Sistema Solar

Un sistema planetario en el universo

Los hombres de las antiguas civilizaciones desconocían la existencia del Sistema Solar y no comprendían muchas cosas más allá de la tierra donde estaban parados. El transcurso de los años les dotó de más experiencia y de una curiosidad engrandecida, por lo que empezaron a construir suposiciones, primero místicas, acerca de lo que veían en el cielo.
Para estos hombres primigenios no era difícil advertir fenómenos como los eclipses y la visión de otros planetas cercanos a la Tierra. El  filósofo griego Aristarco de Samos sentó un precedente sobre la idea de un sistema basado en el Sol, pero fue Nicolás Copérnico quien desarrolló un sistema heliocéntrico, es decir, un modelo de cosmos con el Sol como estrella central y los planetas a su alrededor, y el resto es historia.

Los científicos calculan que el Sistema Solar se formó hace unos 4.6 billones de años debido a un colapso gravitatorio de una nube molecular gigante.

› Planetas del Sistema Solar

El Sistema Solar es un sistema planetario cuya estrella central es el Sol, alrededor del cual orbitan o giran varios planetas, planetas enanos y otros cuerpos celestes por efecto de la fuerza de gravedad. Los científicos calculan que el Sistema Solar se formó hace unos 4.6 billones de años debido a un colapso gravitatorio de una nube molecular gigante. Gran parte de la masa se concentró en el centro y dio forma al Sol, mientras que el resto de la materia originó a los planetas.

Los planetas y demás cuerpos celestes

El Sol ejerce atracción gravitatoria sobre los cuerpos celestes, que son los 8 planetas, los planetas enanos, los asteroides, los cometas, los satélites naturales como la luna, las concentraciones de asteroides como el que divide a los planetas interiores de los exteriores y muchísimos objetos pequeños. Todo el sistema está contenido en la Vía Láctea, la galaxia con forma de espiral que a su vez forma parte del Universo.

En la antigüedad las personas observaron con una mezcla de asombro, curiosidad e interés puntos luminosos que parecían moverse entre las estrellas. Eventualmente nombraron “planetas” a los puntos, que en el griego πλανῆται (planētai) significa “vagabundo”.

Los primeros 4 planetas son los denominados planetas interiores o planetas terrestres, debido a su constitución sólida y rocosa: Mercurio, Venus, Tierra y Marte. Después de éste se encuentra el cinturón de asteroides tras el que se distribuyen los planetas jovianos o exteriores, constituidos por gas e identificados por su enorme volumen: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Planetas del Sistema Solar

Júpiter y Saturno, los planetas más grandes del Sistema Solar

El griego πλανῆται (planētai) significa “vagabundo”.

¿Crees que hace falta uno en la lista? Plutón era considerado un planeta junto con los otros 8, pero recientemente se le catalogó como planeta enano. No obstante, conserva el nombre de la deidad romana del inframundo, al igual que los demás planetas sus nombres de dioses griegos o romanos. Ahora el planeta más pequeño del Sistema Solar es Mercurio, que además es el más cercano al Sol. El más grande sigue siendo Júpiter, que posee 2.5 veces el total de la masa de todos los planetas juntos.

El planeta más pequeño del Sistema Solar es Mercurio. El más grande Júpiter. El más cercano al Sol es Mercurio y el más lejano Neptuno.

El Sistema Solar es y seguirá siendo objeto de estudio durante mucho tiempo. Una de las intenciones del hombre fue explorar más allá de la Tierra, y lo logró en 1969 al llegar a la superficie lunar.

Ahora los focos están sobre Marte y la posibilidad de poblarlo. ¿Podrá lograrse algún día?

Explora el sistema solar y cada uno de los planetas. Descubre sus características más llamativas. Reconoce los cuerpos celestes. ¡Comienza a aprender!

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INFOGRAFÍA DEL SISTEMA SOLAR

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