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Eclipse lunar: qué es, por qué se produce y tipos

 
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Por Equipo de redacción. Actualizado: 12 abril 2024
Eclipse lunar: qué es, por qué se produce y tipos

Un eclipse lunar es un fenómeno astronómico que ocurre cuando la Tierra pasa directamente entre la Luna y el Sol, causando que la sombra de la Tierra producida por la luz del Sol, se proyecte sobre la Luna. Esto da lugar a diferentes eclipses lunares, como son los eclipses totales, penumbrales o parciales.

Para que un eclipse lunar ocurra, se requiere que los tres cuerpos celestes se encuentren al mismo tiempo en el mismo plano de la órbita y que la Luna sea llena. Esto significa que están formados en línea recta. Cada año se producen entre 2 y 5 eclipses lunares. Si te gustaría saber más información sobre qué es un eclipse lunar, por qué se produce y sus tipos, entonces no dudes en seguir leyendo este artículo de GEOenciclopedia.

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Índice
  1. Qué es un eclipse lunar
  2. Por qué se produce un eclipse lunar
  3. Tipos de eclipse lunar
  4. Etapas de un eclipse lunar total
  5. Eclipse lunar de 1504
  6. Consejos para ver un eclipse lunar

Qué es un eclipse lunar

Un eclipse lunar es un fenómeno astronómico que sucede cuando la Tierra se interpone entre la Luna y el Sol proyectando una sombra sobre la Luna. Esto puede dar lugar a diferentes tipos de eclipses lunares, como los penumbrales, parciales o totales.

El tipo y duración de un eclipse lunar depende de la posición de la Luna respecto a sus nodos orbitales, que son los puntos donde la órbita de la Luna cruza el plano de la órbita del Sol. Para conocer los tipos de eclipse lunar hay que entender la sombra que produce la Tierra como resultado de la iluminación del Sol. Al ser más grande nuestra estrella, produce dos tipos de sombra, una en forma de cono más oscura que se llama Umbra y es la parte donde la luz es completamente bloqueada mientras que la Penumbra es la parte en la que solo una porción de luz es bloqueada.

Diferencias entre eclipses lunares y solares

En los eclipses solares, intervienen los mismos tres cuerpos celestes, pero la diferencia entre ambos reside en la posición de cada uno de ellos. En un eclipse lunar, la Tierra se interpone entre la Luna y el Sol proyectando una sombra sobre la Luna, mientras que en un eclipse solar, la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, proyectando su sombra a una pequeña parte de esta última.

Además, un eclipse total de Luna dura en promedio de 30 minutos a 1 hora, pero puede extenderse algunas horas más. Esto no es más que resultado del gran tamaño de la Tierra con respecto a la Luna, que es más pequeña. En cambio, el Sol es mucho más grande que la Tierra y que la Luna, lo que hace que el fenómeno sea muy breve.

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Eclipse lunar: qué es, por qué se produce y tipos - Qué es un eclipse lunar

Por qué se produce un eclipse lunar

Cada año se producen entre 2 y 5 eclipses lunares. Según la posición de la Luna respecto a la sombra de la Tierra, se producen diferentes tipos de eclipses lunares y aunque son más frecuentes que los eclipses solares, no ocurren cada vez que hay Luna llena, puesto que se requiere lo siguiente:

  • La Luna debe estar en plenilunio, es decir, en Luna llena. O sea, completamente atrás de la Tierra respecto al Sol.
  • La Tierra debe ubicarse físicamente entre el Sol y la Luna, de modo que todos los cuerpos se sitúen al mismo tiempo en el mismo plano de la órbita, o muy cerca de estarlo.

Esta es la razón principal por la que no ocurren cada mes, ya que la órbita de la Luna está inclinada unos 5 grados con respecto a la eclíptica. La Luna debe pasar completa o parcialmente dentro de la sombra terrestre.

