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Pico Bolívar

 
Por Daniela Álvarez Bernard. 13 julio 2023
Pico Bolívar

El pico Bolívar es un accidente geográfico perteneciente a Sierra Nevada, una de las cadenas montañosas que constituyen la cordillera de los Andes. Está ubicado al norte de Sudamérica, en el occidente de Venezuela; donde su cumbre representa el punto más alto de todo el territorio nacional.

Debe su nombre a Simón Bolívar, prócer hispanoamericano venezolano conocido como «El Libertador». Además de albergar numerosas especies de flora y fauna cordillerana, es un destino turístico popular porque es uno de los pocos lugares del país en donde nieva. Continúa leyendo este informativo artículo de GEOenciclopedia y aprende muchos datos interesantes sobre el imponente pico Bolívar.

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Datos del pico Bolívar

  • País: Venezuela
  • División: Mérida
  • Localización: Municipio Santos Marquina
  • Región: Sierra Nevada
  • Cordillera: Andes
  • Coordenadas: 8°32′27″N 71°02′47″O
  • Elevación: 4.978 m.s.n.m.
  • Prominencia: 3.957 m
  • Primera ascensión: año 1935
Pico Bolívar - Datos del pico Bolívar

Características del pico Bolívar

  • El pico Bolívar es una montaña que se encuentra en el municipio Libertador del estado Mérida, al oeste de Venezuela. Se encuentra a pocos kilómetros del municipio merideño de Santos Marquina y del municipio barinés de Antonio José de Sucre.
  • Con una altura de 4.978 m.s.n.m. y una prominencia de 3.987 metros, la cumbre del pico Bolívar es el punto más alto de Venezuela.
  • Es una parte de la cordillera de Mérida, la Sierra Nevada de Mérida, el Parque nacional Sierra Nevada y la cordillera de los Andes. Junto a los picos Humboldt, La Concha y Bonpland, constituye los cuatro picos más altos de Los Andes venezolanos y el país.
  • Junto a los picos La Concha, El León, El Toro, Bonpland y Humboldt (estos dos últimos se agrupan en La Corona); el pico Bolívar conforma Las Cinco Águilas Blancas de Mérida, protagonistas de un popular mito andino.
  • El clima depende de la altitud. En las zonas más bajas, la temperatura ronda entre los 26 °C y en las zonas más altas (incluida la cima del pico Bolívar), ronda entre los -5 °C. La Sierra Nevada presenta dos estaciones bien diferenciadas durante el año: constantes precipitaciones entre mayo y octubre y escasas precipitaciones entre diciembre y marzo. Las nevadas son frecuentes en el período de lluvias, especialmente entre julio y septiembre.
Pico Bolívar - Características del pico Bolívar

Formación del pico Bolívar y su historia

Los Andes se formaron durante la era cenozoica, específicamente en el Mioceno. Al igual que la cordillera de Mérida, el pico Bolívar se originó gracias al choque entre la placa tectónica continental sudamericana y la placa tectónica del Caribe; hecho que permitió que se elevaran hasta lograr sus actuales alturas y relieves.

A lo largo de la historia, el pico Bolívar ha ostentado diversos nombres. Era llamado «pico La Columna», «pico La Concha» y «pico Peineta» antes de que, el 30 de diciembre de 1934, en una ceremonia efectuada en su base y con agua del río Chama, fuera bautizado como «pico Bolívar». Este cambio fue sugerido el 18 de marzo de 1925 por el Dr. Tulio Febres-Cordero y Juan Rodríguez Suárez, quienes buscaban honrar a Simón Bolívar, El Libertador. En la actualidad, «La Columna» es el nombre que recibe el macizo que contiene al pico Bolívar y «Concha» es el nombre con el que se conoce a otro pico de la misma sierra que anteriormente se llamaba «La Garza».

Debido a que se creía que el pico Toro era el más alto de Venezuela, no existió gran interés por parte de los excursionistas en llegar a la cima del pico Bolívar entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Sin éxito, se intentó escalar en algunas oportunidades; y no fue hasta el 05 de enero de 1935 que los merideños Enrique Bourgoin, Heriberto Márquez Molina y Domingo Guzmán Peña Saavedra lograron conquistar su cima.

La altura del pico Bolívar ha sido estimada en numerosas ocasiones. En 1840, el ingeniero y naturalista italiano Agustín Codazzi estimó la altura del pico en 4.850 msnm. En 1912, el científico y explorador venezolano Alfredo Jahn determinó a través de medidas barométricas y triangulación geodésica que medía 5.002 msnm. En 1928, diversos cálculos indirectos y estudios cartográficos realizados durante el gobierno de Juan Vicente Gómez, afirmaron que su altura era de 5.007 msnm.

En 1992, científicos venezolanos y alemanes realizaron mediciones con equipos GPS y aseveraron que la altura del pico Bolívar era de 4.980,8 ± 0,8 msnm. Finalmente, la medida oficial del Bolívar fue determinada en 2002, cuando el Instituto de Geografía de Venezuela, la Universidad Simón Bolívar y la Universidad del Zulia se asociaron para ascender, estudiar y confirmar que la altura exacta del pico era de 4.978,4 ± 0,4 msnm.

