aire podría retener a esa temperatura.

Cuando la humedad relativa es del 100%, el aire está saturado y no puede contener más vapor de agua a esa temperatura específica. Si la humedad relativa es baja, significa que el aire tiene capacidad para contener más vapor de agua.

A medida que la temperatura del aire aumenta, su capacidad para contener vapor de agua también aumenta. Si la cantidad actual de vapor de agua en el aire permanece constante y la temperatura aumenta, la humedad relativa disminuirá. Esto se debe a que la capacidad máxima del aire para retener vapor de agua ha aumentado con la temperatura, haciendo que la proporción actual sea menor en términos de la capacidad máxima.

La humedad relativa es un parámetro importante en meteorología y climatología, ya que afecta la percepción del tiempo. También es relevante en aplicaciones como la agricultura, la industria y la conservación de ciertos materiales sensibles a la humedad.

Humedad relativa y absoluta: qué son y diferencia - Qué es la humedad relativa

Qué es la humedad absoluta

La humedad absoluta es una medida directa de la cantidad real de vapor de agua presente en una masa de aire, generalmente expresada en gramos por metro cúbico (g/m³) o en otras unidades de masa por unidad de volumen. A diferencia de la humedad relativa, que se expresa como un porcentaje y compara la cantidad de vapor de agua presente con la cantidad máxima que el aire podría contener a una temperatura y presión específicas, la humedad absoluta proporciona la cantidad real de vapor de agua presente en el aire independientemente de su capacidad máxima.

La humedad absoluta se puede medir con instrumentos como higrómetros o psicrómetros. Es útil para entender la cantidad real de humedad en el aire y puede ser importante en diversas aplicaciones, como en la climatización, la agricultura, la meteorología y en entornos industriales donde el control de la humedad es crítico.

Es importante mencionar que la relación entre la humedad absoluta y la humedad relativa está influenciada por la temperatura y la presión atmosférica, ya que estas variables afectan la capacidad del aire para retener vapor de agua.

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Humedad relativa y absoluta: qué son y diferencia - Qué es la humedad absoluta

Diferencia entre humedad relativa y absoluta

La humedad relativa y la humedad absoluta son dos conceptos relacionados, pero representan aspectos diferentes de la cantidad de vapor de agua presente en el aire. A continuación, presentaremos las principales diferencias entre la humedad relativa y la humedad absoluta:

  • Definición: por un lado, la humedad relativa es la relación entre la cantidad de vapor de agua presente en el aire y la cantidad máxima que podría contener a una temperatura y presión específicas. En cambio, la humedad absoluta es la cantidad real de vapor de agua presente en una masa de aire.
  • Unidad de medida: la humedad relativa se expresa como un porcentaje (%), mientras que la humedad absoluta se expresa en unidades de masa por unidad de volumen, como gramos por metro cúbico.
  • Relación con la capacidad máxima: la humedad relativa indica cuánta agua hay en el aire en comparación con la máxima cantidad que el aire podría retener a una temperatura y presión específicas. Por el contrario, la humedad absoluta proporciona la cantidad real de vapor de agua presente en el aire, independientemente de su capacidad máxima.
  • Variabilidad con la temperatura: por un lado, la humedad relativa puede variar con la temperatura, ya que la capacidad del aire para retener vapor de agua cambia con la temperatura. Por otro lado, la humedad absoluta, no está directamente vinculada a la capacidad máxima del aire y puede cambiar con la temperatura, pero la medición directa proporciona la cantidad actual de vapor de agua independientemente de la capacidad máxima.

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Bibliografía
  • Martines, E. (2007). Definiciones de humedad y su equivalencia. Centro Nacional de Metrología, División de Termometría, 1-5.

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