Tipos de eclipse lunar

Los principales tipos de eclipse lunar son los siguientes:

  • Eclipse lunar total: ocurre cuando la Luna pasa completamente a través de la sombra oscura de la Tierra, conocida como la umbra. Durante este tipo de eclipse, la Luna puede adquirir tonalidades rojizas debido a la dispersión de la luz solar en la atmósfera terrestre. Este fenómeno se conoce como "luna de sangre".
  • Eclipse lunar parcial: solo una parte de la Luna atraviesa la umbra de la Tierra, mientras que el resto permanece fuera de ella. Esto da como resultado que solo una sección de la Luna se oscurezca durante el evento.
  • Eclipse lunar penumbral: la Luna pasa solo por la penumbra de la sombra de la Tierra, que es una región de sombra más tenue. Esto puede resultar en un oscurecimiento sutil o una ligera alteración en el brillo de la Luna. Es el tipo más difícil de observar, ya que la sombra sobre la Luna de muestra bastante sutil.
Eclipse lunar: qué es, por qué se produce y tipos - Tipos de eclipse lunar

Etapas de un eclipse lunar total

En un eclipse lunar total se pueden distinguir una serie de etapas que están determinadas por el contacto de la Luna con cada una de las zonas de sombra.

  1. P1. Comienza el eclipse penumbral: la Luna entra en contacto con la parte exterior de la penumbra lo que significa que a partir de ahora una parte está dentro de la penumbra y la otra afuera.
  2. U1. Comienzo del eclipse parcial: por definición, un eclipse parcial es cuando la Luna tiene una parte en la zona umbral y otra en la penumbral, por lo que al contactar la zona umbral comienza el eclipse parcial.
  3. U2. Comienza el eclipse total: la Luna está completamente dentro de la zona umbral.
  4. Máximo: esta etapa ocurre cuando la Luna se encuentra en el centro de la umbra.
  5. U3. Fin del eclipse total: al entrar en contacto nuevamente con el otro lado de la zona penumbral, el eclipse total acaba y comienza nuevamente un eclipse parcial, dando fin al eclipse total.
  6. U4. Fin del eclipse parcial: la Luna deja completamente la zona umbral para estar completamente en la penumbra, que indica el fin del eclipse parcial y el comienzo nuevamente de un eclipse penumbral.
  7. P4. Fin del eclipse penumbral: la Luna sale completamente de la penumbra, lo que implica el fin del eclipse penumbral y del eclipse en su totalidad.
Eclipse lunar: qué es, por qué se produce y tipos - Etapas de un eclipse lunar total

Eclipse lunar de 1504

Eran los comienzos de 1504 durante el segundo viaje de Cristóbal Colón, él y su tripulación se encontraban en el norte de Jamaica donde empezaban a ser vistos con recelo por los nativos que se negaban a seguir compartiendo con ellos sus alimentos, lo que puso a Colón y a su gente en serios aprietos.

Colón había leído en un documento científico de la época que incluía los ciclos lunares, que próximamente habría un eclipse en la zona y aprovechó la oportunidad. Queriendo mostrarse como superior para tener influencia sobre los indígenas, los amenazó con hacer desaparecer la Luna la noche del 29 de febrero de 1504. Después de ver que había hecho desaparecer la Luna, los nativos le suplicaron que la regresara a su forma original, lo que obviamente hizo unas cuantas horas después cuando el eclipse terminó. De esa forma, Colón logró que los nativos siguieran compartiendo su comida.

Consejos para ver un eclipse lunar

  • Busca un lugar con buena visibilidad: elige un lugar alejado de la contaminación lumínica, como luces de la ciudad o farolas, para obtener la mejor vista del eclipse. Un cielo despejado te permitirá disfrutar del fenómeno en su plenitud.
  • Utiliza equipos ópticos si es posible: aunque no son necesarios, unos binoculares o un telescopio pueden mejorar la experiencia.
  • Mantente informado sobre los horarios y las fases del eclipse: consulta fuentes confiables para obtener información precisa sobre el momento en que ocurrirá el eclipse en tu ubicación y las diferentes fases que podrás observar. Esto te ayudará a planificar tu tiempo y no perderte ningún detalle del espectáculo celeste.
  • Prepárate para el frío y la comodidad: los eclipses lunares pueden durar varias horas, así que asegúrate de vestirte adecuadamente para las condiciones climáticas, especialmente si estarás afuera durante un período prolongado.

Ahora que ya sabes qué es un eclipse lunar, no te pierdas estos post sobre las Superlunas: qué son, cuántas hay y nombres y los Tipos de eclipses.

Eclipse lunar: qué es, por qué se produce y tipos - Consejos para ver un eclipse lunar

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