América – Continente Americano

Es el segundo continente más grande del mundo, claro, si se considera que toda América es uno solo. En ocasiones, geógrafos dividen “las Américas” en dos grandes masas de tierra: América del Norte y América del Sur, que constituirían dos continentes o subcontinentes. En este caso, se tratará América como un gran continente compuesto por tres secciones: Norteamérica, Centroamérica y Sudamérica.

Su nombre proviene de Américo Vespucio. Este explorador, cartógrafo y navegante introdujo la idea hasta entonces revolucionaria, de que las tierras encontradas por Cristóbal Colón eran parte de un continente.

Descripción geográfica de América

América comprende un 8.4% de la superficie terrestre total, incluyendo sus islas.

El territorio americano abarca el hemisferio norte y el hemisferio sur, y en los mapas se sitúa en el hemisferio occidental. Limita al norte con el océano Ártico y al sur con el océano Antártico, mientras que en el este el océano Atlántico baña sus costas y en el oeste se encuentra el océano Pacífico.

En total, América se extiende a través de 14,000 kilómetros de punta a punta; desde la tundra de Canadá, Alaska y la isla de Groenlandia, hasta el Archipiélago de Tierra del Fuego, que en su punto más meridional se separa de la Antártida por menos de 1,120 kilómetros. Centroamérica es una franja estrecha de tierra que une Sudamérica y Norteamérica y que comprende Belice, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Guatemala y Honduras.

Paisajes de América

Tulum, México.

América comprende un área de 42,549,000 kilómetros cuadrados, un 8.4 por ciento de la superficie terrestre total, incluyendo sus islas. La parte norte del continente se asienta sobre la placa norteamericana, algunas zonas al oeste están sobre la placa de Juan de Fuca, la placa del Pacífico “sostiene” algunas partes de la California estadounidense y de Baja California, mientras que la placa de Cocos yace bajo algunos estados del oeste de México. Las islas del mar Caribe y Centroamérica desde Honduras hasta Panamá se asientan sobre la placa del Caribe, y la mayor parte de Sudamérica descansa sobre la placa sudamericana.

El pico más alto es la montaña Aconcagua, ubicada en la cordillera de los Andes.

En el territorio se encuentran largas cadenas montañosas como los Andes sudamericanos y las montañas Rocosas o los Apalaches en Norteamérica. El pico más alto es la montaña Aconcagua, ubicada en la cordillera de los Andes en la parte argentina. Es posible que las montañas más jóvenes del mundo se localicen entre los estados occidentales de Estados Unidos, con una antigüedad de “apenas” 1 millón de años, aproximadamente.


El clima varía enormemente. En América se puede disfrutar el calor tropical en la región del Caribe hasta el clima subártico del norte de Canadá y Alaska o el gélido frío de las islas sureñas en América del Sur. Geográficamente, América experimenta varios tipos de climas debido a que su territorio es atravesado por el ecuador y ambos trópicos. Un ejemplo: en el Ártico, el clima promedio de invierno puede alcanzar temperaturas inferiores de -40 grados centígrados.

Paisajes del continente americano

Vista aérea de la cordillera de los Andes.

Existen varias cuencas en el interior continental, así como golfos, bahías, ríos y lagos. El mayor grupo de lagos de agua dulce del mundo es el de los Grandes Lagos y el Titicaca es considerado el lago navegable más alto del mundo, situado entre Bolivia y Perú. El río Misisipí es uno de los más largos de Norteamérica. Otras fuentes de agua dulce importantes son el río Bravo que divide México de Estados Unidos y por supuesto, el Amazonas, la mayor cuenca hidrográfica a nivel mundial.

Hasta el 2013, se estimó una población total de unos 954 millones de habitantes.

América tiene una población total de unos 954 millones de habitantes, o al menos hasta 2013. Típicamente, se ha hecho una división entre la América latina y la América anglosajona, en las que se destaca las diferencias de idioma, herencia genética, costumbres, etc. entre las personas. Normalmente, Latinoamérica corresponde al territorio a partir de México hacia Sudamérica donde la mayoría de la población habla español o portugués, en tanto la América anglosajona corresponde a Estados Unidos, Canadá, Alaska y ciertos países sudamericanos donde se habla inglés u otro idioma como el neerlandés. No obstante, hay que saber que esta diferenciación es más cultural y carece de rigor científico.

Las más grandes comunidades americanas son Estados Unidos, México y Brasil.

División política de América

América se compone de 35 estados soberanos y 25 territorios dependientes de otros países o sujetos a ellos en alguna medida. Las naciones soberanas son: Argentina, Antigua y Barbuda, Barbados, Bahamas, Belice, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Dominica, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Granada, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam, Trinidad y Tobago, Estados Unidos, Uruguay y Venezuela.

