Volcanes

¿Qué es un volcán?

Las personas reconocen a un volcán como una gran montaña que cuando hace erupción arroja ríos de lava roja y nubes oscuras de cenizas. No obstante, no todos los volcanes son grandes montículos, y algunos son tan tranquilos que se limitan a lanzar tenues fumarolas.

El glosario del Volcano Hazards Program del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) define volcán como “una abertura en la superficie de la Tierra a través del cual el magma (roca fundida) y los gases relacionados entran en erupción, así como el cono construido por las erupciones efusivas y explosivas.”

Así pues, un volcán es toda abertura de la superficie terrestre por la cual salen los materiales del planeta en forma de lava, ceniza y gases calientes. Hay varios tipos de volcanes, y por lo tanto, se presentan en muchas formas y tamaños, desde sencillas ranuras hasta colosales montañas con picos prominentes. Según la Agencia Espacial Europea, en la actualidad existen unos 1,500 volcanes activos en la Tierra.

Según la Agencia Espacial Europea, en la actualidad existen unos 1,500 volcanes activos en la Tierra.

Formación

Un volcán se forma como resultado de los movimientos internos del planeta. Como sabes, la Tierra nunca está quieta, y las placas tectónicas, que son porciones de la corteza terrestre, se mueven continuamente debido a que las diferencias de temperatura y presión en el manto superior generan corrientes de convección que a su vez mueven los materiales y eventualmente propician el movimiento de las placas.

› un volcán es toda abertura de la superficie terrestre por la cual salen los materiales del planeta en forma de lava, ceniza y gases calientes.

Ahora bien, el magma se produce por la fusión de las rocas en el manto superior y la parte inferior de la corteza, especialmente en los límites de las placas convergentes y divergentes. Es una mezcla de rocas fundidas o semifundidas, pero también puede contener burbujas de gas, gases disueltos y cristales suspendidos.

Puesto que el magma es menos denso que las rocas que están a su alrededor porque es más caliente, sube a través de las grietas o fracturas de la corteza y a su paso arrastra consigo otros materiales. En algún momento se acumula en cavidades que reciben el nombre de cámaras magmáticas. Cuando grandes cantidades de magma se acumulan y son empujadas desde abajo, pueden subir y romper la corteza, tras lo cual el magma sale con todo su contenido. El magma expulsado es la lava.

Durante el transcurso de varios años, los volcanes son modificados. Al principio pueden ser bajos, pero después de numerosas erupciones alcanzan alturas considerables y desarrollan su clásica forma cónica. Otros se mantienen bajos, hacen erupción algunas veces y se detienen. En volcanes muy desarrollados, es posible que la lava salga por el cráter principal o por nuevas grietas. Por otra parte, a veces solo salen gases o cenizas y ningún material fluido.

Estructura

Las partes básicas de un volcán son:

Cámara de magma.
Se encuentra debajo del volcán, y es el sitio donde el magma se deposita.

Cráter.
Ubicado en la parte superior y al final de la chimenea. Por ahí se expulsa la lava, los gases y demás materiales. Algunos volcanes tienen más de un cráter.

Chimenea.
Conducto por donde suben los materiales del interior de la Tierra.

Cono volcánico.
Es lo que da forma a la estructura, y por lo regular se desarrolla durante el lapso de varios años como consecuencia del depósito y solidificación de los materiales en la superficie.

Ciertos volcanes tienen otros conos en su misma estructura.

Fisuras.
Grietas alargadas por donde puede liberarse lava o gases.

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Materiales producto de una erupción:

Lava.
Es la roca fundida que es expulsada por un volcán durante la erupción cuya temperatura oscila entre los 700 °C y los 1200 °C

Tefra.
Productos sólidos derivados de materiales lanzados al aire. Los más grandes son las bombas volcánicas: grandes materiales sólidos liberados con fuerza. Los fragmentos de tamaño constituyen la ceniza. La ceniza volcánica es aún más pequeña.

Los flujos piroclásticos son mezclas de ceniza, roca y gas caliente.

Gases volcánicos.
El nitrógeno, el dióxido de carbono, el monóxido de carbono y el dióxido de azufre son los más comunes.

