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Mar de nubes: qué es y dónde hay

 
Por Josefina Bordino. Actualizado: 1 febrero 2024
Mar de nubes: qué es y dónde hay

Un mar de nubes es un fenómeno meteorológico donde una capa extensa de nubes se acumula en valles o áreas bajas, creando una apariencia similar a un océano de nubes. Esto ocurre comúnmente en regiones montañosas con inversión térmica. Destinos como los Alpes suizos, los Andes, el Himalaya y la Selva Negra alemana son conocidos por experimentar mares de nubes.

Continua leyendo este artículo de GEOenciclopedia sobre qué es un mar de nubes y dónde hay, para conocer todo sobre este espectáculo natural.

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Qué es un mar de nubes

Un mar de nubes se refiere a una situación meteorológica en la que un extenso banco o capa de nubes cubre una región, formando lo que parece ser un océano o mar pero de nubes. Este fenómeno a menudo ocurre en áreas montañosas, donde las nubes se acumulan en los valles o se elevan por encima de las cimas de las montañas.

Mar de nubes: qué es y dónde hay - Qué es un mar de nubes

Cómo se forma un mar de nubes

El proceso de formación de un mar de nubes, generalmente, comienza con la interacción entre la topografía del terreno y las condiciones meteorológicas locales. Las áreas montañosas son especialmente propensas a este fenómeno debido a su relieve pronunciado.

  1. Durante el día, la radiación solar calienta la superficie terrestre, incluidas las laderas de las montañas. Esta calefacción provoca que el aire en contacto con la superficie se vuelva más cálido y ligero.
  2. A medida que el aire más cálido se eleva, encuentra las laderas de las montañas. Mientras asciende, se enfría, debido a la disminución de la presión atmosférica. Si la humedad es suficiente en la atmósfera, el aire caliente puede alcanzar su punto de rocío, la temperatura a la cual el aire se satura y la humedad se condensa en forma de gotas de agua o cristales de hielo, formando nubes.
  3. Este proceso es fundamental en la formación de un mar de nubes, pero la inversión térmica es lo que lo hace único. La inversión térmica se refiere a una capa atmosférica en la que la temperatura aumenta con la altitud en lugar de disminuir. En el contexto de un mar de nubes, esta inversión térmica actúa como una barrera que atrapa las nubes entre la superficie de la Tierra y la capa de inversión.
  4. Cuando el aire húmedo asciende por las laderas de las montañas y alcanza la inversión térmica, se detiene y se acumula en la capa de inversión en lugar de continuar su ascenso. Esto crea una extensa capa de nubes que parece llenar los valles y las áreas bajas, creando la ilusión de un mar de nubes.
  5. La estabilidad atmosférica también desempeña un papel crucial en la formación de un mar de nubes. Cuando la atmósfera es estable, hay menos mezcla vertical del aire, lo que significa que las nubes tienden a permanecer más cerca de la superficie y no se disipan fácilmente. En combinación con la inversión térmica, la estabilidad atmosférica contribuye a la persistencia de un mar de nubes.

Además, el momento del día también es un factor importante. Los mares de nubes son más propensos a formarse durante la noche y la madrugada. Durante la noche, la superficie terrestre se enfría y puede provocar la inversión térmica. Además, la radiación solar directa es mínima durante estas horas, lo que reduce la posibilidad de que el calor rompa la inversión térmica y disperse las nubes.

Mar de nubes: qué es y dónde hay - Cómo se forma un mar de nubes

Dónde hay mar de nubes

Algunos de los lugares más conocidos donde se pueden observar mares de nubes son:

  • Alpes suizos: las laderas de los Alpes suizos son conocidas por generar mares de nubes, especialmente durante ciertas estaciones y momentos del día. Los observadores pueden disfrutar de vistas impresionantes desde las cimas de las montañas que emergen por encima de un mar de nubes en los valles.
  • Cordillera de los Andes: en diversas ubicaciones a lo largo de la extensa Cordillera de los Andes, desde Venezuela hasta Chile, se pueden experimentar mares de nubes. Las condiciones meteorológicas y la topografía de estas montañas contribuyen a la formación de este fenómeno.
  • Himalaya: las elevadas cumbres del Himalaya también son propensas a la generación de mares de nubes. A medida que el aire húmedo asciende por las laderas, puede condensarse en nubes, creando paisajes impresionantes.
  • Gran Cañón: aunque no es una cadena montañosa tradicional, el Gran Cañón en los Estados Unidos a veces experimenta inversiones térmicas que resultan en la formación de un mar de nubes en el fondo del cañón.
  • Selva Negra: esta región montañosa en Alemania es conocida por sus densos bosques y, en ciertos momentos, por la aparición de mares de nubes que se extienden entre las montañas.
  • Montañas de Madeira: en la isla de Madeira, Portugal, las montañas a menudo dan lugar a la formación de mares de nubes. Los visitantes pueden disfrutar de impresionantes vistas desde las elevaciones más altas de la isla.
  • Cordillera de la Costa: la Cordillera de la Costa en Chile también experimenta la formación de mares de nubes, especialmente en las zonas cercanas al océano Pacífico.

Ya conoces mejor este curioso fenómeno del océano o mar de nubes, por lo que ahora te animamos a aprender más y descubrir los Hidrometeoros: qué son y tipos.

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Bibliografía
  • Marzol Jaén, M.V. & J. Trujillo García (2019). El comportamiento del mar de nubes durante el verano en la isla de Tenerife a partir de su observación desde las torres de vigilancia. En Afonso-Carrillo, J. (Ed.), Agua: reflexiones para una gestión eficaz, pp. 21-44. Actas XIV Semana Científica Telesforo Bravo. Instituto de Estudios Hispánicos de Canarias

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