Pico Bolívar - Formación del pico Bolívar y su historia

Flora y fauna del pico Bolívar

Flora del pico Bolívar

El pico Bolívar y sus alrededores pertenecen a las ecorregiones bosques montanos de los Andes venezolanos y páramos de la Cordillera de Mérida. Ambos forman parte de la región natural de Los Andes y exhiben numerosos hábitats y ecosistemas diferentes, entre ellos bosques xerófilos, bosques tropicales, laderas escarpadas, lagunas, matorrales, pastizales y selvas nubladas.

En las áreas más secas, la flora del pico Bolívar está representada por vegetación arbustiva xerofítica compuesta por una gran variedad de gramíneas y dicotiledóneas rastreras. En las zonas más húmedas, destacan los helechos, líquenes y musgos. Hay numerosos géneros y especies endémicas, especialmente de cactus, frailejones y suculentas. Destacan especies como el cují yaque, el frailejón octubre, la paja brava, la rosa de Venezuela, el romerillo azuceno, el tabacote morado y el tabaquillo.

Fauna del pico Bolívar

La fauna del pico Bolívar se concentra en su base, pues en la cumbre las condiciones son abióticas. Está representada por ejemplares de:

  • Águila andina
  • Anoura luismanueli
  • Buscador rey
  • Candelita frentiblanca
  • Coatí andino
  • Colibrí de Mérida
  • Cóndor andino
  • Conejo andino
  • Gallito de las rocas
  • Hormiguero de nuca gris
  • Jaguar
  • Lapa
  • Marmosa grácil duende
  • Moriche blanco
  • Oso frontino o de anteojos
  • Paujil copete de piedra
  • Pava andina
  • Perico cabeza roja
  • Pinchaflor de Mérida
  • Puma
  • Quetzal crestado
  • Rata cangrejera
  • Sorocuá acollarado
  • Trogon personatus
  • Venado cola blanca

También hay algunas especies endémicas como:

  • Venado de páramo de Mérida
  • Cryptotis meridensis
  • Thomasomys vestitus
  • Varias especies de mariposas del género Redonda
  • Anfibios de los géneros Aromobates y Pristimantis
Pico Bolívar - Flora y fauna del pico Bolívar

Importancia del pico Bolívar

Además de ser el hogar de una gran variedad de especies, el pico Bolívar es uno de los mayores atractivos turísticos que posee Venezuela. Se benefician de los foráneos quienes habitan en la ciudad de Mérida y los pueblos cercanos al área, especialmente las personas dedicadas a la artesanía, la hotelería y la agricultura de plantas comestibles, medicinales y ornamentales.

Gracias al teleférico más alto del mundo, el Mukumbarí o Teleférico de Mérida, es posible ascender a estaciones como La Aguada, Loma Redonda y Pico Espejo; donde pueden apreciarse de cerca el valle del río Chama y el majestuoso pico Bolívar.

El pico Bolívar también tiene gran relevancia cultural, pues protagoniza uno de los mitos más populares de Los Andes venezolanos. Tal y como relata el texto «Las Cinco Águilas Blancas» del poeta y escritor merideño Tulio Febres-Cordero, los picos Bolívar (antiguamente La Columna), La Concha, León, Toro y La Corona (Bonpland y Humboldt en conjunto) son, en realidad, cinco míticas águilas congeladas por la codicia de la indígena Caribay.

Amenazas del pico Bolívar

En la actualidad, debido al calentamiento global y la contaminación ambiental, los glaciares que rodeaban el pico Bolívar y la cordillera de Mérida a principios del siglo XX han desaparecido por completo o han reducido su masa en más del 98%. Desde 1970, la rapidez con la que estos merman es alarmante; pues de cerca de 10 km² de glaciares que se estimaban en 1920, quedan poco menos de 0,1 km².

Ahora que conoces mejor al pico Bolívar, te animamos a aprender más acerca de la Cordillera de los Andes leyendo este otro artículo de GEOenciclopedia.

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Bibliografía
  • Montipedia. Bolívar de Venezuela, pico (4.978 m). Disponible en: https://www.montipedia.com/montanas/bolivar-de-venezuela/
  • Portillo, J. (2018). Leyenda de las Cinco Águilas Blancas de Mérida Venezuela. Ivenezuela. Disponible en: https://www.ivenezuela.travel/cinco-aguilas-blancas-leyenda/
  • Valladares, A. (2021). 30 de diciembre de 1934: el Pico Bolívar recibe su nombre actual. Fama 98.1 FM. Disponible en: https://fama.fm/30-de-diciembre-de-1934-el-pico-bolivar-recibe-su-nombre-actual/
  • VenezuelaTuya. Mérida. Disponible en: https://www.venezuelatuya.com/estados/merida.htm#:~:text=La%20vegetaci%C3%B3n%20del%20estado%2C%20est%C3%A1,los%20p%C3%A1ramos%20con%20sus%20frailejones.

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