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Vía Láctea desde la Tierra: por qué se puede ver y cómo verla

 
Por Josefina Bordino. 27 diciembre 2023
Vía Láctea desde la Tierra: por qué se puede ver y cómo verla

La Vía Láctea es visible desde la Tierra debido a la posición del planeta en el disco galáctico, lo cual permite tener una visión despejada. A su vez, se suman otros factores claves que facilitan la visualización de la Vía Láctea desde la Tierra, estos son: la transparencia del disco y la falta de obstrucciones.

Para observar la Vía Láctea desde la Tierra se recomienda buscar lugares oscuros, lejos de la contaminación lumínica, preferiblemente en noches de Luna nueva. A su vez, la visibilidad de la Vía Láctea varía según la temporada y es mejor durante horas nocturnas. Además, puedes utilizar aplicaciones o mapas estelares para identificar la posición de la Vía Láctea. Por suerte, no se requiere telescopio, aunque binoculares y cámaras manuales pueden ser de gran utilidad. En esta oportunidad, desde GEOenciclopedia, desarrollaremos todo lo que debes saber sobre por qué se puede ver la Vía Láctea desde la Tierra y cómo verla.

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Por qué se puede ver la Vía Láctea desde la Tierra

La visibilidad de la Vía Láctea desde la Tierra es el resultado de la posición relativa de nuestro sistema solar dentro de la galaxia. A continuación, desarrollaremos los factores claves que favorecen la visualización de la Vía Láctea desde el planeta Tierra:

  • Nuestro sistema solar se encuentra en el disco de la Vía Láctea, no muy lejos del borde exterior. Al estar dentro del disco, una parte de la Vía Láctea, desde nuestro planeta tenemos una vista despejada de las estrellas y objetos que componen la galaxia.
  • A diferencia del núcleo galáctico, que tiende a tener más polvo y gas interestelar que puede bloquear la luz, el disco en el que se encuentra nuestro sistema solar es relativamente transparente. Esto permite que la luz de las estrellas del disco llegue a nosotros con menos obstrucciones.
  • Observamos la Vía Láctea desde el interior de la galaxia hacia el exterior. Esto significa que nuestra línea de visión no está obstruida por grandes cantidades de polvo y gas que podrían bloquear la luz estelar.
  • El disco de la Vía Láctea contiene una gran cantidad de estrellas. Esta concentración de estrellas contribuye a la apariencia brillante y difusa de la banda de la Vía Láctea en el cielo nocturno.
Vía Láctea desde la Tierra: por qué se puede ver y cómo verla - Por qué se puede ver la Vía Láctea desde la Tierra

Cómo ver la Vía Láctea desde la Tierra

Para observar la Vía Láctea desde la Tierra, es necesario tener en cuenta algunos factores, como la ubicación, el momento del año y las condiciones atmosféricas. A continuación, presentamos algunos consejos para ver la Vía Láctea:

  • Ubicación: busca lugares alejados de las luces de la ciudad y de otras fuentes de contaminación lumínica. Las áreas rurales o remotas suelen ser ideales.
  • Luminosidad: la Luna emite luz propia y puede oscurecer el cielo, haciendo que sea más difícil ver la Vía Láctea. Intenta planificar tu observación en noches de Luna nueva o cuando la Luna está en fase creciente o menguante y no es muy brillante.
  • Temporada: la visibilidad de la Vía Láctea varía según la temporada. En el hemisferio norte, suele ser más visible durante la primavera y el verano. En el hemisferio sur, es más visible durante el otoño e invierno. Es decir, entre los meses de abril y agosto, la Vía Láctea suele ser más visible.
  • Horario: la mejor hora para observar la Vía Láctea es durante las horas nocturnas, cuando la oscuridad es más profunda. La ventana de tiempo ideal suele ser después del atardecer y antes del amanecer.
  • Soporte digital: hay aplicaciones móviles y mapas estelares en línea que te ayudarán a identificar la posición de la Vía Láctea en el cielo en función de tu ubicación y la fecha. Estas herramientas pueden ser muy útiles para planificar tu observación.
  • Equipamiento: un telescopio no es necesario para apreciar la Vía Láctea, pero unos binoculares pueden ayudarte a ver más detalles. Además, una cámara con ajustes manuales pueden ayudarte a observar en detalle la galaxia.
Vía Láctea desde la Tierra: por qué se puede ver y cómo verla - Cómo ver la Vía Láctea desde la Tierra

Qué distancia hay al centro de la Vía Láctea desde la Tierra

La distancia exacta desde la Tierra hasta el centro de la Vía Láctea, conocido como centro galáctico, puede variar ligeramente debido al movimiento orbital de la Tierra alrededor del centro galáctico. Sin embargo, se estima que la distancia promedio es de aproximadamente 27.000 años luz.

El centro de la Vía Láctea alberga un agujero negro supermasivo llamado Sagitario A*, que es una de las principales características del núcleo galáctico. La distancia precisa puede ser un desafío de medir debido a la presencia de polvo interestelar que bloquea la luz visible en algunas longitudes de onda, pero las observaciones científicas y mediciones continúan refinando las estimaciones.

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