Geografía

Geoingeniería: qué es, beneficios y riesgos

 
Josefina Bordino
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales y Diplomada en Gestión Integral del Cambio Climático. 2 febrero 2024
Geoingeniería: qué es, beneficios y riesgos

La geoingeniería es un conjunto de técnicas cuyo objetivo es modificar el entorno geofísico de la Tierra para hacerle frente al cambio climático. Sus beneficios potenciales incluyen la mitigación del calentamiento global, reducción de eventos climáticos extremos y captura de carbono. Sin embargo, presenta riesgos significativos, como efectos colaterales imprevistos, alteración de patrones meteorológicos, problemas éticos y posibles impactos desiguales entre regiones. La dependencia tecnológica y la resistencia social también plantean desafíos. La implementación de la geoingeniería requiere una evaluación cuidadosa de los riesgos, un marco ético y una gobernanza global para evitar consecuencias negativas y garantizar equidad en su aplicación.

En esta oportunidad, desde GEOenciclopedia te invitamos a que continúes leyendo sobre qué es la geoingeniería, sus beneficios y sus riesgos.

Índice
  1. Qué es la geoingeniería
  2. Beneficios de la geoingeniería
  3. Riesgos de la geoingeniería

Qué es la geoingeniería

La geoingeniería, a veces también llamada ingeniería climática, es el conjunto de técnicas y métodos que buscan modificar intencionalmente el entorno geofísico de la Tierra con el objetivo de contrarrestar alguno de los efectos del cambio climático, mientras se buscan soluciones para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que se liberan a la atmósfera. Estas técnicas suelen ser propuestas como posibles soluciones para abordar los desafíos climáticos a gran escala. Algunas de las propuestas de geoingeniería incluyen:

  • Gestión de la radiación solar: consiste en aumentar la cantidad de radiación solar que se refleja de nuevo al espacio. Esto podría lograrse mediante la dispersión de partículas en la estratosfera que reflejen la luz solar o la colocación de grandes espejos en el espacio para reflejar parte de la radiación solar y reducir así la cantidad de energía que llega a la Tierra.
  • Captura y almacenamiento de carbono: implica la captura de dióxido de carbono (CO2) de fuentes industriales y su posterior almacenamiento subterráneo para evitar que contribuya al cambio climático.
  • Fertilización oceánica: busca estimular el crecimiento de fitoplancton en los océanos mediante la adición de nutrientes, con el objetivo de que el fitoplancton absorba más CO2 de la atmósfera.

Muchas de estas propuestas son teóricas y aún se encuentran en las etapas de investigación y evaluación. La geoingeniería plantea desafíos éticos, legales y científicos, y su implementación a gran escala podría tener consecuencias imprevistas.

Geoingeniería: qué es, beneficios y riesgos - Qué es la geoingeniería

Beneficios de la geoingeniería

Si bien la geoingeniería ha sido objeto de debate y controversia, algunos defensores argumentan que podría ofrecer beneficios potenciales en la lucha contra el cambio climático y sus efectos. Algunos de los posibles beneficios incluyen:

  • Mitigación del cambio climático: muchas propuestas de geoingeniería buscan reducir las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, ayudando así a mitigar el cambio climático al reducir el calentamiento global.
  • Enfriamiento de la Tierra: técnicas como la gestión de la radiación solar buscan reflejar más radiación solar al espacio, lo que podría contribuir al enfriamiento global y contrarrestar algunos de los efectos ya visibles del cambio climático.
  • Alivio de eventos climáticos extremos: algunas técnicas podrían ayudar a reducir la intensidad de eventos climáticos extremos, como huracanes o sequías, al influir en los patrones climáticos.
  • Protección de ecosistemas: la geoingeniería podría contribuir a la preservación de ecosistemas vulnerables al cambio climático, como los glaciares y casquetes de hielo, al proporcionar soluciones para mitigar los impactos negativos.
  • Respuesta rápida: en comparación con la reducción de emisiones a través de cambios en la infraestructura y la transición a fuentes de energía renovable, algunas estrategias de geoingeniería podrían implementarse más rápidamente para abordar situaciones críticas.
Geoingeniería: qué es, beneficios y riesgos - Beneficios de la geoingeniería

Riesgos de la geoingeniería

La geoingeniería presenta una serie de riesgos y desafíos que han llevado a un amplio debate sobre su viabilidad y ética. Algunos de los principales riesgos asociados con la geoingeniería incluyen:

  • Efectos colaterales imprevistos: intervenciones a gran escala en el sistema terrestre pueden tener consecuencias imprevisibles y no deseadas. Los cambios en un aspecto del clima pueden tener efectos secundarios perjudiciales para el medio ambiente, la biodiversidad y la salud humana.
  • Impacto en los patrones meteorológicos: la alteración intencionada de la radiación solar o la modificación de nubes podría afectar los patrones meteorológicos a nivel local y global, lo que podría tener consecuencias impredecibles y potencialmente negativas.
  • Dependencia tecnológica: la implementación a gran escala de técnicas de geoingeniería podría llevar a una dependencia de soluciones tecnológicas en lugar de abordar las causas subyacentes del cambio climático, como las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Problemas éticos: la geoingeniería plantea preguntas éticas sobre quién tiene el derecho de tomar decisiones sobre la modificación del clima global y quién asume la responsabilidad en caso de impactos negativos. La falta de gobernanza global y la posibilidad de acciones unilaterales aumentan estos problemas éticos.
  • Resistencia social: la geoingeniería podría enfrentar resistencia significativa de la sociedad debido a preocupaciones sobre la manipulación intencionada del clima y los posibles riesgos asociados.
  • Riesgos de seguridad: la implementación de ciertas técnicas de geoingeniería, como la dispersión de partículas en la estratosfera, podría plantear riesgos de seguridad, como la posibilidad de ser utilizadas con fines maliciosos o el riesgo de conflictos internacionales relacionados con su implementación.

Ahora que ya sabes qué es la geoingeniería y cuáles son sus beneficios y sus riesgos, no te pierdas este artículo sobre el Efecto invernadero: qué es, causas y consecuencias.

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Bibliografía
  • Cantero, J. G. (2018). La geoingeniería como técnica de lucha contra el cambio climático. Bie3: Boletín Instituto Español de Estudios Estratégicos, (10), 1001-1018.
  • Delgado Ramos, G. C. (2012). Geoingeniería, apuesta incierta frente al cambio climático. Estudios sociales (Hermosillo, Son.)
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