Algunos volcanes se forman dentro de calderas, que son cráteres extensos debajo de los que se encuentra una cámara de magma. Aparecen después de erupciones muy fuertes que provocan colapsos de la parte superior del volcán.

Toda la estructura volcánica constituye el edificio, que suele tener la forma de un cono.

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Tipos de Volcanes según su actividad.

Activos.
Son los que hacen erupción con frecuencia o es probable que lo hagan debido a que se registra en ellos actividad volcánica. Entre estos volcanes están aquellos que solo expulsan fumarolas.

Inactivos/latentes/durmientes.
Por convención, en este tipo se incluyen los que, aunque hace mucho tiempo no han hecho erupción y no se ha registrado en ellos frecuente actividad volcánica, podrían “despertar” en cualquier momento.

Extintos.
No tienen suministro de magma en su cámara, por lo que tienen pocas o nulas posibilidades de volver a tener actividad.

 

Tipos de Volcanes según su estructura.

Compuestos.
También llamados estratovolcanes, están formados por capas sucesivas de lava y ceniza. Es común que expulsen flujos piroclásticos en vez de lava muy fluida.

En escudo.
Son muy amplios, debido a que lo flujos de lava que se solidifican sobre su superficie son muy fluidos. Normalmente se forman encima de puntos calientes.

Cono de ceniza.
Se trata de volcanes cónicos con los flancos rectos y un cráter con forma de cuenco. No alcanzan tamaños muy grandes. Se componen principalmente de cenizas.

Volcanes más conocidos.

Cinturón de Fuego del Pacífico

Para zonas peligrosas de la Tierra, no hay mejor ejemplo que el Cinturón de Fuego del Pacífico, una zona altamente volcánica donde los peligros más devastadores están sobre una bomba de tiempo.

Volcán Mauna Loa

En cuestiones de área y volumen nadie le gana al Mauna Loa, pues es el volcán más grande en tales características, aunque no es el más alto.

Volcán Mauna Kea

Es un gran emblema de Hawái por representar a su pico más alto y poseer riquezas tanto naturales como culturalmente importantes para los nativos. Se dice que es un volcán inactivo, pero en cualquier momento puede despertar.

Volcán Kilauea

Famoso, activo y poseedor de una enorme caldera. El volcán Kilauea es uno de los cinco volcanes que conforman Hawái y que en alguna parte del tiempo estuvo cubierto por las aguas oceánicas.

Volcán Galeras

Su nombre fue denominado por los españoles y es una de las mayores atracciones naturales de Colombia, pero lo que lo hace más interesante, es que pertenece al Cinturón de Fuego del Pacífico, es decir, es un volcán perteneciente a una gran zona de peligro.

Volcán Nevado del Ruiz

Este gigante colombiano forma parte de la cordillera de los Andes y representa a uno de los volcanes más activos de la región. Su principal característica es la generación de lahares durante sus erupciones.

Volcán Nevado Ojos del Salado

Es el volcán más alto del mundo y uno de los más atractivos al turismo, ya que es frecuentado por escaladores. A pesar de estar catalogado como activo, hace muchos años que no muestra una erupción.

Volcán Pico de Orizaba

No solo es el volcán más alto de México, sino también de todo Norteamérica, pero hasta la fecha su tamaño no ha sido sinónimo de peligrosidad, pues no forma parte de los más destructivos.

Volcán Teide

Es el pico más alto de España y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Características del volcán Teide, formación y erupciones más impactantes.

Volcán Krakatoa

La erupción en 1883 del Krakatoa produjo el sonido más intenso que se ha registrado en la historia, y rompió los tímpanos de las personas que se encontraban cerca. Tras su erupción, una isla desapareció.

Volcán Tambora

No es tan conocido como otros volcanes, pero esto no debe restarle importancia ante los demás, ya que es un volcán muy activo que años atrás realizó erupciones muy violentas, siendo la de 1815 la más impresionante y devastadora.

Volcán Kilimanjaro

Si de famosos volcanes se trata, el Kilimanjaro es uno de ellos, ya que forma parte de uno de los emblemas más bellos de África y está constituido por 3 picos volcánicos.