Poblaciones Rurales

Definición

Una población rural es aquella que ocupa áreas o asentamientos rurales, como pueblos, granjas y aldeas. Hoy en día, los límites entre áreas urbanas y rurales son un poco difusos, ya que los asentamientos de ambas pueden tener un aspecto similar. No obstante, la característica principal que las diferencia es que las áreas rurales están menos densamente pobladas, así que las poblaciones rurales son significativamente más pequeñas que las urbanas.

En las áreas rurales hay pocas viviendas y edificios, mientras que existe una gran extensión de tierra sin procesar o no urbanizable. La gente es menos numerosa, y las viviendas, tiendas, centros de salud o edificios son más pequeños y se disponen más alejados unos de otros. El contacto con la naturaleza es más común en ellas.

En México y Estados Unidos, las áreas rurales se definen por el tamaño de su población; poblaciones de menos de 2,500 habitantes se consideran rurales. Algunas de estas también se confunden con áreas suburbanas o exurbanas, ya que se localizan muy cerca de las ciudades; otras poblaciones rurales son remotas, por estar muy alejadas de las áreas urbanas. Por lo regular, las autoridades gubernamentales son las que determinan su clasificación.

Características de la población rural.

En general, las poblaciones rurales son importantes en términos económicos, ya que proveen las materias primas de las industrias, si bien no todas cumplen esta función. Muchas ejercen una gran atracción para el turismo gracias a su tranquilidad, su entorno natural, las zonas cercanas o la belleza de su arquitectura. En países como Reino Unido, muchas personas que se jubilan se desplazan y pasan a formar parte de las poblaciones rurales para disfrutar de una vida más tranquila de la que no gozan en la ciudad.

Historia

Las poblaciones rurales fueron las primeras en desarrollarse en los inicios de la humanidad, a medida que las personas vieron la necesidad de permanecer en un mismo lugar gracias al desarrollo de la agricultura y de la ganadería. Las poblaciones que crecieron y diversificaron sus actividades económicas se convirtieron en poblaciones urbanas.

En siglos pasados, más gente vivía en áreas rurales, pero en el presente esto está cambiando debido a un proceso llamado urbanización, en el que un gran flujo de personas llega a las áreas urbanas para vivir.

Algunas de las razones por las que las poblaciones rurales cambian son las siguientes:

– Factores sociales, como la migración y la llegada de personas jubiladas.

– Factores económicos; por ejemplo, los beneficios monetarios de la agricultura o de la ganadería, que atraen personas.

– Factores ambientales, como la escasa contaminación y la belleza del paisaje.

Desde el desarrollo de la industrialización, el fenómeno de la urbanización se aceleró, y en la actualidad el mayor patrón de migración es el de la gente de los asentamientos rurales hacia los urbanos. Muchas personas consideran que en las ciudades existen mejores oportunidades de empleo, o experimentan en sus pueblos problemas como el limitado acceso a los servicios y la disminución de la necesidad de trabajadores agrícolas, debido al avance de la tecnología, por lo que toman la decisión de migrar.

Características

– Los habitantes se dedican principalmente a actividades primarias. La agricultura tiene un papel fundamental en las poblaciones rurales; muchas veces su economía depende completamente de ella. Otras actividades económicas importantes de las poblaciones rurales son la ganadería y la pesca.

– Sensación de colectividad. Como las poblaciones rurales son más pequeñas, es más común que los habitantes se conozcan entre sí y que interactúen con relativa frecuencia, lo que hace sus relaciones más personales. Asimismo, muchas trabajan en conjunto para realizar sus actividades.

Actividades rurales.

– El costo de vida es bajo. Los pobladores no tienen algunas de las necesidades que sí existen en las poblaciones urbanas, como el pago de un transporte de larga distancia, la renta de una vivienda o la compra de alimentos, que implican un gasto importante.

– Las oportunidades de salud y educación son limitadas. Las universidades e incluso escuelas de educación básica pueden faltar en algunos asentamientos. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) indica que el analfabetismo es un fenómeno principalmente rural y está relacionado con el hambre y la pobreza.

– El acceso a los servicios básicos como electricidad, agua corriente y recolecta de residuos puede ser limitada. Algunas poblaciones carecen de ellos.

– Debido a la baja densidad de población y de viviendas, están más familiarizadas con el entorno natural y con la fauna y flora silvestres.

– Varias poblaciones rurales sufren de pobreza y hambre, como resultado de fenómenos económicos.

Así como las poblaciones urbanas tienen presiones como la contaminación y la sobrepoblación, estas también tienen algunas, como las mencionadas anteriormente. Menos común es que las personas abandonen su ciudad para pasar a formar parte de una población rural, atraídas por el estilo de vida tranquilo, el bajo coste de vida y el contacto con la naturaleza.
Fuentes

https://en.wikipedia.org/wiki/Rural_area

http://nationalgeographic.org/encyclopedia/rural-area/

http://www.bbc.co.uk/schools/gcsebitesize/geography/rural_environments/characteristics_rural_areas_rev1.shtml

http://www.fao.org/erp/the-flagship-en/en/

Garrett Nagle. (2000). Advanced Geography. Oxford University Press.

John I. Clarke. (2013). Population Geography: Pergamon Oxford Geographies. Elsevier.