Meteorología

Calima: qué es, cómo se forma y efectos

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. 14 febrero 2024
Calima: qué es, cómo se forma y efectos

La calima es un fenómeno meteorológico que se caracteriza por la presencia de partículas muy pequeñas de polvo y arena que se encuentran en suspensión en la atmósfera. Se forma cuando vientos fuertes levantan partículas de suelo seco en regiones desérticas o semiáridas, como el Sahara, y las transportan a largas distancias. Estas partículas pueden viajar miles de kilómetros antes de depositarse, afectando áreas distantes de su origen.

La calima reduce la visibilidad significativamente, lo que puede causar peligros en la navegación, la aviación y la conducción. Además, puede impactar la calidad del aire, aumentando los niveles de material particulado y otros contaminantes, lo que puede ser perjudicial para la salud respiratoria. En esta oportunidad, desde GEOenciclopedia, profundizaremos en qué es la calima, cómo se forma y sus efectos. Si el tema es de interés no dudes en continuar leyendo.

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Índice
  1. Qué es la calima
  2. Cómo se forma la calima
  3. Dónde hay calima
  4. Efectos de la calima

Qué es la calima

La calima es un fenómeno meteorológico que consiste en la presencia de partículas muy pequeñas en suspensión en la atmósfera, generalmente originado por vientos que transportan partículas de polvo o arena desde áreas desérticas. Este fenómeno es común en regiones áridas y semiáridas, especialmente en áreas cercanas a desiertos como el Sahara en África.

La calima puede reducir la visibilidad y causar problemas respiratorios, especialmente en personas con condiciones de salud preexistentes como el asma. Además, puede afectar la calidad del aire y tener impactos en la salud pública y en la aviación. En lugares como las Islas Canarias, en España, la calima es un fenómeno relativamente frecuente debido a su proximidad al Sahara.

Calima: qué es, cómo se forma y efectos - Qué es la calima

Cómo se forma la calima

La calima se forma cuando partículas de polvo, arena u otros materiales se levantan desde la superficie terrestre, generalmente en áreas desérticas o semidesérticas y son transportadas por el viento a grandes distancias. Este polvo en suspensión puede alcanzar la atmósfera y dispersarse sobre regiones más alejadas.

Los principales factores que contribuyen a la formación de la calima son:

  • Condiciones meteorológicas favorables: los vientos pueden levantar el polvo y la arena de la superficie, especialmente en áreas desérticas o semiáridas donde hay poca vegetación para estabilizar el suelo.
  • Zonas de baja presión: los sistemas meteorológicos como las depresiones o las áreas de baja presión pueden generar vientos fuertes que contribuyen a levantar y transportar las partículas de polvo.
  • Terreno árido: la presencia de regiones desérticas con suelos secos y sin vegetación favorece la erosión y el levantamiento de partículas por el viento.

Dónde hay calima

La calima puede ocurrir en diversas regiones del mundo, pero es más común en áreas cercanas a desiertos y zonas áridas donde las condiciones son propicias para levantar partículas de polvo y arena. Algunas de las regiones donde la calima es más frecuente incluyen:

  • Región del Sahara: el Sahara es el desierto más grande del mundo y es una de las principales fuentes de calima. La calima originada en el Sahara puede extenderse a través de vastas áreas de África y también puede alcanzar el Atlántico y afectar a las Islas Canarias, Europa occidental e incluso llegar al Caribe y América del Norte.
  • Islas Canarias: estas islas, ubicadas frente a la costa noroeste de África, son particularmente susceptibles a la calima debido a su proximidad al desierto del Sahara. La calima es un fenómeno relativamente común en las Islas Canarias y puede afectar la visibilidad, la calidad del aire y la salud de las personas.
  • Otras regiones desérticas: además del Sahara, otras regiones desérticas del mundo, como el desierto de Gobi en Asia Central, el desierto de Atacama en Chile, el desierto de Sonora en América del Norte, y el desierto de Kalahari en África Austral, también pueden experimentar calima.
  • Regiones semidesérticas: aunque la calima es más común en áreas desérticas, también puede ocurrir en regiones semidesérticas donde las condiciones de sequedad y vientos fuertes pueden levantar partículas de polvo y arena. Ejemplos incluyen partes de Australia, el Medio Oriente y el suroeste de Estados Unidos.
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Efectos de la calima

La calima puede tener una serie de efectos tanto en el medio ambiente como en la salud humana. Algunos de estos efectos incluyen:

  • Reducción de la visibilidad. la calima puede reducir drásticamente la visibilidad, especialmente en carreteras y áreas abiertas, lo que puede aumentar el riesgo de accidentes de tráfico y dificultar la navegación.
  • Impacto en la calidad del aire: la presencia de partículas de polvo en suspensión puede afectar la calidad del aire, especialmente para personas con problemas respiratorios preexistentes como el asma o la bronquitis. Además, las partículas finas pueden ingresar en los pulmones y causar problemas de salud a largo plazo.
  • Problemas de salud respiratoria: la exposición a la calima puede provocar síntomas como irritación de los ojos, la nariz y la garganta, tos, dificultad para respirar y exacerbación de enfermedades respiratorias crónicas.
  • Impacto en la agricultura: la calima puede afectar negativamente a los cultivos al depositarse sobre las plantas, reduciendo la cantidad de luz solar que llega a ellas y dificultando el proceso de fotosíntesis. Además, las partículas de polvo pueden dañar las hojas y los tejidos de las plantas.
  • Depósito de partículas: la calima puede depositar una capa de polvo sobre superficies exteriores, como automóviles, edificios y muebles de exterior, lo que requiere limpieza y mantenimiento adicionales.
  • Impacto en la aviación: la calima puede afectar la aviación al reducir la visibilidad y causar problemas en los sistemas de navegación. En casos severos, puede resultar en la cancelación o retraso de vuelos.

Es importante tomar precauciones durante los períodos de calima, como limitar la exposición al aire libre, usar mascarillas para proteger las vías respiratorias y seguir las recomendaciones de las autoridades locales de salud. Cómo afecta la calima a las personas puede variar dependiendo de su salud y susceptibilidad individual, pero en general, puede causar molestias respiratorias y empeorar condiciones médicas preexistentes.

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Bibliografía
  • Calima. Organización Meteorológica Mundial. https://cloudatlas.wmo.int/es/haze.html
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