Los territorios son Anguila, Aruba, Islas Bermudas, Bonaire, Islas Vírgenes Británicas, Islas Caimán, Curazao, Islas Malvinas, Guayana Francesa, Groenlandia, Guadalupe, Martinica, Montserrat, Isla de Navaza, Puerto Rico, Isla de Saba, San Bartolomé, San Martín, San Pedro y Miquelón, San Eustaquio, Sint Marteen, Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, Turcas y Caicos, Islas Vírgenes de los Estados Unidos y hasta la Isla Clipperton, aunque esta también ha sido considerada de Oceanía.

Fauna y flora de América.

Quetzal, ave exclusiva de América.

Flora y fauna de América

De América fueron llevados primero a Europa y después a otras partes del mundo numerosos productos naturales nativos como el cacao, el aguacate y el tomate, así como animales como el pavo (guajolote). Especies originarias de este continente son el puma, el ajolote, la llama, el ciervo cola blanca, la alpaca, el quetzal, el ocelote y muchísimas especies de insectos, anfibios y hasta reptiles como el monstruo de Gila.

En América existen frondosos bosques de grandes y longevos árboles como las secuoyas de California, pastizales y prados, humedales, selvas exuberantes como la del Amazonas, sabanas y estepas arbustivas en Sudamérica. Naciones como México, Perú, Estados Unidos y Brasil son llamados países megadiversos, por la marcada biodiversidad que presentan.

Países y Capitales de América

América, conocido también como el “Nuevo Mundo”, es el segundo continente más grande, abarcando el 8.4 % de la superficie total del planeta y 28.4 % de área de tierra emergida.

Concentra aproximadamente el 12% de la población mundial con 1,013 millones de habitantes (2019) distribuidos en sus 35 países.

Curiosidades culturales sobre América:

  • El meteorito que mató a los dinosaurios hace 65 millones de años, cayó en lo que hoy es parte de Chicxulub, México.
  • Oficialmente, el continente Americano fue dado a conocer al resto del mundo en el año 1492, pero hallazgos de restos humanos afirman presencia de poblaciones prehistóricas desde hace 17,000 años.
  • La civilización Maya es considerada una de las más importantes de todo el mundo.
  • Varios países de América fueron colonizados por exploradores europeos desde su “descubrimiento”, y hasta hoy en día se percibe una interesante mezcla de culturas.
  • El país más poblado del continente americano es Estados Unidos con 329 millones de habitantes, lo que representa el 33% de toda la población de América. Le siguen Brasil y México.
  • El país menos poblado del continente americano es San Cristóbal y Nieves con 56,000 habitantes.

Veamos algunas características de cada parte del continente.

América del Norte.

América del Norte, Norteamérica o América Boreal, es un área de América situada en el hemisferio norte que limita con el océano Ártico en el borde más septentrional; al sur con América Central; al Este con el océano Atlántico y al oeste con el océano Pacífico.

Norteamérica tiene una extensión aproximada de 24,709,000 km2 y una densidad de población de 20,55 habitantes por km².

Incluye tres países independientes: 

País

Capital

Canadá 

Ottawa

Estados Unidos 

Washington, D.C.

México

Cd. de México.

América del Norte alberga algunas de las ciudades más pobladas de la Tierra, como Ciudad de México, São Paulo, Los Ángeles, etc.

América Central.

América central, Centroamérica o América Central Ístmica, es una región que separa a América del Norte con América del Sur. Está rodeado por México al norte, por Colombia al sur, por el Mar Caribe al Este y por el océano Pacífico al Oeste.

Centroamérica tiene una extensión aproximada de 521,876 km2 y una población de alrededor de 50,690,000 habitantes.

Este espacio geográfico contempla a 7 países independientes.

País 

Capital

Belice 

Belmopán

Costa Rica

San José

El Salvador

San Salvador

Guatemala

Ciudad de Guatemala

Honduras

Tegucigalpa

Nicaragua

Managua

Panamá

Ciudad de Panamá

 

América del Sur.

América del Sur, Sudamérica, Suramérica, o menos común América Austral, es una parte del continente americano con un área aproximada de 17,840,000 km2 y una población que oscila entre los 423,581,078 habitantes.

Al norte limita con el Mar Caribe y América del Norte; al sur con aguas subantárticas; al Este con el océano Atlántico y al oeste con el océano Pacífico.

Sudamérica concentra 13 países independientes.

País

Capital

Argentina

Buenos Aires

Bolivia

Sucre / La Paz

Brasil

Brasilia

Chile

Santiago de Chile

Colombia

Bogotá

Ecuador

Quito

Guyana

Georgetown

Paraguay

Asunción

Perú

Lima

Trinidad y Tobago

Puerto España

Suriname

Paramaribo

Uruguay

Montevideo

Venezuela

Caracas