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Cuándo se apagará el Sol

 
Por Josefina Bordino. 13 diciembre 2023
Cuándo se apagará el Sol

Según modelos astronómicos, y en base a los estudios de otras estrellas, se estima que el Sol se apagará en aproximadamente 5 mil millones de años. Actualmente, se encuentra a medio camino de su vida de alrededor de 10 mil millones de años. En las próximas etapas de su evolución, agotará el hidrógeno en su núcleo, expandiéndose para convertirse en una gigante roja. Posteriormente, expulsará sus capas externas, dejando un núcleo caliente y denso conocido como enana blanca y luego, se enfriará gradualmente durante millones de años hasta convertirse en una enana blanca fría.

El proceso resumido en el párrafo anterior puede durar miles de millones de años, un período de tiempo que excede por completo la escala de vida humana. Si eres un aficionado y te interesa conocer más sobre cuándo se apagará el Sol, desde GEOenciclopedia te invitamos a que continúes leyendo este artículo.

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Ciclos solares y actividad magnética

Los ciclos solares y la actividad magnética están estrechamente relacionados con el comportamiento del Sol. La actividad solar experimenta fluctuaciones en un período de aproximadamente 11 años, conocido como el ciclo solar. Estos ciclos están vinculados a cambios en la actividad magnética del Sol, que a su vez afectan varios fenómenos observables.

Ciclo solar

La actividad solar pasa por un ciclo aproximado de 11 años, conocido como el ciclo solar. Durante el ciclo, la cantidad de manchas solares en la superficie del Sol aumenta y disminuye. Las manchas solares son áreas de la superficie solar que tienen una temperatura más baja y están asociadas con campos magnéticos intensos.

Manchas solares y actividad magnética

La cantidad de manchas solares está directamente relacionada con la actividad magnética del Sol. Las manchas solares son regiones donde los campos magnéticos son particularmente fuertes. Estas áreas experimentan una actividad más intensa, como erupciones solares y eyecciones de masa coronal.

Erupciones solares y eyecciones de masa coronal (CME)

Durante períodos de alta actividad solar, se producen erupciones solares y CME. Las erupciones solares son liberaciones de energía en forma de luz, radiación y partículas cargadas. Mientras que las CME son expulsiones masivas de partículas cargadas desde la corona solar al espacio.

Cuándo se apagará el Sol - Ciclos solares y actividad magnética

Cuándo se cree que se apagará el Sol

Actualmente, el Sol se encuentra aproximadamente a la mitad de su vida, que es la fase en la que quema hidrógeno para producir helio en su núcleo. Se estima que el Sol tiene alrededor de unos 4.5 mil millones de años y se espera que continúe brillando de manera bastante estable durante otros aproximadamente 5 mil millones de años más. En otras palabras, se estima que el Sol se apagaría dentro de 5 mil millones de años.

Al igual que otras estrellas del universo, hacia el final de su vida, el Sol experimentará una serie de cambios abruptos. A medida que agota su suministro de hidrógeno en el núcleo, comenzará a fusionar helio en carbono y oxígeno. Durante esta fase, se espera que el Sol se expanda, convirtiéndose en una gigante roja.

Qué pasará cuando se apague el Sol

Cuando el Sol llegue al final de su vida, pasará por varias etapas antes de apagarse por completo. A continuación, una descripción general de lo que se espera que suceda:

  1. Fase de gigante roja: en unos 5 mil millones de años, el Sol habrá agotado su suministro de hidrógeno en el núcleo y comenzará a fusionar helio en carbono y oxígeno en su núcleo. Se expandirá y se convertirá en una gigante roja, aumentando su tamaño y, posiblemente, engullendo los planetas más cercanos.
  2. Expulsión de capas externas: durante la fase de gigante roja, el Sol perderá sus capas externas a través de intensos vientos estelares y expulsiones de material hacia el espacio. Descubre las Capas del sol: nombres, características y función.
  3. Formación de una enana blanca: después de la expulsión de las capas externas, lo que quedará del Sol será un núcleo caliente y denso compuesto principalmente por carbono y oxígeno. Este núcleo se contraerá y se convertirá en una enana blanca, que es una estrella extremadamente densa y caliente, pero mucho más pequeña que el Sol.
  4. Enfriamiento gradual: la enana blanca continuará enfriándose gradualmente a lo largo de miles de millones de años. Eventualmente, dejará de emitir luz y calor, convirtiéndose en una enana blanca fría o simplemente en un objeto inerte y frío.
  5. Final de la evolución estelar: con el tiempo, la enana blanca se fusionará con el medio interestelar circundante, y su existencia como una entidad distintiva llegará a su fin.

Es importante destacar que este proceso es extremadamente lento en términos humanos y se desarrollará a lo largo de un vasto período de tiempo, mucho más allá de la escala de vida humana. Además, los conocimientos actuales están basados en modelos teóricos y observaciones astronómicas, con lo cual persisten algunas incertidumbres en cuanto a los detalles precisos de la evolución estelar.

Ahora que ya sabes cuándo se apagará el Sol, no te pierdas estos artículos sobre la Tormenta solar o geomagnética: qué es y consecuencias y Cuál es la distancia de la Tierra al Sol.

Cuándo se apagará el Sol - Qué pasará cuando se apague el Sol

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Bibliografía
  • Bachiller, R. (2009). El sol: nuestra estrella, nuestra energía. Observatorio Astronómico Nacional. Instituto Geográfico Nacional-Ministerio de Fomento, 381-382.
  • SpacePlace Nasa.(2021).How old the Sun is?. https://spaceplace.nasa.gov/

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